Electric Boat Company

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Logo
USS Cuttlefish (1934)
ELCO PT boat (1941)
USS George Washington te water (1959)
USS Billfish wordt tewatergelaten (1970)
USS Kentucky, een Ohioklasse onderzeeboot, met 18.500 ton waterverplaatsing en een lengte van 170 meter een van de grootste ter wereld

De Electric Boat Company werd op 7 februari 1899 opgericht door Isaac Rice. Het is een onderdeel van het veel grotere defensiebedrijf in de Verenigde Staten: General Dynamics.

Voorgeschiedenis[bewerken]

Het bedrijf werd opgezet om de 54 voet lange onderzeeboot van ingenieur John Philip Holland af te bouwen. Holland had eerder de Holland Torpedo Boat Company opgericht en liet diverse onderzeeboten bouwen. Op 17 mei 1897 werd het zesde ontwerp tewatergelaten, de Holland VI. Op 4 juli 1898 maakte de onderzeeër een testvaart en aan boord was Isaac Rice, een succesvolle ondernemer actief op het gebied van batterijen en elektrische vaartuigen. Hij raakte geïnteresseerd en rook zijn kans eind 1898. Holland moest diverse aanpassingen doen aan zijn onderzeeboot, maar had niet voldoende geld. Rice bood financiële hulp aan.

Geschiedenis[bewerken]

Op 7 februari 1899 richtte Rice de Electric Boat Company op en nam korte tijd later de Holland Torpedo Boat Company en alle octrooien van Holland over. Isaac Rice werd de eerste president van het bedrijf en Holland was algemeen directeur en hij had een klein aandelenbelang in de Electric Boat Company. De samenwerking verliep stroef en de rol van Holland werd steeds kleiner tot hij in 1904 de Electric Boat Company verliet. Rice had al eerder de Electric Launch Company (ELCO) opgericht en bracht deze onder bij de Electric Boat Company.

In 1900 kwam het bedrijf met een commerciële onderzeeboot op de markt, de USS Holland (SS-1). Naar aanleiding van het succes van de USS Holland bestelde de marine nog eens zeven onderzeeboten van de A-klasse. Dit waren de eerste onderzeeboten gebruikt door de Amerikaanse marine. Orders van buitenlandse marines volgden.

In 1911 werd New London Ship and Engine Co. in Groton (Connecticut) overgenomen. Dit bedrijf leverde dieselmotoren en andere machineonderdelen voor duikboten en schepen. In Groton heeft het bedrijf nog altijd een belangrijke productievestiging. Rice overleed in 1914 maar hij liet een industrieel conglomeraat achter.

Gedurende de Eerste Wereldoorlog werden er door Electric Boat Company 85 onderzeeboten gebouwd en door een dochterbedrijf ELCO werden er 722 onderzeebootjagers gebouwd. In 1924 plaatste Peru een order voor twee duikboten en dit was de eerste buitenlandse bestelling na de oorlog.

In 1934 kocht de Amerikaanse marine de eerste duikboot na de laatste bestelling in 1918. De USS Cuttlefish was de eerste duikboot die werd gelast. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werden in totaal 74 onderzeeboten gebouwd en bouwde het dochterbedrijf ELCO 398 motortorpedoboten van de PT klasse.

Na de Tweede Wereldoorlog bleef het bedrijf onderzeeboten bouwen voor de Amerikaanse marine. Het bouwde de eerste kernonderzeeboot Nautilus. Na de bestelling in 1951 werd de Nautilus drie jaar later in 1954 afgeleverd. Op 21 februari 1952 ontstond General Dynamics na de fusie van de Electric Boat Company, Canadair en enkele andere bedrijven. In 1958 volgde de eerste onderzeeboot uitgerust met ballistische raketten, de USS George Washington SSBN-598.

Activiteiten[bewerken]

Tot op de dag van vandaag houdt het bedrijf zich bezig met het bouwen en onderhoud van onderzeeboten voor de Amerikaanse marine. Er werken ongeveer 14.000 mensen bij het bedrijf met vestigingen in Groton, Quonset Point in Rhode Island, en New London (Connecticut).

Het bedrijf levert onderzeeboten van de volgende klassen:

Naslagwerk[bewerken]

  • James R. Reyburn, Electric Boat Company, Arcadia Publishing, Charleston SC, 2006, ISBN 0-7385-4653-5

Externe link[bewerken]