Tanuki

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Een Tanuki met zijn kenmerkende vergrote scrotum; afbeelding door Tsukioka Yoshitoshi

De Tanuki (狸 of タヌキ) is een wezen uit Japanse folklore. Hij is in de bekendste versie een humanoïde wasbeerhond met een (sterk) vergroot scrotum.

Tanuki behoren tot de yokai. Ze zijn volgens de meeste verhalen erg ondeugend, meesters in vermommen, in staat tot gedaanteverwisseling, maar ook makkelijk te misleiden. De naam Tanuki wordt soms ook gebruikt om te refereren aan wasbeerhonden.

Achtergrond[bewerken]

De tanuki behoort tot de bekendste yokai of fictieve wezens van Japan, samen met de kappa en de kitsune. Standbeelden van Tanuki zijn overal in Japan te vinden, met name nabij noodelzaken. Deze beelden zijn vaak voorzien van puntige hoeden en flesjes sake. De beelden zouden tekenen zijn van geluk.

Rol in folklore[bewerken]

Het traditionele beeld dat veel mensen hebben van Tanuki zou zijn ontstaan tijdens de Kamakuraperiode.

Volgens volksverhalen zijn Tanuki dol op het uithalen van practical jokes met mensen. Ze zouden zich vaak vermommen als mensen of levenloze voorwerpen voor dit doel. Een bekend verhaal is dat ze mensen zouden misleiden met bladeren of andere waardeloze voorwerpen, die ze er magisch uit laten zien als geld. Op die manier zouden ze zichzelf voedsel en drank verschaffen. In hoeverre Tanuki een gevaar vormen voor mensen met hun streken verschilt sterk per verhaal. Zo zijn er verhalen waarin ze worden neergezet als volkomen ongevaarlijk en zelfs behulpzaam, maar ook verhalen (met name uit de Muromachiperiode) waarin ze uitermate gewelddadig en gemeen zijn en hun streken mensen zelfs fataal worden. Verschillende schrijnen in Japan zouden volgens volksverhalen ooit gerund zijn door Tanuki die zich voordeden als priesters.

De enorme testikels van een Tanuki spelen vaak een grote rol bij zijn streken. Ze kunnen onder andere functioneren als trommel, bescherming tegen regen en zelfs als wapen. Tanuki zouden hun testikels naar believen kunnen vergroten of verkleinen. Dit heeft in Japan zelfs geleid tot een bekend kinderrijmpje:

Tan Tan Tanuki no kintama wa,
Kaze mo nai no ni,
Bura bura

Dit rijmpje wordt gezongen op de melodie van een Amerikaans doophymne getiteld "Shall We Gather At The River?".[1]

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties