Formule van Heron

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Een driehoek met zijden a, b, en c.

Met de formule van Heron kan de oppervlakte, O, van een driehoek berekend worden, uit de lengtes a, b en c van de zijden van de driehoek:

O = \sqrt{s\left(s-a\right)\left(s-b\right)\left(s-c\right)}\,

waarin de semiperimeter (s), de halve omtrek:

s=\frac{a+b+c}{2}.

Een andere vorm, met s ingevuld, is:

O=\frac14\sqrt{(a+b+c)(a+b-c)(-a+b+c)(a-b+c)}\,

De formule staat ook bekend als de s-formule.


Geschiedenis[bewerken]

De formule wordt toegeschreven aan Heron van Alexandrië en een bewijs kan dan ook gevonden worden in zijn boek uit ongeveer het jaar 60 na Chr., Metrica. Er wordt gesuggereerd dat ook Archimedes, die meer dan 200 jaar eerder leefde, de formule al kende.

Een aan de formule van Heron equivalente formule:

A=\frac1{2}\sqrt{a^2 c^2 - \left( \frac{a^2+c^2-b^2}{2} \right)^2}

werd door de Chinezen onafhankelijk van de Grieken ontdekt. Dit Chinese equivalent werd in A.D. 1247 gepubliceerd door de wiskundige Qin Jiushao in zijn Shushu Jiuzhang (數書九章, 'Wiskundige verhandeling in negen secties').

Bewijs[bewerken]

Driehoek-cosinusregel.png

De formule kan met behulp van de cosinusregel afgeleid worden uit een andere formule voor de oppervlakte:

\mathrm{oppervlakte} = \frac 12 ab\sin\gamma \,.

Volgens de cosinusregel is:

c^2=a^2+b^2-2ab\cos\gamma\,,

zodat:

\cos\gamma=\frac{a^2+b^2-c^2}{2ab}\,.

De oppervlakte van een driehoek wordt dus:

\mathrm{oppervlakte} \, = \frac 12 ab\sin\gamma\,
=\frac 12ab\sqrt{1-\cos^2\gamma}\,
=\frac 12 ab\sqrt{(1-\cos\gamma)(1+\cos\gamma)}\,
=\frac12ab\sqrt{\left(1-\frac{c^2-a^2-b^2}{2ab}\right)\left(1+\frac{c^2-a^2-b^2}{2ab}\right)}
=\frac14\sqrt{\left((a+b)^2-c^2\right)\left(c^2-(a-b)^2\right)}
=\frac14\sqrt{(a+b+c)(a+b-c)(-a+b+c)(a-b+c)}\,

De gevraagde formule volgt na de substitutie:

a= 2s - b - c\,