Kate Greenaway

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
De rattenvanger van Hamelen

Catherine (Kate) Greenaway (Londen, 17 maart 1846 - 6 november 1901) was een Engelse schrijfster van geïllustreerde kinderboeken.

Beginperiode[bewerken]

Aanvankelijk deed zij freelancewerk; haar vader was houtgraveur voor The Illustrated London News, Kates illustraties verschenen in dat blad, en dit resulteerde in opdrachten van anderen. Haar blijvend succes kwam echter met haar eerste boekuitgave, in 1878, en sindsdien is haar werk klassiek gebleven.

Dit succes was vooral te danken aan Greenaways illustraties. Met haar tijdgenoten Walter Crane en Randolph Caldecott bezorgde zij de illustratoren van kinderboeken een vooraanstaande reputatie, en uit haar tijd dateert de gewoonte dat verluchters van kinderboeken op de titelpagina worden genoemd.[1]

Illustraties[bewerken]

Polly

Haar eigen poëzie en proza is onopvallend en onschuldig van aard. Zij werkte veelvuldig met geleend materiaal: een verhaal van Charles Perrault, of De rattenvanger van Hamelen, Moeder de gans, of een verzameling van bekende kinderspelletjes. Ook de illustraties hierbij ademen een sfeer van onbekommerde onschuld, maar Greenaways stijl is daarin onmiddellijk herkenbaar.[2]

Druktechniek[bewerken]

Haar blijvend succes werd mede mogelijk door technische ontwikkelingen uit haar tijd. Kleurenlithografie was tot dusver een zeer duur procedé geweest. In de jaren zestig van de negentiende eeuw kwamen er goedkopere methoden, die echter schreeuwende kleuren opleverden en geen blijvende waarde hadden. Aanvankelijk werkte Greenaway volgens die methode, maar de uitgever/drukker Edmund Evans slaagde erin een methode te ontwikkelen om fraaie kleurenafdrukken te maken met behulp van houtgravures.

Doorbraak[bewerken]

Toen in 1877 haar eerste boek verscheen, met geïllustreerde versjes, was dat een groot succes. De enorme oplage van 20.000 exemplaren was zo snel uitverkocht dat al voordat een herdruk mogelijk was, de originele boeken werden doorverkocht voor een prijs die hoger lag dan de toch al aanzienlijke winkelprijs van zes shilling. Een herdruk volgde, de verkoopcijfers stegen tot 70.000, en de firma Evans bracht het boek nog decennialang uit.

Liedje[bewerken]

Een gedichtje van haar hand werd vertaald in het Nederlands als 'Drie kleine kleutertjes die zaten op een hek' en op muziek gezet door Catharina van Rennes. Het werd een zeer bekend kinderliedje in Nederland. Het werd in 1914 opgenomen in de liedbundel Kun je nog zingen, zing dan mee! Voor jonge kinderen, die meerdere keren herdrukt werd gedurende de twintigste eeuw.

Werk (selectie)[bewerken]

  • 1878 — Under the Window
  • 1881 — A Day in a Child's Life
  • 1881 — Mother Goose
  • 1882-83 — Little Ann and Other Poems
  • 1884 — The Language of Flowers
  • 1885 — Marigold Garden
  • 1888 — The Pied Piper of Hamelin
  • 1889 — Kate Greenaway's Book of Games