Relict

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Degenkrab

Een relict is een organisme, soort of verschijnsel (ecosysteem, geologische structuur of mineraal) uit vroegere tijden dat de grote veranderingen sindsdien in het milieu heeft overleefd, terwijl de andere soorten zijn uitgestorven dan wel verdwenen. De degenkrab (Limulus polyphemus) is een voorbeeld van zo'n soort. Deze dieren zijn nauw verwant aan de zeeschorpioenen, die verdwenen als gevolg van een meteorietinslag aan het eind van het Trias. De wolfsklauw is ook een voorbeeld van een relict. Bij een geologische structuur of mineraal gaat het of om gesteente uit een moedergesteente die geen metamorfose heeft ondergaan terwijl dat bij het omringende gesteente wel het geval was of een gesteente dat een verwoestend geologisch proces overleefde.

De term relict wordt ook wel gebruikt voor een organisme of soort dat ooit in groten getale voorkwam, maar nu alleen nog in kleine gebieden. Deze soort zijn tevens endemisch. De tuatara's (reptielen) zijn een voorbeeld van een dergelijk relict. Ze komen nu alleen nog voor op enkele kleine eilandjes van Nieuw-Zeeland.

In de volksmond wordt een relict ook wel een levend fossiel genoemd.