Bitterhout

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Bitterhout
Quassia amara. Bron: Koehler (1887)
Quassia amara. Bron: Koehler (1887)
Taxonomische indeling
Rijk:Plantae (Planten)
Stam:Embryophyta (Landplanten)
Klasse:Spermatopsida (Zaadplanten)
Clade:Bedektzadigen
Clade:'nieuwe' Tweezaadlobbigen
Clade:Malviden
Orde:Sapindales
Familie:Simaroubaceae
Geslacht:Quassia
Soort
Quassia amara
L. (1762)
Afbeeldingen op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
Bitterhout op Wikispecies Wikispecies
Portaal  Portaalicoon   Biologie

Bitterhout, kwasibita in het Surinaams, is het kernhout van Quassia amara, een soort van het geslacht Quassia uit de Hemelboomfamilie. In de tropen is dit Zuid-Amerikaanse boompje veel aangeplant omdat het hout tegen malaria gebruikt werd.

De plant is een kleine altijdgroene struik. Zijn verspreidingsgebied is in tropisch Zuid-Amerika: de Guiana's, noordelijk Brazilië en Venezuela. Het is een plant van de onderlaag van het regenwoud. De bloesem wordt door kolibries bestoven.[1] De plant wordt ook om ornamentele redenen aangeplant, vanwege zijn opvallende rode bloesem.

Quassine[bewerken | brontekst bewerken]

Chemische structuur van quassine

Bitterhout is naast zijn medische toepassingen ook lang als een insecticide gebruikt. De plant bevat een stof die quassine genoemd wordt. Er is gedacht dat deze stof verantwoordelijk was voor de opmerkelijke eigenschappen van bitterhout. Het is een bittersmakende stof die in zijn zuivere vorm kritallijn is met een smeltpunt van 221-222 °C. De stof is optisch actief (aD20=+34.5°). De biologische activiteit van bitterhoutextract is bestudeerd op meer dan 100 insectensoorten. Het effect is beperkt. De grootste uitwerking is op bladwespen en bladluizen.[2]

Medisch onderzoek[bewerken | brontekst bewerken]

Bitterhout wordt veel toegepast, bijvoorbeeld door een thee te maken van het fijngemaakte hout of de bladeren en er worden allerlei gunstige effecten aan toegeschreven. Ook de wetenschap is geïnteresseerd hier het fijne van te weten en er zijn een aantal wetenschappelijke studies die zich met deze zaak bezighouden.

Studie van de werking tegen maagzweer[bewerken | brontekst bewerken]

Extract van bitterhout en ook quassine en een andere component 2-methoxicanthin-6-on zijn bestudeerd op ratten met door indomethacine geïnduceerde maagzweren om te zien of zij een gunstig effect hadden. Het volledige extract en 2-methoxicanthin-6-on bleken dat inderdaad te hebben, maar quassine niet.[3]

Studie van de antimalaria-werking[bewerken | brontekst bewerken]

In een studie werd bitterhoutthee geëxtraheerd met dichloormethaan en dit extract onderworpen aan chromatografie. Er bleken naast quassine nog een aantal andere quassinoïden aanwezig, waarvan slechts een, simalikalacton D, (SkD) verantwoordelijk was voor zowel de biologische activiteit als de cytotoxiciteit. Het gebruik van bitterhoutthee tegen malaria werd daarom ontraden tot een klinische studie van de effecten van SkD op mensen voltooid wordt.[4]

Beeldengalerij[bewerken | brontekst bewerken]