VR Troopers

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
VR Troopers
Genre actie, sciencefiction, tokusatsu
Speelduur 25 minuten
Bedenker Haim Saban
Hoofdrollen Brad Hawkins
Michael Bacon
Sarah Brown
Gardner Baldwin
Julian Combs
Richard Rabago
Michael Sorich
Aaron Pruner
Kerrigan Mahan
Zeb
Land van oorsprong Verenigde Staten/Japan
Taal Engels
Gerelateerde series Super Machine Man Metalder
Dimensional Warrior Spielban
Space Sheriff Shaider
Uitzendingen
Start 3 september 1994
Einde 2 januari 1996
Afleveringen 92
(en) IMDb-profiel
(en) TV.com
Portaal  Portaalicoon   Televisie

VR Troopers (Virtual Reality Troopers) is een Amerikaanse televisieserie gemaakt door Saban Entertainment. De serie liep van 1994 t/m 1996 en bestond uit 92 afleveringen. De serie probeerde in te spelen op de virtual reality rage van de jaren 90.

De serie was een van de eerste series die computeranimatie en video-effecten toepaste. Daarnaast gebruikte de serie beeldmateriaal van drie verschillende Japanse "Metal Heroes" series: Chojinki Metalder, Jiku Senshi Spielban en Uchu Keiji Shaider.

De serie was een redelijk succes. Na het tweede seizoen raakte Saban echter door het beeldmateriaal heen en moest de serie worden stopgezet. Wel verschenen er een speelgoedserie en een videospel gebaseerd op de serie.

Verhaal[bewerken]

De serie draait om de drie tieners/jonge volwassenen Ryan Steele, Kaitlin Star en J.B. Reese, in de fictieve plaats Cross World City. De drie zijn leraren in de "Tao's Dojo", een karate studio. Ryan is een ervaren vechter, J.B. een computerexpert en Kaitlin de fotograaf voor een lokale krant genaamd de Underground Voice Daily.

Op een dag vinden Ryan en zijn vrienden een vreemd laboratorium terwijl ze op zoek zijn naar Ryans vermiste vader. In het lab vertelt een digitale beeltenis van Professor Hart, een vriend van Ryans vader, de waarheid over diens levenswerk. Hij heeft in het geheim een zeer geavanceerde virtual realitytechnologie ontwikkeld, die bekendstaat onder de afkorting VR. "VR" is nu een dimensie die naast de onze bestaat. Deze dimensie is echter gevuld met mutanten en monsters die beide werelden willen veroveren. Ze worden aangevoerd door een wezen genaamd de Grimlord, die zonder dat iemand het weet ook ene menselijke identiteit heeft: de biljonair Karl Ziktor. Karl/Grimlord probeert de barrières van de echte realiteit te overkomen om zijn leger naar deze wereld te halen. Professor Hart geeft Ryan, Kaitlin, en J.B. de taak om de planeet vanuit zowel de echte als VR wereld te verdedigen. Ze kunnen om dit te bereiken in de VR wereld gepantserde kostuums oproepen die hun kracht verhogen en hen geavanceerde wapens geven.

De rest van de serie focust zich op de drie in hun strijd met Grimlord.

In het tweede seizoen onderging de serie een paar veranderingen. Zo keerde Ryans vader terug, maar hij bleef niet lang veilig. Ryans V.R. pantser kreeg een power-up. Grimlords basis verhuisde van een kerker naar een ruimteschip en hij kreeg een paar nieuwe generaals.

Personages[bewerken]

Hoofdpersonen[bewerken]

Ryan Steele
De zoon van Tyler Steele, de maker van de VR wereld. Ryan is geobsedeerd door het vinden van zijn vader, waardoor hij nog wel eens zijn verantwoordelijkheden vergeet. Hij is min of meer de hoofdpersoon van de serie. Hij wil niet dat zijn vrienden gewond raken, en dat is voor hem de grootste motivatie om door te vechten.
Ryans VR harnas was in eerste instantie gebaseerd op de held uit de serie Super Machine Man Metalder. Hoewel Ryan een teamspeler is, vocht hij vaak alleen. Dit kwam doordat in de “Metalder” serie (waaruit beeldmateriaal voor Ryans gevechten was overgenomen) maar 1 held voorkwam. In het tweede seizoen verloor hij dit harnas, maar kreeg van zijn vader een nieuw harnas gebaseerd op de held uit de serie Space Sheriff Shaider. Daarmee is Ryan de enige van de drie helden die in de serie van harnas wisselt.
In de serie is ook geregeld Ryans jongere zelf te zien daar hij geregeld flasbacks heeft aan zijn jeugd.
J.B. Reese
Een computerexpert, maar wel een met een zwarte band in karate. Hij is altijd geobsedeerd door technologie en gebruikt dit als oplossing voor elk probleem. Zijn leven als VR Trooper heeft hem echter geleerd ook wat minder op technologie te vertrouwen. Zijn harnas is afkomstig uit de serie Dimensional Warrior Spielban.
Kaitlin Star
Een journalist en fotograaf voor de krant Underground Voice Daily. Als ze niet bezig is de wereld te redden als heldin, is ze volgens eigen zeggen wel bezig hem te redden via haar artikelen. Haar VR harnas is eveneens afkomstig uit Dimensional Warrior Spielban, waardoor men in de serie Kaitlin en J.B. wel samen ziet vechten.
Professor Hart
Een oude vriend van Tyler Steele en de mentor van de VR Troopers. Vroeger was Hart een collega van Tyler, maar hij werd dodelijk verwond door Grimlord. Om hem te redden digitaliseerde Tyler Harts brein. Hart bestaat nu enkel als een digitale versie van zijn oude zelf. Hij voorziet de VR Troopers van hun wapens, harnassen en nodige kennis over de VR wereld.
Jeb
Ryans bloedhond die door een ongeluk de gave kreeg om te praten. Doet dienst als de vrolijke noot van de serie.
Grimlord
Alias Karl Ziktor. Grimlord is een krijgsheer uit de VR wereld en de hoofdvijand van de VR Troopers. Hij kan de VR wereld verlaten wanneer hij maar wil. In deze wereld heeft hij een alter-ego in de vorm van de rijke zakenman Karl Ziktor. In de VR Wereld heeft hij een leger van mutanten, cyborgs en andere monsters.
Tyler Steele
Ryans vader en de uitvinder van de VR wereld. Aanvankelijk werd hij vermist en was de zoektocht naar hem een rode draad in de serie. Halverwege seizoen 1 bleek hij door Grimlord in de krijger “Dark Hart” te zijn veranderd. Uiteindelijk wist Ryan hem te redden, ten kostte van zijn oude VR harnas. Tyler maakte daarom voor Ryan een nieuw harnas.

Bijpersonen[bewerken]

Tao Chong
De eigenaar van de Tao Dojo en een oude vriend van Tyler. Hij is tevens de sensei van de VR Troopers. Tao is een ietwat ouderwetse man, maar zijn lessen en adviezen komen de VR Troopers altijd van pas.
Woody Stocker
De hoofdredacteur van de Underground Voice Daily paper en Kaitlins baas. Hij houdt er enkele vreemde gewoontes op na (zo draagt hij altijd een andere hoed naar zijn werk). Zijn catchphrase is "What a great ide-e-e-a!"
Percival "Percy" Rooney III
Het neefje van de burgemeester en Kaitlins rivaal. Hij is zeer allergisch voor dieren, vooral honden, waardoor hij vaak het slachtoffer is van Jeb. Hij probeert voortdurend te bewijzen dat hij beter is dan Kaitlin.
Ulysses T. Pointdexter
Een verstrooide professor die de Troopers af en toe helpt. De Troopers houden hun identiteiten echter voor hem verborgen omdat hij anders een doelwit kan worden voor Grimlord.
Burgemeester Abner Rooney
De burgemeester van Cross World City en Percy’s oom. Ondanks zijn machtspositie als burgemeester laat hij zich geheel afbeulen door Ziktor.
Mrs. Rooney
de vrouw van Abner Rooney en Percy’s tante. Ze is haar man volledig de baas en maakt er geen geheim van dat ze veel liever iets anders zou doen dan door de stad reizen en Abners campagnes promoten.
Strickland
Een uitvinder van Ziktor Industries. Hij probeert voortdurend nieuwe wapens en plannen te bedenken waarmee Ziktor zich van de Troopers kan ontdoen.

Cast[bewerken]

Productie[bewerken]

De serie werd oorspronkelijk Cybertron genoemd, maar veranderde van naam vanwege auteursrechtenproblemen met Hasbro. De productiestudio bleef echter de naam Cybertron Productions gebruiken gedurende de productie.

Jason David Frank (die vooral bekend is als Tommy Oliver uit Power Rangers) zou oorspronkelijk de rol van Ryan Steele gaan spelen. Hij moest die rol echter afwijzen omdat hij vanwege zijn populariteit in Power Rangers weer terugkeerde naar die serie. Er werd wel een testaflevering met hem in de hoofdrol opgenomen.[1]

Volgens de eerste VR Troopers promoties zou Kaitlin als achternaam "Hall" hebben. Ook werd in deze promotiestukjes Professor Hart door een andere acteur gespeeld.

Alle drie de Japanse series die werden gebruikt als basis voor VR Troopers zijn gemaakt door Toei als onderdeel van hun Metal Heroes series. Hoewel de series hier werden samengevoegd tot een geheel, hadden de originele series onderling niets met elkaar te maken.

Van al Sabans tokusatsubewerkingen gebruikte VR Troopers het oudste beeldmateriaal. De serie Space Sheriff Shaider werd uitgezonden van 1984 t/m 1985, waarmee de serie al 11 jaar oud was toen Saban het beeldmateriaal ervan kocht voor VR Troopers. De serie Dimensional Warrior Spielban werd uitgezonden van 1986 t/m 1987, en Super Machine Man Metalder kwam uit 1987.

Omdat de serie scènes gebruikte uit meerdere series kwam Ryan’s alter-ego niet in dezelfde gevechtsscènes voor als de alter-ego’s van J.B. en Kaitlin (daar zij uit een andere serie werden overgenomen). Daarom bevatten de meeste afleveringen een verhaal waarin Ryan gescheiden werd van de anderen of om een andere reden alleen op pad ging. Alleen in het nieuwe beeldmateriaal dat er door Saban zelf bij werd gefilmd vochten de drie samen.

VR Troopers was duidelijk gewelddadiger dan andere Saban series zoals Power Rangers en BeetleBorgs. De monsters uit de serie werden soms in tweeën gehakt, gespietst op scherpe voorwerpen of onthoofd.

Externe link[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. Mei 1994 nummer van Disney Adventures