Godhard Kettler (1517-1587)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Kettler klein wapen.svg Godhard Kettler
1517-1587
Gotthard Kettler.jpg
Meester van de Duitse Orde in Lijfland
Periode 1559-1562
Voorganger Johan Willem van Fürstenberg
Opvolger --
Wapen hertogen van Koerland Kettler klein.svg Hertog van Koerland
Periode 1561-1587
Voorganger --
Opvolger Frederik I en Willem
Vader Godhard Kettler
Moeder Sibylle Sophie van Nesselrode

Godhard Kettler (Duits: Gotthard; Lets: Gothards) (mogelijk op het kasteel Eggeringhausen bij Anröchte, 1517 - Mitau, 17 mei 1587) was de laatste meester van de Duitse Orde in Lijfland en de eerste hertog van Koerland en Semgallen.

Hij stamde uit een Westfaals adellijk geslacht en was de zoon van Godhard II Kettler (ca. 1480-1556) heer van Neu-Assen en heer van Mellrich en Sibylle Sophie van Nesselrode (1490-1571). In 1554 werd hij commandeur van Dünaburg en in 1557 van Fellin. Als meester, sinds 1559, stelde hij zich, door Rusland bedreigd, onder protectie van Polen, dat kort daarop over ging in het Pools-Litouwse Gemenebest.

Toen de Lijflandse Orde in de Lijflandse Oorlog ineenstortte, stond hij Lijfland af aan de Poolse koning Sigismund II August en kreeg hij in ruil Koerland en Semgallen als erfelijke hertogdommen onder de Poolse kroon. Hij onderwierp de plaatselijke adel aan zijn heerschappij en, zelf tot het lutheranisme overgegaan, stichtte talrijke protestantse kerken en scholen.

Huwelijk en kinderen[bewerken]

Godhard huwde in Koningsbergen op 24 februari 1566 met Anna van Mecklenburg-Schwerin (1533-1602), een dochter van Albrecht VII van Mecklenburg en Anna van Brandenburg (1506-1567). Uit zijn huwelijk zijn de volgende kinderen geboren:

Opvolging[bewerken]

Zijn zoons Frederik I en Willem volgden hem gezamenlijk op. Zijn nazaten regeerden tot 1737 over Koerland.