Philip Sidney

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Sir Philip Sidney (1554-1586)

Sir Philip Sidney (Penshurst (Kent), 30 november 1554Arnhem, 17 oktober 1586) was een prominent figuur in Engeland ten tijde van Elizabeth I. Hij was een fameus aristocraat, diplomaat, maecenas en dichter. Hij leeft voort in zijn beroemd geworden sonnetten. Na zijn dood ontstond een ware cultus rond deze "volmaakte hoveling".

Jeugd[bewerken]

Sidney werd geboren in het kasteel van Penshurst in het graafschap Kent als oudste zoon van Sir Henry Sidney en Lady Mary Dudley. Zijn moeder was de dochter van John Dudley, hertog van Northumberland en een zus van Robert Dudley, graaf van Leicester. Zijn jongere zus Mary Sidney trouwde met Henry Herbert, 2e graaf van Pembroke. Sidney droeg zijn langste werk, Arcadia later aan haar op.

Studie en reizen[bewerken]

Philip kreeg huisonderwijs van zijn moeder tot hij oud genoeg was voor Shrewsbury School. Daarna ging hij naar Christ Church College in Oxford, waar hij niet afstudeerde. In 1571 verliet hij de universiteit en een jaar later vertrok hij met zijn oom, de graaf van Leicester, naar Europa. Hij bezocht Frankrijk, Oostenrijk en Italië op een 'Grand Tour'. In Wenen maakte hij kennis met Charles de l'Ecluse, de botanicus. In Venetië ontmoette hij Veronese, Giordano Bruno en Tintoretto. Na zijn terugkeer bracht hij een bezoek aan zijn vader in Ierland. Terug in Engeland ontmoette hij in 1576 de graaf van Essex en diens dochter Penelope, die de muze werd voor zijn Astrophel and Stella, een serie liefdesgedichten die wordt gerekend tot de beste van de Engelse sonnettenseries.

Relatie met John Dee[bewerken]

Volgens zijn biograaf en tijdgenoot Thomas Moffett bezocht Sidney in de jaren 1570 regelmatig het huis van John Dee in Mortlake, waar hij samen met Edward Dyer onderricht ontving in alchemie en gerelateerde occulte wetenschappen. [1] [2]

Carrière[bewerken]

Sidney ontwikkelde zich tot een geliefd hoveling en verschillende diplomatieke missies werden aan hem toevertrouwd. Hij bezocht tevergeefs Heidelberg om de mogelijkheden tot een protestants bondgenootschap te onderzoeken. In 1578 schreef hij een 'masque', getiteld The Lady of May, ter gelegenheid van het bezoek van de koningin aan Leicester House. In hetzelfde jaar verliet hij het hof na een ruzie met de graaf van Oxford en ging bij zijn zuster Mary wonen waar hij zijn Arcadia schreef. Hij onderhield contact met de historicus Justus Lipsius.

In 1582 werd hij geridderd en trouwde Frances Walsingham. In 1585 kwam Sidney in het gevolg van de graaf van Leicester naar de Nederlanden. Hij werd gouverneur van Vlissingen en was betrokken bij de strijd tegen de Spanjaarden in Axel.

Levenseinde[bewerken]

Sir Philip Sidney raakt bij Warnsveld dodelijk gewond.
Gedenkteken voor Sir Philip Sidney op de plek waar hij dodelijk werd verwond.

In 1586 overleed hij in Arnhem aan de gevolgen van de verwondingen die hij had opgelopen in de Slag bij Zutphen. Hij werd 32 jaar oud. De koningin zei een jaar later dat zij het leven van Sir Philip Sidney 'terug zou willen kopen met vele miljoenen'.

Treurdichten op zijn dood werden geschreven door Edmund Spenser en Michael Drayton. In An Apology for Poetry of Defense of Poesie (gepubliceerd in 1595) verdedigde hij het primaat van de dichtkunst.

In 1913 kreeg Sidney een standbeeld in Zutphen, aan de Coehoornsingel, in een park dat tot dan toe bekendstond als het Engelsche Kerkhof. Hier waren in de strenge winter van 1795 Engelse en Hannoveraanse soldaten begraven die omkwamen, terwijl ze zich terugtrokken voor de oprukkende Franse troepen.[3] Enkele jaren later werd in Zutphen een straat naar hem vernoemd. De plaats waar hij door een Spaanse musketkogel dodelijk werd getroffen, ligt bij de ingang van een wandelpad aan de Warnsveldseweg, ten zuidoosten van de huidige rooms-katholieke begraafplaats. Hier staat een klein gedenkteken.

Op 17 oktober 2011, exact 425 jaar na zijn overlijden, kreeg Sir Philip Sidney een gedenksteen in Arnhem. Aan het huis aan de Bakkerstraat 68 is een stenen strip aangebracht met de tekts: "In dit huis overleed op 17 oktober 1586 SIR PHILIP SIDNEY Engels dichter, diplomaat en krijgsman, aan zijn verwondingen opgelopen in de slag bij Zutphen. Hij gaf zijn leven voor onze vrijheid". Bij de onthulling was Philip Sidney aanwezig, de viscount de L'Isle en een nakomeling van de broer van Sir Philip Sidney.

Werken[bewerken]

  • The Lady of May (1578), verhandeling ter gelegenheid van het bezoek van de koningin.
  • Defense of Poetry (vers 1581), een boek waarin hij de poëtische verbeelding als schepper van een wereld ziet die de reële wereld overstijgt.
  • Arcadia (1593), pastorale roman, geïnspireerd door de Aminta van Le Tasse.
  • Astrophel en Stella, een verzameling van sonnetten ter ere van Penelope Devereux, dochter van Walter Devereux, 1e graaf van Essex. Deze collectie wordt beschouwd als een belangrijk werk van de Engelse literatuur. Het doet denken aan Petrarca, maar dan met meer sentiment. De auteur geeft ook expressie aan de rebellie van de dichter en de minnaar tegen de conventies van Petrarca.

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  • Cannegieter, D & D. van Dorsten-Timmerman (1986) Sir Philip Sidney 1554-1586
  • Charles Nicholl:'The Chemical Theatre', Uitgeverij Routledge & Kegan Paul, 1980
  1. Charles Nicholl:'The Chemical Theatre' p.15
  2. Peter J. French:'John Dee: the world of an Elizabethan magus'- Hoofdstuk 6: John Dee and the Sidney Circle
  3. Bert Fermin en Michel Groothedde:'De Lunetten van Van Coehoorn', Zutphense Archeologische Publicaties 34, 2007, blz. 7