Karel Aalbers

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Karel Aalbers
Aalbers.jpg
Algemene informatie
Volledige naam Karel Aalbers
Geboren Velp, 28 juni 1949
Beroep Ondernemer
Bekend van SBV Vitesse en GelreDome

Karel Aalbers (Velp, 28 juni 1949) is de voormalige voorzitter van voetbalclub Vitesse en oud-directeur van stadion GelreDome in Arnhem.

Vitesse[bewerken]

In 1984 werd Aalbers, zoon van een juwelier uit Velp, voorzitter bij de Arnhemse voetbalclub Vitesse. Betaald voetbal was zo goed als ten einde in Arnhem. Vanuit de gemeenteraad gingen er steeds meer stemmen op om de subsidiekraan richting Vitesse dicht te draaien. Op dat moment leerde iedereen in Nederland Karel Aalbers kennen. De juwelierszoon uit Velp, die een jaar eerder gestart was als voorzitter van Vitesse, ging eigenhandig met de pet rond in de omgeving. Het resultaat mocht er zijn, maar was bij lange na niet voldoende om de club te redden. Het elftal, bestaande uit louter semiprofs, dat kon rekenen op een belangstelling van gemiddeld circa 500 betalende supporters, was ten dode opgeschreven, ware het niet dat de gemeenteraad onder de indruk was van de dadendrang van de bedrijvige voorzitter en toch met één stem verschil, de club in leven liet; Vitesse kon blijven bestaan. Het gaf de voorzitter wat meer lucht om zijn toekomstdromen te verwezenlijken. Aalbers had de intentie om van Vitesse een stabiele topclub te maken en Europees voetbal te bereiken in Arnhem. Samen met NUON-voorzitter van de raad van bestuur Tob Swelheim ging de provincieclub Vitesse van de onderste regionen van de eerste divisie, in tien jaar tijd naar een subtopper in de Eredivisie en werd het een miljoenenbedrijf dat zijn wedstrijden speelt in een megastadion. Voorzitter Aalbers schetste de vergezichten en Swelheims NUON zorgde voor de financiering. Onder de twee heren kocht Vitesse veel dure spelers en werd GelreDome gebouwd. Dit stadion moest een grote inkomstenbron worden voor Vitesse, naast de wedstrijden van Vitesse moesten er ook veel andere evenementen worden gehouden. Hij zag het Gelredome niet als een stadion wat er eindelijk stond, maar als ‘een nieuw begin’. Wat hem betreft verrees er in Arnhem-Zuid een heel Vitesse wijk met hotels en Vitesse-winkels. Maar dat project is altijd in de koelkast gebleven. Na een succesvolle periode in de seizoenen 1997/1998 tot en met 2001/2002 (achtereenvolgens 3e, 4e, 4e, 6e en 5e) kwam er een einde aan het succes. Jarenlang konden Aalbers en Swelheim hun gang gaan, maar uiteindelijk riepen de toezichthouders van NUON beiden aan een halt toe. Na het zien van de cijfers van Vitesse eisen NUON-commissarissen een directe vertrek van Aalbers vanwege vermoedelijke fraude. Op 15 februari 2000 wordt Aalbers definitief afgezet bij Vitesse en werd hij opgevolgd door oud-Sara Lee/Douwe Egberts-topman Jan Konings. Wegens het uitbetalen van portretrechten aan speler Nikos Machlas in het buitenland om belasting te ontwijken, werd Aalbers in 2005 veroordeeld tot een geldboete van €20.000 en twee maanden voorwaardelijk. Hij ging niet in hoger beroep. (Later werd Jorien van den Herik van Feyenoord in zijn hoger beroep vrijgesproken omdat hij niet kon weten dat de gekozen constructie niet mocht.) NUON stopte met onmiddellijke als hoofdsponsor en deed belangen in Vitesse over aan Stichten de Nabije Toekomst. Aalbers maakte bekend dat hij 25 getuigen zou op laten roepen om duidelijk te maken dat er een heuse campagne is gevoerd om zijn imago te besmeuren. Tob Swelheim kondigde niet veel later zijn vertrek aan bij het energiebedrijf. Na het vertrek van Aalbers en NUON rezen de schulden van de club tot grote hoogte, wat zich in de seizoenen erop ook in de sportieve resultaten uitte. Oprichting Vrienden van Vitesse, groep van ongeveer 15 vermogende mensen uit omgeving Arnhem staan garant voor de begrotingstekort. Zelfs enkele bestuursleden: Cor Guijt, Herman Veenendaal en oud AKZO-directeur Jan Snellenburg nemen de Vitesse-belangen over voor 5 miljoen gulden van NUON. Mede door de hulp van de Vrienden van Vitesse, de gemeente Arnhem en de provincie Gelderland werd Vitesse gered van een faillissement en werd een licentie voor betaald voetbal ternauwernood behouden. Ondanks alles bleef Karel Aalbers geliefd bij het voetbalpubliek in Arnhem. Zijn naam werd nog jaren gescandeerd in het stadion.

Overig[bewerken]

Aalbers was tot 1996 honorair-consul van Oezbekistan, maar bezocht het land niet langer na (nooit voorgekomen) fraude bij de handel in aardappelen. In het Vestagebouw aan de Arnhemse Jansbuitensingel zetelde jarenlang zijn kantoor: Aalbers Europe Consultancy. Aalbers was verantwoordelijk voor het marketingplan van het gigantische kegelvormige complex, Future Dome in Shanghai.

Aalbers is als marketingconsulent werkzaam voor multifunctionele stadionconcepten in de wereld. Aalbers heeft twee stiefzoons: Maurice en Raymond.

Voorzitter van Vitesse
1984 - 2000
Opvolger:
Jos Vaessen