M16 (vuurwapen)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
M16
M16A2
M16A2
Type Aanvalsgeweer
Land van oorsprong Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
Gebruiksgeschiedenis
In gebruik 1960-
Gebruikt door Verenigde Staten, Israël, Griekenland en anderen
Productiegeschiedenis
Ontworpen 1957
Aantal geproduceerd Meer dan 8 miljoen
Varianten AR-15 (Colt Models 601 & 602); XM16E1; M16A1; M16A2; M16A3; M16A4
Eigenschappen
Kaliber 5.56x45mm NAVO
Actie gasaangedreven
Vuursnelheid 800 schoten per minuut
Mondingssnelheid 975 m/s
Maximale bereik 800m
Effectief bereik 550 m
Massa (niet geladen) 3,58 kg
Massa (geladen) ca. 4 kg
Lengte 1006 mm
Loop 508 mm
Grootte magazijn 20 of 30 patronen

De M16 is een door Colt geproduceerd lichtgewicht automatisch geweer. Het door Eugene Stoner ontworpen wapen staat oorspronkelijk bekend als de Armalite AR15, maar toen het wapen in gebruik werd genomen door het Amerikaanse leger werd de naam gewijzigd naar M16. De semiautomatische variant van het wapen staat nog steeds bekend als een AR15.

De originele M16 en de gemodificeerde versie, de M16A1, konden naar keuze van de schutter semi- of volautomatisch vuren. Het verschil tussen de twee is voornamelijk dat de M16A1 een extra knop aan de rechterkant van het wapen heeft, waarmee de afsluiter stevig naar voren geduwd kan worden zodat hij zeker gesloten is. Zowel de M16 als de M16A1 is in de Vietnamoorlog in grote aantallen gebruikt.

Geschiedenis[bewerken]

De M16 werd in 1964 door de Amerikaanse luchtmacht in gebruik genomen voor het personeel dat vliegbases en andere installaties bewaakt. Het dankt zijn bekendheid vooral aan de Vietnamoorlog, waar het al snel uitgroeide tot het standaardwapen van de Amerikaanse krijgsmacht. Aanvankelijk was het Amerikaanse leger in de jaren zestig met de M14 uitgerust, die te groot en te zwaar was voor de jungle van Zuidoost-Azië. Enkele proeven met AR-15's in het Zuid-Vietnamese leger leken positief uit te pakken en daarom werd de M16 geïntroduceerd. De eerste versie werd geplaagd door problemen die vooral voortkwamen uit drie factoren: de afwezigheid van een chroomlaag in de loop en kamer, de introductie van nieuw kruit dat het wapen sneller deed vuren, en het feit dat men het wapen als "zelfreinigend" naar het front stuurde zonder ook maar een reinigingskit of instructies. In bepaalde veldslagen stierf een groot aantal mariniers doordat hun M16 blokkeerde. Het wapen was daardoor in eerste instantie helemaal niet populair.

De M16A2 werd begin jaren tachtig ingevoerd. De M16A2 kan semiautomatisch of in salvo's van drie patronen schieten. De reden hiervoor is het feit dat soldaten hun magazijnen vaak blind leegschoten, als ze in een gevecht kwamen. Het wapen was ook op andere punten verbeterd, waaronder betere richtmiddelen en een loop die geschikt gemaakt was voor de nieuwe NAVO-standaardmunitie in kaliber 5,56 mm. Er zijn ook nog de M16A3 en M16A4, beide sinds de jaren negentig in gebruik door het United States Marine Corps.

Voordelen van de M16[bewerken]

  • Dankzij het beperkte gewicht van de M16 wordt de soldaat minder belast bij het dragen van het wapen.
  • Het nieuwe kaliber, 5,56x45mm NATO, weegt minder per patroon dan eerdere kalibers, zoals 7,62x51mm NATO of .30-06. Hierdoor kan de soldaat voor hetzelfde gewicht meer munitie meenemen.
  • Modulair systeem. Het monteren van handgrepen, lasers, optische richtmiddelen of een granaatwerper mogelijk zonder veel aanpassingen aan het wapen.
  • De beperkte terugslag belast de soldaat minder, en maakt het mogelijk om sneller een volgend schot te lossen.

Nadelen van de M16[bewerken]

  • Door de minder krachtige patroon heeft de M16 een beperkte penetratie en bereik ten opzichte van oudere dienstwapens.
  • Het wapen vereist veel onderhoud om niet onbetrouwbaar te zijn doordat de verbrandingsgassen in het afsluitersysteem terechtkomen.

De M16 heeft model gestaan voor verdere configuraties, zoals de Colt M4 en de Diemaco C7 en C8 (in gebruik bij het Nederlandse leger).

Sommige onderdelen van het Amerikaanse leger houden momenteel testen ter vervanging van de M16.