Niles Eldredge

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Niles Eldredge (25 augustus 1943) is een Amerikaans paleontoloog en evolutiebioloog. Samen met Stephen Jay Gould, ontwierp hij 1972 de theorie van het punctuated equilibrium. Deze theorie is een variant van de evolutietheorie. Deze theorie gaat er van uit dat de evolutie niet geleidelijk gaat maar afwisselend lange perioden kent van stabiliteit en korte perioden waarin groeispurten optreden in de evolutionaire ontwikkeling van soorten.

Eldredge studeerde Antropologie aan de Columbia University in New York, waar hij in 1969 cum laude promoveerde. Reeds tijdens zijn studietijd deed hij onderzoek op het American Museum of Natural History.

Tussen 1969 en 1979 was hij (assistant) curator aan het American Museum of Natural History. Tussen 1984 en 1991 was hij de chef curator. Verder is hij hoogleraar biologie aan de City University of New York en aan de afdeling geologie van de Columbia University.

Eldredge heeft meer dan 160 publicaties op zijn naam staan. In zijn werken verdedigde hij de evolutietheorie en bestreed het creationisme.[1] Hij is echter kritisch ten opzichte van de evolutionaire psychologie. Hij vindt dat de rol van genen en seks zoals bijvoorbeeld door Richard Dawkins wordt benadrukt, niet of slechts met mate van toepassing is op het verklaren van het menselijk gedrag.

Verder is hij een verdienstelijk jazztrompetist en houdt hij er een verzameling negentiende-eeuwse trompetten op na.

Bronnen, noten en/of referenties
  1. (en) Eldredge, N. 2000. The Triumph of Evolution...And the Failure of Creationism. W.H. Freeman & Co., New York