Het testament (roman)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Het Testament
Auteur(s) John Grisham
Vertaler Hugo Kuipers
Land Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
Taal Nederlands
Genre Legal thriller
Uitgever A.W. Bruna Uitgevers
Uitgegeven 1999
Pagina's 384
ISBN-code 90-229-8433-8
Portaal  Portaalicoon   Literatuur

Het Testament is een juridische thriller van John Grisham. Het boek gaat over het testament van een oude miljardair waarin hij zijn kinderen vanuit het graf genadeloos een hak zet. Het geld wordt tot ieders verrassing nagelaten aan een dochter die in Brazilië als zendelinge werkt, en waar niemand wat van wist. Terwijl een advocaat deze erfgename gaat zoeken, slijpen de onterfde kinderen hun juridische messen...

Het verhaal[bewerken]

Leeswaarschuwing: Onderstaande tekst bevat details over de inhoud en/of de afloop van het verhaal.

Troy Phelan, goed voor 11 miljard, is het leven beu. Hij wil echter niet zijn geld nalaten aan zijn vrouwen en kinderen, die geen knip voor de neus waard zijn. De meeste van hen zitten in de schulden en wachten op de erfenis. Dit zijn:

  • Lillian, de eerste vrouw van Troy, met wie hij Troy Junior, Rex en Libbigail kreeg.
    • Troy Junior, Troy's oudste zoon, een nietsnut die alcoholist is en verscheidene malen met zijn ondernemingen failliet is gegaan. Probeerde pas een echte baan te krijgen toen de 5 miljoen die hij voor zijn 21e kreeg op waren;
    • Rex, wiens ondernemingen en banen bij Troys bedrijf ook steevast mislukten. Hij is getrouwd met de stripteasedanseres Amber, en staat onder verdenking van belastingfraude;
    • Libbigail, de oudste dochter, die eens een wild leven had geleid maar nu haar leven enigszins op orde heeft;
    • Mary Ross, de jongste dochter van Lillian, getrouwd met een arts;
  • Janie, de tweede vrouw, en moeder van Geena. Ze was oorspronkelijk een secretaresse van Troy met wie hij zijn eerste vrouw bedroog;
    • Geena, de dochter van Janie, die getrouwd is met de snobistische Cody wiens ondernemingen voortdurend mislukken;
    • Er was een tweede kind, Rocky, dat was omgekomen in een auto-ongeluk;
  • Tira, de derde vrouw, ook oorspronkelijk een van Troy's secretaressen;
    • Ramble, de jongste zoon van Troy, zesenzestig jaar jonger dan zijn vader. Hij is gefascineerd door hardrock, draagt ringen in zijn oren, verft zijn haar, en gaat zelden naar school.

Hij laat het geld na aan zijn buitenechtelijke dochter Rachel Lane, waar niemand van heeft gehoord, en die als zendelinge in Brazilië werkt bij een indianenstam in de Pantanal. Deze dochter is volgens Troy de enige die hem tenminste niet heeft beschaamd, en die niet als een likkebaardende hond op diens dood zat te wachten. Troy pleegt ten slotte zelfmoord door van zijn kantoorflat te springen. Zijn advocaat Josh Stafford stuurt Nate Riley, een partner, erop uit om Rachel te vinden.

Nate Riley is een alcoholist, die net uit een ontwenningskliniek komt. Het kantoor wil eigenlijk van hem af, maar hij is partner, en bovendien een briljant pleiter als hij nuchter is. Hij krijgt de taak Rachel te zoeken. Dit is niet eenvoudig: de Pantanal is een enorm moerasgebied van rivieren, kreken en oerwoud. Nate overleeft een vliegtuig ongeluk, krijgt een terugval, en drinkt zichzelf bijna dood op Kerstavond.

Na vele omzwervingen lukt vindt hij Rachel Lane, maar ze weigert in eerste instantie. Op de terugweg loopt hij dengue op. Nate komt hierdoor en door Rachels standvastige geloof tot inkeer, en zweert zijn leven te beteren en de drank en de advocatuur vaarwel te zeggen. Nate haalt troost en energie uit het geloof.

De andere kinderen krijgen het testament pas na enkele maanden te horen, en in deze tijd maken ze enthousiast schulden, erop vertrouwend dat ze die met hun erfdeel lachend kunnen betalen. De een koopt alvast een huis, de ander een auto, en met Kerst geven ze elkaar de mooiste geschenken. Het blijkt een misrekening, en de kinderen wacht een grote deceptie als het testament eindelijk wordt voorgelezen. Ze krijgen een som geld om alle schulden reeds bestaand op de sterfdatum van Troy te betalen, en verder niks. Latere schulden vallen hierbuiten. Het testament was er duidelijk op gericht de kinderen zichzelf in een laatste aanval van koopwoede financieel te gronde te richten. Verbitterd beginnen de kinderen een procedure.

De eerste rondes in de procedure verlopen niet goed voor de kinderen. Het testament aanvechten is niet eenvoudig. De enige juridisch valide reden is geestelijke onbekwaamheid, maar Phelan was net door drie toppsychiaters onderzocht en geestelijk in goede gezondheid verklaard. Hun getuige blijkt onbetrouwbaar en Nate Riley weet ze voor de rechter te presenteren als hebzuchtige graaiers, die nog geen dag in hun leven fatsoenlijk hebben gewerkt. De zwakke plek is echter het feit dat Rachel nog steeds het geld niet wil en ook niets heeft getekend. Mocht ze de nalatenschap verwerpen, dan gaat het geld alsnog naar de andere kinderen.

Het boek laat echter, bij monde van advocaat Hark Gettys, ook doorschemeren dat het gedrag van de kinderen mede te danken was aan het voorbeeld dat Troy stelde. Hij was er nooit als een vader voor zijn kinderen, maar liet ze aan de hoede van kindermeisjes en privé-leraren terwijl hij overuren maakte op kantoor of met zijn zoveelste secretaresse sliep. Hij gaf ze ieder 5 miljoen op een leeftijd waarop ze daar nog niet mee om konden gaan, en dacht hiermee zijn vaderschap te kunnen afkopen. De vrouwen hadden bovendien allemaal ook een rotleven gehad bij Troy.

Uiteindelijk wordt de zaak geschikt, en krijgen de kinderen ieder $ 50 miljoen.

Wanneer Nate terugkeert naar Brazilië met de formulieren die Rachel moet tekenen blijkt dat Rachel is overleden, maar toch de erfenis heeft geaccepteerd om er een trustfonds mee op te zetten. Nate zweert zijn leven te beteren en zich in te zetten voor de bescherming van de Pantanal.