Okinawa (eiland)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Okinawa
Eiland van Japan
Okinawa (eiland)
Okinawa (eiland)
Okinawa.jpg
Locatie
Land Japan
Eilandengroep Riukiu-eilanden
Locatie Oost-Chinese Zee
Coördinaten 26° 30′ NB, 127° 56′ OL
Algemeen
Oppervlakte 1206,49 km²
Hoofdplaats Naha
Kasteel Shuri
Een boog in een ruïne van een gusuku in Okinawa
Kust Manzamo

Okinawa (Japans: 沖縄本島, Okinawa-hontō; Uchinaguchi: Uchinā) is een Japans eiland in de Oost-Chinese Zee. Het is het hoofdeiland van de Riukiu-eilanden. De hoofdstad is Naha. Op het eiland zijn Amerikaanse militaire steunpunten gevestigd. Het eiland heeft 1,3 miljoen inwoners.

Okinawa heeft een eigen taal en een eigen cultuur, die afwijkt van de Japanse cultuur. De inheemse taal heet Uchinaguchi en wordt door steeds minder inwoners gesproken.

Geschiedenis[bewerken]

In de dertiende eeuw bestond Okinawa uit drie elkaar rivaliserende vorstendommen: Hokuzan in het noorden, Chuzan in het midden en Nanzan in het zuiden. In 1429 wist vorst Hashi Sho van Nanzan Okinawa te herenigen. Zo ontstond het Koninkrijk Riukiu.

In 1609 viel de Japanse Satsuma-clan Okinawa binnen vanuit Kyushu. Het Koninkrijk Riukiu werd opgenomen in het shogunaat van Japan, maar bleef semi-onafhankelijk en onderhield ook betrekkingen met China. Vanaf 1872 behoorde Okinawa tot het Japanse keizerrijk. In 1879 werd het volledig geannexeerd.

Tweede Wereldoorlog[bewerken]

Nuvola single chevron right.svg Zie Slag om Okinawa voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Aan het einde van de Tweede Wereldoorlog vonden op Okinawa felle gevechten plaats tussen het Japanse en het Amerikaanse leger. De Amerikanen landden op 26 maart 1945 op de kleine Kerama-eilanden bij Okinawa en op 1 april op Okinawa zelf. De verschrikkelijke strijd werd door de plaatselijke bevolking tetsu no ame genoemd, "regen van staal". Op 23 juni gaven de laatste Japanners zich over. De Japanse bevelhebber, generaal Mitsuru Ushijima, pleegde zelfmoord. In de strijd kwamen meer dan 90 000 Japanse soldaten om en 94 000 burgers van Okinawa, veelal door zelfmoord. Aan de Amerikaanse kant vielen ruim 12 000 dodelijke slachtoffers en raakten 60 000 soldaten gewond.

Na de Tweede Wereldoorlog[bewerken]

Bij het Verdrag van San Francisco kwam Okinawa onder tijdelijk bewind van de Amerikaanse regering, die daar hun op een na grootste marine- en luchtmachtbasis van Oost-Azië vestigden.

Op 15 mei 1972 werd de soevereiniteit over Okinawa overgedragen aan Japan. De Amerikanen behielden echter nog wel militaire steunpunten op het eiland. Volgens een overeenkomst die op 1 december 1996 werd getekend, zouden de meeste hiervan voor 2008 aan Japan worden overgedragen.[bron?]