Baltra

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Baltra
Eiland van Ecuador
Galapagos-satellite-esislandnames.jpg
Locatie
Land Ecuador
Eilandengroep Galápagoseilanden
Provincie Galápagos
Locatie Stille Oceaan
Coördinaten 0° 27′ ZB, 90° 16′ WL
Algemeen
Oppervlakte 21 km²
Inwoners (Luchthavenpersoneel)
Lengte 6 km
Breedte 8 km
Hoogste punt 100 meter
Foto's
Luchtfoto uit 1944 van Baltra, met daarboven Seymour Norte
Luchtfoto uit 1944 van Baltra, met daarboven Seymour Norte

Baltra (ook wel South Seymour) is een van de kleinere Galápagoseilanden; het ligt 1 km ten noorden van het hoofdeiland Santa Cruz, gescheiden door een smalle zee-engte. Het is 21 km² groot. Het eiland is vlak, want geologisch gezien een door seismische activiteit opgeheven met lava overdekte zeebodem.

Geschiedenis[bewerken | bron bewerken]

In 1942 stichtten de Amerikaanse overheid daar een militair steunpunt om de zuidelijke ingang van het Panamakanaal te beschermen. Er kwamen startbanen en kazernes voor ongeveer 1000 militairen. Na de Tweede Wereldoorlog werd het geheel overgedragen aan de regering van Ecuador. De basis werd toen grotendeels afgebroken. Sinds 1963 wordt het vliegveld gebruikt voor de burgerluchtvaart. In 2007 werd het een echte commerciële luchthaven met winkels en restaurants (IATA-code GPS). De meeste toeristen arriveren via dit vliegveld en worden vandaar naar cruiseschepen gebracht of naar het hoofdeiland Santa Cruz (In 2014 bezochten meer dan 215.000 toeristen het Nationale Park.[1]). Op het eiland zijn geen bijzondere plaatsen die voor toeristen de moeite waard zijn om te bezoeken.

De zee-engte tussen Santa Cruz en Baltra gezien vanuit een vliegtuig dat opstijgt van Baltra

Fauna[bewerken | bron bewerken]

Het zandige eilandje Mosquera tussen Baltra en Seymour Norte wordt wel bezocht omdat het een van de beste plekken is om de galapagoszeeleeuwen, lavameeuwen en de rode krabben (Grapsus grapsus) te zien.

Op Baltra kwam tot 1954 een grote populatie voor van de galapagoslandleguaan (Conolophus subcristatus, niet te verwarren met de zeeleguaan). Door de introductie van geiten, katten en honden stierf de populatie daar uit. Om dit te voorkomen werden al in de jaren 1930 tientallen dieren overgebracht naar Seymour Norte, waar de landleguaan oorspronkelijk niet voorkwam.In 1980 werden ook dieren gekweekt in een speciaal centrum op Santa Cruz. In 1991 werd de galapagoslandleguaan opnieuw geïntroduceerd op Baltra.

Vliegveld[bewerken | bron bewerken]

Het nieuwe vliegveld Aeropuerto Seymour op het eiland Baltra is volledig energieneutraal, er wordt voor 100% in de energiebehoefte voorzien door zonne- en windenergie. Het gebouw is voor 80% is opgebouwd uit materiaal van het oude vliegveld. Op deze manier wordt balans gecreëerd tussen het groeiende toerisme en het milieu.[2]

Zie de categorie Baltra van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.