Scaled Composites

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Scaled Composites is een kleinschalige privéonderneming die zich bezighoudt met het ontwerpen en bouwen van vliegtuigen. Het hoofd van de onderneming is de Amerikaanse ontwerper Burt Rutan. Scaled Composites is gevestigd op Mojave Air and Space Port in Mojave (Californië) in de Verenigde Staten. Het bedrijf kenmerkt zich door de bouw van onconventionele ontwerpen en het veelvuldig gebruik van kunststof composietmaterialen.

Scaled Composites werd gevestigd in 1982. Het bedrijf is sindsdien een paar keer van eigenaar gewisseld: Beech Aircraft Corporation (1985), Wyman Gordon, Castparts Inc., en ten slotte Rutan en andere investeerders. B. Rutan is gedurende die hele periode senior manager gebleven. De bedrijfscultuur heeft meer weg van een groep samenwerkende hobbyisten dan van een commerciële vliegtuigbouwer.

Vliegtuigen[bewerken]

SpaceShipOne

Rutan kan worden gekenschetst als een eigenzinnig en origineel vliegtuigontwerper. Enkele van de bij Scales gebouwde producten:

  • Rutan-VariEze, een vliegtuigje voor zelfbouwers, voorzien van een horizontaal draagvlak aan de voorzijde van de romp, wat de vlucht van het toestel over een grotere range van omstandigheden stabieler maakt.
  • Voyager, het eerste vliegtuig dat non-stop en zonder bij te tanken rond de wereld vloog (1986), bestuurd door Rutans broer Dick Rutan, en Jeana Yeager.
  • Stars & Stripes, een catamaran die deelnam aan de America's Cup in 1986.
  • SpaceShipOne, het eerste bemande vliegtuig van een niet door een door een overheid betaalde organisatie, dat tot 100 km hoogte klom en dus officieel een suborbitale ruimtevlucht maakte. SpaceShipOne won in 2004 de Ansari X Prize.
  • White Knight, het vliegtuig dat SpaceShipOne op lanceerhoogte bracht.
  • GlobalFlyer, het vliegtuig waarmee Steve Fossett in maart 2005 solo en zonder bij te tanken in ca. 77 uur rond de wereld vloog.

SpaceShip Two[bewerken]

Samen met investeerder Richard Branson (oprichter van Virgin Galactic) werkt Scaled Composites aan een vergrote opvolger van SpaceShipOne: SpaceShipTwo, een ruimtevliegtuig voor betalende passagiers. Bij een test met een lachgas (N2O) - injector van de raketaandrijving voor SpaceShipTwo deed zich op 26 juli 2007 een explosie voor waarbij 3 doden en enkele gewonden vielen.