Mitsubishi A6M Zero

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Mitsubishi A6M2 Model 21 Zero
Mitsubishi-zero-replica-l.jpg
Algemeen
Rol Jachtvliegtuig
Bemanning 1
Varianten A6M1,A6M2 11,A6M2 21,A6M3 32, A6M3 22, A6M4, A6M5 52, A6M6c, A6M7 63,A6M8
Status
Gebruik Japan (1940-1945)
Afmetingen
Lengte 9,06 m
Hoogte 3,05 m
Spanwijdte 12,0 m
Vleugeloppervlak 22,44 m²
Gewicht
Leeggewicht 1680 kg
Startgewicht 2410 kg
Krachtbron
Motor(en) 1× Nakajima Sakae 12 radiaalmotor
Vermogen 709 kW
Prestaties
Topsnelheid 533 km/u, nooit boven 660 km/u
Klimsnelheid 15,7 m/s
Actieradius 3105 km
Dienstplafond 10000 m
Bewapening
Boordgeschut 2×7.7 mm mitrailleurs, 2× 20 mm kanonnen in de vleugels
Bommen 2×30 kg en 1× 60 kg bommen of 2× vaste 250 kg bommen voor kamikaze-aanvallen
Portaal  Portaalicoon   Luchtvaart

De Mitsubishi A6M Zero (Japans: 零式艦上戦闘機, rei-shiki-kanjō-sentōki?), geallieerde codenaam Zeke, was een jachtvliegtuig van de Japanse Keizerlijke Marine tijdens de Tweede Wereldoorlog. De Zero's, gestationeerd op Japanse vliegdekschepen en op het land, waren geduchte tegenstanders voor de Amerikaanse piloten, geallieerde schepen en landdoelen in de Stille Oceaan.

Zero's tactische voor- en nadelen[bewerken]

De Mitsubishi A6M Zero kwam voor de geallieerden als een volkomen verrassing. Terwijl zij overtuigd waren dat Japanse vliegtuigen slechts minderwaardige imitaties van hun westerse tegenhangers waren, werden ze eensklaps geconfronteerd met een superieur jachtvliegtuig, dat hen op bijna alle vlakken overtrof. De Japanners vonden namelijk twee vliegeigenschappen van zeer groot belang: snelheid en wendbaarheid. Pas daarna keek men naar vuurkracht en bepantsering. Tijdens confrontaties met zijn Amerikaanse tegenhangers bleek de Zero daarom snel, uiterst wendbaar met een groot klimvermogen en bovendien beschikkend over een grote actieradius en een zware bewapening (machinegeweren én boordkanonnen, daarnaast tot 200 kg aan bommen). In het begin van de strijd in de Stille Oceaan en in Zuidwest-Azië beheerste de Zero het luchtruim.

In de aanloop tot de slag bij Midway slaagden de Amerikanen er in een neergeschoten Zero voor de neus van een Japanse duikboot te bergen. Een technische analyse bracht zijn zwakke punten aan het licht en geallieerde piloten leerden al spoedig om die uit te buiten. Die twee gebreken waren: onvoldoende bepantsering om de piloot en de brandstof te beschermen en een tamelijk lichte constructie, wat betekende dat de Zero weinig gevechtsschade kon doorstaan en snel in brand vloog.

Tijdens luchtgevechten moesten de Grumman F4F Wildcats zorgen geen Zero achter zich te krijgen. De Grumman Wildcats waren minder wendbaar, maar de piloot was beter beschermd tegen kogels. Menige Wildcat kon gehavend en doorzeefd landen, omdat ze een sterkere constructie dan de Zero's hadden.

Acties tijdens de Tweede Wereldoorlog[bewerken]

Een A6M2 op het vliegdekschip Akagi voor de aanval op Pearl Harbor

Met hun 130 kg-bommen konden deze Zero's oorlogsschepen en vooral vliegdekschepen zwaar beschadigen. Zo werden de slagschepen HMS Repulse en HMS Prince of Wales (1939) mede door hen vernietigd ten oosten van het schiereiland Malakka. In de latere zeeslagen waren ze mede van de partij, samen met de Aichi D3A1 "Val" en de Nakajima B5N2 "Kate" bommenwerpers en torpedobommenwerpers. Maar hun eerste oorlogsaanval deden ze samen op Pearl Harbor.

Deze groep viel gezamenlijk op 7 december 1941 de oorlogshaven van Pearl Harbor aan, alsmede de vliegvelden op Ford Island, Wheeler, Kaneohe en Hickham en de militaire installaties. Vele Amerikaanse slagschepen vielen onder hun bommen, zoals o.a. de USS Arizona (BB-39), USS Tennessee (BB-43), USS Oklahoma (BB-37), USS West Virginia (BB-48), USS Nevada (BB-36), USS California (BB-44), USS Utah (AG-16), USS Maryland (BB-46), USS Pennsylvania (BB-38) en de kleinere oorlogsbodems zoals de lichte kruiser USS Helena, de torpedobootjager USS Shaw, die totaal explodeerde, de mijnenlegger USS Oglala die kapseisde, en vele andere schepen, die ten slachtoffer vielen van deze Zero's.

Externe link[bewerken]