Gordeldieren

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Gordeldieren
Negenbandgordeldier (Dasypus novemcinctus)
Negenbandgordeldier (Dasypus novemcinctus)
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Mammalia (Zoogdieren)
Orde: Cingulata (Gordeldierachtigen)
Familie
Dasypodidae
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Zoogdieren

Gordeldieren (Dasypodidae) of armadillen zijn de enige overlevende familie uit de gordeldierachtigen (Cingulata). De familie komt voor in Midden- en Zuid-Amerika. Het negenbandgordeldier (Dasypus novemcinctus) is de enige soort die in Noord-Amerika voortkomt, in het zuidoosten van de Verenigde Staten. Er zijn 21 levende soorten in acht geslachten (zie lijst).

De kleinste soort, de gordelmol (Chlamyphorus truncatus) weegt minder dan 100 gram en is 15 tot 20 cm, terwijl de grootste soort, het reuzengordeldier (Priodontes maximus) meer dan 60 kilogram weegt en ongeveer anderhalve meter groot wordt. Alle soorten bezitten een pantser, bestaande uit verbeende huidschilden. Het zijn allen insectivoren. De meeste soorten eten ook ander voedsel, als kleine gewervelden, eieren, paddenstoelen en vruchten.

Gordeldieren spelen ook een belangrijke rol in de wetenschap. Het negenbandige gordeldier heeft een ongebruikelijk voortplantingssysteem, in die zin dat het eeneiige vierlingen kan voortbrengen. Dit betekent dat alle vier de jongen uit één nest dezelfde genetische informatie met zich meedragen. Dit komt van pas in onderzoek waarbij vergelijkingen gemaakt moeten worden tussen constante factoren, in dit geval bij de genetisch identieke gordeldieren. Hier hebben zowel medicinale als gedragsonderzoeken baat bij.

De Dasypodidae is een oude familie. Utaetus, één van de eerste gordeldieren, leefde in het Eoceen en leek veel op de huidige soorten.