Karel Aalbers

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Karel Aalbers
Aalbers.jpg
Algemene informatie
Volledige naam Karel Aalbers
Geboren Velp, 28 juni 1949
Beroep Ondernemer
Bekend van SBV Vitesse en GelreDome

Karel Aalbers (Velp, 28 juni 1949) is een Nederlands ondernemer, investeerder en voetbalbestuurder.

Aalbers was van 1984 tot 2000 voorzitter van Vitesse. Door zijn rol op bestuurlijk niveau, droeg Aalbers sterk bij aan de successen van de club. Hij groeide uit tot een van de boegbeelden van Vitesse. Hij werd daarom in 1998 benoemd tot Gouden Vitessenaar. Naast het voorzitterschap is hij ook de bedenker en ontwikkelaar van Gelredome, het eerste multifunctionele stadion in de wereld. Tegenwoordig is Aalbers als marketingconsulent werkzaam voor multifunctionele stadionconcepten in de wereld.

Biografie[bewerken]

Karel Aalbers begon met werken in de juwelierszaak van zijn vader in Velp. Ondertussen doorliep hij de opleiding tot goudsmid. Vervolgens nam hij het bedrijf van zijn vader over. Aalbers was een supporter van Vitesse. In 1984 trad de toen 35-jarige Aalbers aan als voorzitter van de Arnhemse voetbalclub. Betaald voetbal was zo goed als ten einde in Arnhem. Vitesse vreesde voor haar voortbestaan door een schuldenlast uit het verleden. Aalbers ging eigenhandig met de pet rond in de omgeving. Het resultaat mocht er zijn, maar was bij lange na niet voldoende om de club te redden. Een financiële bijdrage van onder andere de gemeente Arnhem was noodzakelijk om betaald voetbal voor Arnhem te behouden. Om de gemeente te overtuigen moest de Arnhemse bevolking openlijk laten zien dat zij liefde hadden voor Vitesse, omdat Aalbers dan een troef richting de gemeente zou hebben waar hij had aangeklopt voor 200.000 gulden. Aalbers deed met een microfoon op de middenstip een beroep op de bevolking. Op 21 april 1985 mocht iedereen gratis de wedstrijd bezoeken tegen VVV-Venlo (3-0). Er kwamen liefst zevenduizend mensen naar het stadion. Uiteindelijk ging de gemeente op 17 juni 1985 tóch overstag met 20 stemmen voor en 17 tegen. Daarna herstelde Vitesse zich en kon de club weer op de toekomst richten.

In het najaar van 1987 werd Bert Jacobs aangesteld als hoofdtrainer. In 1989 werd Vitesse kampioen in de Eerste Divisie. Een jaar later, na een vierde plek in de Eredivisie, toog de Arnhemse club voor het eerst Europa in. Tussendoor bereikte de club ook nog de bekerfinale, waarin PSV te sterk was. Aalbers kwam met ambitieuze beleidsplannen voor de aansluiting met de vaderlandse top, de Europese subtop en voor de bouw van een nieuw stadion voor Vitesse in Arnhem-zuid. Het stadion moest een grote inkomstenbron worden voor Vitesse, naast de wedstrijden van Vitesse moesten er ook veel andere evenementen worden gehouden. Samen met hoofdsponsor NUON groeide provincieclub Vitesse uit naar een stabiele subtopper in de Eredivisie. Voorzitter Aalbers schetste de vergezichten en NUON-voorzitter Tob Swelheim zorgde voor de financiering. Onder de twee heren kocht Vitesse veel dure spelers. Op 25 maart 1998 werd stadion GelreDome, met een capaciteit van 25.000 zitplaatsen, feestelijk geopend. Het stadion wordt door supporters van Vitesse ook wel het Karel Aalbers Stadion genoemd.

Na het seizoen 2000/2001 kwam er een einde aan een fantastische periode voor Vitesse, zowel sportief als financieel. Jarenlang konden Aalbers en Swelheim hun gang gaan, maar uiteindelijk riepen de toezichthouders van NUON beiden aan een halt toe. Na het zien van de cijfers van Vitesse eisen NUON-commissarissen een directe vertrek van Aalbers vanwege vermoedelijke fraude. Op 15 februari 2000 wordt Aalbers definitief afgezet bij Vitesse. Wegens het uitbetalen van portretrechten aan speler Nikos Machlas in het buitenland om belasting te ontwijken, werd Aalbers in 2005 veroordeeld tot een geldboete van €20.000 en twee maanden voorwaardelijk. Hij ging niet in hoger beroep. NUON stopte met onmiddellijke ingang als hoofdsponsor en deed belangen in Vitesse over aan stichting de Nabije Toekomst. Aalbers maakte bekend dat hij 25 getuigen zou op laten roepen om duidelijk te maken dat er een heuse campagne is gevoerd om zijn imago te besmeuren. Swelheim kondigde niet veel later zijn vertrek aan bij het energiebedrijf.

Na het vertrek van Aalbers en NUON rezen de schulden van de club tot grote hoogte, wat zich in de seizoenen erop ook in de sportieve resultaten uitte. Een groep (Vrienden van Vitesse) van ongeveer 15 vermogende mensen uit omgeving Arnhem, stond garant voor het begrotingstekort. Bestuursleden Cor Guijt, Herman Veenendaal en Jan Snellenburg namen de Vitesse-belangen over voor 5 miljoen gulden van NUON. Mede door de hulp van de Vrienden van Vitesse, de gemeente Arnhem en de provincie Gelderland werd Vitesse gered van een faillissement en werd een licentie voor betaald voetbal ternauwernood behouden. Ondanks alles bleef Karel Aalbers geliefd bij het voetbalpubliek in Arnhem. Zijn naam werd nog jaren gescandeerd in het stadion.

Overig[bewerken]

Aalbers was tot 1996 honorair-consul van Oezbekistan, maar bezocht het land niet langer na (nooit voorgekomen) fraude bij de handel in aardappelen. In het Vestagebouw aan de Arnhemse Jansbuitensingel zetelde jarenlang zijn kantoor: Aalbers Europe Consultancy. Aalbers was verantwoordelijk voor het marketingplan van het gigantische kegelvormige complex, Future Dome in Shanghai.

Voorganger:
Bob Treffers
Voorzitter van Vitesse
1984 - 2000
Opvolger:
Jan Konings