Frank Williams (autocoureur)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Frank Williams (rechts)

Francis Owen Garbatt "Frank" Williams, CBE (South Shields, 16 april 1942) is een voormalig Brits autocoureur en oprichter en mede-eigenaar van het Williams Formule 1-team.

Levensloop[bewerken]

Williams, geboren in het graafschap Tyne and Wear in het noorden van Engeland groeide na de scheiding van zijn ouders op bij een tante in Jarrow. Verder bracht hij tijd door in een kostschool in het schotse Dumfries.

Nadat hij een korte periode autocoureur en mecanicien was geweest richtte hij op het einde van de jaren 1960 het Formule 1-team Frank Williams Racing Cars op, dat aan de slag ging in de Formule 2 en de Formule 3 en vanaf 1969 in de Formule 1. Met rijder Piers Courage boekte het team zijn eerste successen met een gekochte Brabham in 1969. De jaren die volgden waren moeilijk en Williams was steeds op zoek naar nieuwe sponsoren. In 1976 werd Walter Wolf hoofdsponsor. Williams was daardoor geen eigenaar van het team meer en verliet het team op het einde van dat jaar. Het team zou nog enkele jaren voortbestaan onder de naam Walter Wolf Racing.

In 1977 richtte Williams samen met Patrick Head het huidige Williams Formule 1 team op. Het werd een van de meest succesvolle teams in de Formule 1 met zeven wereldtitels bij de rijders en negen titels bij de constructeurs. Helaas kende het team ook dieptepunten, zoals het dodelijk ongeval van Ayrton Senna in 1994, waarvoor Williams zich moest verantwoorden voor een Italiaanse rechtbank en uiteindelijk na enkele jaren vrijgesproken werd van alle schuld.

In 1986 had hij een ongeval. Toen hij met een huurwagen van het Franse Circuit Paul Ricard naar de luchthaven van Nice reed, verloor hij de controle over het voertuig. Hij liep daarbij een dwarslaesie op en is sindsdien afhankelijk van een rolstoel om zich te verplaatsen.

Williams is gehuwd en heeft drie kinderen. Zijn echtgenote Ginny (Lady Viriginia Williams) overleed op 7 maart 2013 op 66-jarige leeftijd na een slepende ziekte. In 1987 kreeg hij de titel Order of the British Empire, in 1999 werd hij geridderd door koningin Elizabeth II; sindsdien mag hij als sir benoemd worden. Hij kreeg eveneens de Franse onderscheiding Légion d'honneur.