Isthmian League

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

De Isthmian League is een Engelse regionale voetbalcompetitie voor Londen en South East England. De League staat vaak ook bekend door de naam van de sponsor, tegenwoordig Ryman. Over de jaren heen heeft de League al verschillende namen gehad (Rothmans Isthmian League, Berger Isthmian League, Servowarm Isthmian League, Vauxhall-Opel League, Vauxhall League, Diadora League en ICIS League).

Geschiedenis[bewerken]

De League werd in 1905 opgericht en bestond uit amateurclubs. De kampioen kreeg geen trofee, want men vond dat de eer als kampioen volstond als trofee. Clubs met financiële moeilijkheden kozen eerder voor deze League dan de Southern League.

Toch vestigde de League zich al een zeer sterke en leverde vaak de winnaar van de FA Amateur Cup. De League wordt toch als minder beschouwd dan de Southern League en de Northern Premier League die semi-professioneel zijn.

In de jaren zeventig werd er professionalisme toegelaten maar in 1979 weigerde de League deel uit te maken van de Alliance Premier League. Twee clubs (Enfield FC en Dagenham FC) schakelden om in 1981 maar het duurde tot 1985 vooraleer de kampioen rechtstreeks promoveerde naar de Alliance die nu Football Conference heette.

Dit betekende dat geen enkele club zijn titel kon verlengen zoals in het verleden wel al 22 keer was gebeurd. Canvey Island FC werd wel 3 keer op rij vicekampioen van 2001 tot 2003, won de FA Trophy haalde de 3de ronde van de FA Cup en won in 2004 eindelijk de titel.

League uitbreiding[bewerken]

De League is over de jaren heen heel wat uitgebreid. In het eerste seizoen speelden er 6 clubs, in 1921/22 speelden er al 14. De volgende 5 decennia kwamen er slechts enkele nieuwe leden bij, voornamelijk om plaatsen op te vullen voor clubs die de League verlieten. In 1973 werd er een 2de klasse (Second Division) opgericht met 16 clubs, en in 1977 kwam er nog een 3de klasse bij. De namen werden veranderd in Premier Division, First Division en Second Division.

De meeste nieuwe leden kwamen van de Athenian League die ook uit amateurclubs bestond. Nadat deze League werd opgeheven in 1984 en de Second Division werd opgesplitst in North en South reeksen. Na herstructureringen in 1991 kwamen deze samen en werd met de onderste tabelhelft de Third Division opgericht.

In 2002 werd de League opnieuw gereorganiseerd. De First en Second Division fuseerden en werden de First Division North en First Division South. De Third Division werd nu de Second Division. Drie Leagues onder de Isthmian League, Combined Counties League, Essex Senior League en Spartan South Midlands League stonden nu gelijk aan de Second Division en konden rechtstreeks promoveren naar de First Division.

Huidige structuur[bewerken]

In 2004 herstructureerde de Football Association het hele voetbalsysteem dat niet tot de Football League behoorde. Er werd een nieuwe divisie opgericht in de Football Conference. De Isthmian League werd teruggedraaid tot 3 reeksen en de grenzen werden verlegd zodat deze niet meer overlapten met de Southern League.

Door verder reorganisatie kwam er opnieuw een First Division North en South en werd de Second Division in 2006 opgeheven.

Er is een League Cup, die toegankelijk is voor alle divisies. Clapton FC speelde sinds de oprichting in de Isthmian League zonder één seizoen afwezig te zijn maar verhuisde voor het seizoen 2006/07 naar de Essex Senior League.

In februari 2007 was er een controverse toen AFC Wimbledon 18 strafpunten kreeg omdat er een niet-speelgerechtigde speler op het veld stond.

Externe link[bewerken]