Ephedra

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Ephedra
Ephedra distachya
Ephedra distachya
Taxonomische indeling
Rijk: Plantae (Planten)
Stam: Embryophyta (Landplanten)
Klasse: Spermatopsida (Zaadplanten)
Clade: Naaktzadigen
Orde: Gnetales
Familie: Ephedraceae
Geslacht
Ephedra
L. (1753)
Ephedra fragilis
Ephedra fragilis
Portaal  Portaalicoon   Biologie

Ephedra (Zeedruif) is een geslacht van naaktzadigen; het telt zo'n vijfenzestig soorten die voorkomen in Amerika en van het Middellandse Zeegebied tot in China. Ephedra is het enige geslacht in de familie Ephedraceae. De meest bekende soort is Ephedra sinica, in China ook wel Ma Huang genoemd, welke reeds duizenden jaren gebruikt wordt in de traditionele Chinese geneeskunde bij astma, hooikoorts en verkoudheid.

Medicinale toepassing[bewerken]

De belangrijkste werkzame stoffen in Ephedra zijn efedrine en pseudo-efedrine.

Tot 2004 werden voedingssupplementen met Ephedra gebruikt als prestatieverhogend middel en als afslankmiddel. Ephedra-preparaten werden ook gebruikt door bodybuilders.

Nadat in Amerika diverse meldingen waren binnengekomen over bijwerkingen na gebruik van efedrine-bevattende voedingssupplementen, besloot in januari 2004 de Amerikaanse FDA een verbod uit te vaardigen op de verkoop van Ephedraproducten onder de Warenwet. In navolging daarvan besloot op 6 februari 2004 ook de Nederlandse minister Hoogervorst van Volksgezondheid, Welzijn en Sport dat bereidingen van ephedra, evenals ephedra-alkaloïden (efedrine en pseudo-efedrine), als geneesmiddel worden beschouwd. Dergelijke producten mochten daarna nog uitsluitend als geneesmiddel verhandeld worden. Inmiddels is efedra in alle landen binnen de Europese Unie verboden als ingrediënt van voedingssupplementen.

Misschien was ephedra het "hamoa" dat een belangrijke rol speelde in het Mithraïsme, een godsdienst in het Romeinse Rijk. Ook zou het de soma kunnen zijn die uitgebreid beschreven wordt in de Rig Veda.