Targa Florio

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Alessandro Cagno tijdens de Targa Florio van 1907

De Targa Florio ("Targa" betekent "schild") was een autorace voor sportwagens die vanaf 1906 jaarlijks plaatsvond op een stratencircuit in Sicilië. De snelheidswedstrijd werd gehouden tot 1977; daarna werd ze vervangen door een rally, de Targa Florio Rally. Van 1955 tot 1973 telde ze mee voor het wereldkampioenschap sportwagens.

Geschiedenis[bewerken]

Luigi Fagioli,1928, Maserati 26 MM

De wedstrijd was een idee van de rijke Siciliaanse ondernemer en race-enthousiast Vincenzo Florio. Hij had een parcours van 146 kilometer lengte uitgetekend over verraderlijke, bergachtige wegen in de buurt van Palermo. Op 6 mei 1906 kwamen tien wagens aan de start, die om de tien minuten vertrokken voor drie ronden over dat parcours. De winnaar van die eerste proef, Alessandro Cagno in een Itala, deed er 9 uur en 22 minuten over, met een gemiddelde snelheid van iets meer dan 45 kilometer per uur.

Aan de tweede editie deden al 50 auto's mee. Ze werd gewonnen door Felice Nazzaro, die later met een eigen automerk zou beginnen.

Bij het begin van de jaren 1920 was de Targa Florio de belangrijkste sportwagenrace; de 24 uur van Le Mans of de Mille Miglia bestonden nog niet. Er deden fabrieksteams mee van o.m. Alfa Romeo en Fiat.

Het parcours van de wedstrijd werd herhaaldelijk gewijzigd. Tussen 1912 en 1914 en van 1948 tot 1950 was dat één grote ronde op Sicilië van ongeveer 1000 kilometer. Vanaf 1919 werd gereden op een kortere omloop van 108 kilometer, die vier- of vijfmaal moest afgelegd worden. In 1931 werd nog eenmaal op het oorspronkelijke parcours gereden en vanaf het volgende jaar op een nog korter parcours van 72 kilometer (met uitzondering van de jaren 1937-1940, toen de race op een gesloten circuit in het Parco della Favorita in Palermo werd gehouden). Van 1941 tot 1947 werd de wedstrijd niet gehouden.

Na het tragische ongeval op de Mille Miglia van 1957 werd de Targa Florio dat jaar niet gehouden als een snelheidswedstrijd maar als een regelmatigheidsproef. Die werd gewonnen door Fabio Colona in een Fiat 600.

De laatste Targa Florio die meetelde voor het wereldkampioenschap werd gewonnen door Gijs van Lennep en Herbert Müller in een Porsche 911 Carrera. Het was de elfde overwinning voor Porsche sinds het merk met een Porsche 550 de wedstrijd voor het eerst won in 1956. De Porsche 911 Targa is daarom genoemd naar deze legendarische race. Twee dodelijke ongevallen tijdens die wedstrijd van 1973 waren er de oorzaak van dat de wedstrijd haar internationaal statuut verloor.

De volgende vier jaren was de Targa Florio een Italiaanse nationale race. Een ongeval in 1977 waarbij twee toeschouwers omkwamen bezegelde definitief het lot van de Targa Florio als sportwagenrace.