Meiolania platyceps

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Meiolania platyceps
Fossiel voorkomen: Oligoceen-Holoceen
Meiolania Platyceps.jpg
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Reptilia (Reptielen)
Onderklasse: Anapsida
Orde: Chelonia (Schildpadden)
Onderorde: Cryptodira (Halsbergers)
Familie: Meiolaniidae
Geslacht: Meiolania
Soort
Meiolania platyceps
Owen, 1886
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Herpetologie

Meiolania platyceps is een uitgestorven schildpad uit de familie Meiolaniidae.

De schildpad is bekend van het Oligoceen tot het Holoceen; het is niet precies bekend wanneer de schildpad is uitgestorven. Bekend is dat er tot 2000 jaar geleden relictpopulaties geweest moeten zijn in Nieuw-Caledonië en Lord Howe-eiland.

Beschrijving[bewerken]

Net als veel verwante soorten had de schildpad een zwaar bepantserde kop en staart. Naast de enorme grootte was de flamboyante versiering van de kop het opvallendste kenmerk van deze goed gepantserde schildpad. De kop was bezet met talrijke, grote stekels, waarvan er twee naar opzij uitstonden, waardoor de kop een breedte van 60 cm had. De aanwezigheid van deze stekels maakt het erg onwaarschijnlijk, dat Meiolania de kop in tijden van gevaar in het pantser kon terugtrekken. De schaal beschermde echter wel de rug en de staart zat gevat in ringen van benig pantser en eindigde in een stevige knuppel.

Uitsterven[bewerken]

Het is waarschijnlijk dat de mens een rol speelde in het uitsterven van deze soort. Er zijn namelijk botten gevonden in sedimenten die dateren van zo'n 200 jaar na het aankomen van de Lapita, de eerste groep mensen in hun leefgebied. De restanten zijn restanten van poten, de best eetbare delen; er werden geen schilden of schedels aangetroffen. Dat kan er op wijzen dat de dieren werden afgeslacht en in het dorp werden opgegeten. De soort stierf zo'n 300 jaar later uit.[1][2]

Bronnen
  1. White, A.W., Worthy, T.H., Hawkins, S., Bedford, S. & Spriggs, M., 2010. Megafaunal meiolaniid horned turtles survived until early human settlement in Vanuatu, Southwest Pacific. PNAS (online preprint). DOI:10.1073/pnas.1005780107
  2. Giant turtle's demise the fault of humans, study says. BBC News (16 augustus 2010) Geraadpleegd op 23 augustus 2010
  • D. Palmer, B. Cox, B. Gardiner, C. Harrison & J.R.G. Savage (2000) - De geïllustreerde encyclopedie van dinosauriërs en prehistorische dieren, Köneman, Keulen. ISBN 3 8290 6747 X
  • Cyril Walker & David Ward (1993) - Fossielen: Sesam Natuur Handboeken, Bosch & Keuning, Baarn. ISBN 90-246-4924-2
  • Meiolania in de Paleobiology Database