Giovanni Falcone

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Giovanni Falcone (Palermo, 20 mei 1939 - aldaar, 23 mei 1992) was een Italiaanse onderzoeksrechter. Hij studeerde rechten aan de universiteit van Palermo en studeerde af in 1961. Falcone is vooral bekend als verwoed strijder tegen de Siciliaanse maffia.

Falcone bracht het grote proces in Palermo op gang tegen leden van de Siciliaanse maffia dat van start ging in 1984. Na afloop van dat proces, drie jaar later, sprak het hof meer dan 25 eeuwen gevangenisstraf uit tegen 342 maffiosi, onder wie 'de baas der bazen', Salvatore Riina. Falcone moest deze krachttoer echter met zijn leven bekopen; op 23 mei 1992 werd door de Cosa Nostra springstof aangebracht in de afwateringsbuizen onder de snelweg naar het vliegveld. Op het moment dat Falcone daar enkele uren later over reed, werd de lading op afstand tot ontploffing gebracht. Falcone, zijn echtgenote en drie lijfwachten werden gedood.

Een golf van verbijstering overspoelde Italië, want nooit eerder had de maffia zo openlijk een aanval gedaan op de staat. Op de begrafenis van Falcone sprak Rosaria Schifani (de weduwe van één van de lijfwachten) een volgepakte kathedraal toe en beroerde de 25 miljoen Italianen met een bijzonder emotionele speech. Achteraf bleek deze speech voor vele 'pentiti' (spijtoptanten, ex-maffiosi) dé reden waarom ze zich hebben overgegeven aan het gerecht.

Twee maanden later werd ook de wagen van Falcone's collega Paolo Borsellino opgeblazen. Deze moorden gaven veel kracht aan de "Operatie schone handen" van een onderzoeksrechter in het noorden van Italië, Antonio di Pietro.