Kushinagara

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Kushinagara
Plaats in India Vlag van India
Kushinagara (India)
Kushinagara
Situering
Staat Uttar Pradesh
District Kushinagar
Coördinaten 26° 54′ 8″ NB, 83° 58′ 45″ OL
Algemeen
Inwoners (2001) 17.982
Detailkaart
Kushinagara (Uttar Pradesh)
Kushinagara
Locatie in Uttar Pradesh
Foto's
Kushinara1.jpg
Portaal  Portaalicoon   India

Kushinagara, ook wel Kushinagar of Kusinagar, is een plaats in het noorden van India en een van de vier belangrijkste boeddhistische pelgrimsoorden. Het ligt in het gelijknamige district Kushinagar van de Indiase staat Uttar Pradesh en is gesitueerd vlakbij de plaats Kasia, 52 km van Gorakhpur. In de Pali-canon heet deze plaats Kusinara en daarvoor Kusavati.

Demografie[bewerken | brontekst bewerken]

Volgens de Indiase volkstelling van 2001 wonen er 17.982 mensen in Kushinagar, waarvan 52% mannelijk en 48% vrouwelijk is.[1] De plaats heeft een alfabetiseringsgraad van 62%.

Geschiedenis[bewerken | brontekst bewerken]

Kushināgara was in zeer vroegere tijden het voornaamste centrum van het Malla koninkrijk in het antiek India.

Later stond het bekend als Kusinārā, de plaats waar de Boeddha overleed en het parinibbāna bereikte. De precieze locatie is nabij de Hiranya-vati-rivier. Tegen die tijd was het een onbetekenend oord en Ananda, neef en verzorger van Boeddha, vroeg hem om een belangrijker plaats te zoeken om te sterven. Daar zouden rijken zijn die Boeddha en zijn gevolg goed zouden kunnen ontvangen en verzorgen. Volgens de Mahā-Parinibbāna-Sutta uit de Digha Nikāya, behorend tot de Pāli-canon van het sindsdien zo genoemde theravāda-boeddhisme stelde Boeddha daarop dat deze plaats in vroeger tijden het grootse Kusāvati was geweest, de hoofdstad van de machtige koning Mahāsudassana (Skr:: Mahāsudarśana). De tekst in de Mahā-parinibbāna-suttam[2] luidt: "Rañño Ānanda Mahāsudassanassa ayaṁ Kusinārā Kusāvatī nāma rājadhānī ahosi." ("Dit Kusinārā werd in die tijd Kusāvatī genoemd, en het was de hoofdstad van koning Mahā-sudassana.")

Op het moment van overlijden, zo zegt de tekst[3] was er een enorm onweer.

Gautama Boeddha werd hier ook gecremeerd en zijn relieken werden verdeeld onder acht verschillende koninkrijken en verspreidden zich zo vanuit Kushināgara over de rest van India.[4] Er wordt van uitgegaan dat er tijdens de crematie een hevige regen naar beneden kwam waardoor het vuur te vroeg doofde en er als gevolg veel botrestanten achterbleven. Dit vinden we echter niet terug in de tekst.[5]

Zijn as werd onder de grote stoepa van Kusinārā geplaatst.

De acht porties raakten in de loop van de eeuwen verder onderverdeeld als giften van de ene vorst aan de andere, of van de ene boeddhistische gemeenschap aan de andere, zodat er in de 20ste, 21ste eeuw veel meer dan acht plaatsen zijn waar relieken van Boeddha worden bewaard, meestal is dit dan een miniem botfragment, afgenomen van een groter exemplaar.


Veel van de ruïnes, stoepas en viharas in de omtrek zijn gebouwd in de periode tussen 3e eeuw vC tot de 5e eeuw nC, toen het gebied relatief welvarend was. Ook de Mauryaanse koning Asoka heeft bijgedragen aan de gebouwen die in Kushināgara geconstrueerd zijn.

Vanaf de 13e eeuw tot de 19e eeuw was Kushināgara een verlaten en vergeten plaats, als gevolg van het bijna compleet verdwijnen van het boeddhisme uit India. De boeddhatempel was bedekt met een 12 meter hoge laag stenen en was omringd door een dicht woud. In 1854 werd Kushināgara voor het eerst weer geassocieerd met de ruïnes in de huidige plaats Kasia. Sir Alexander Cunningham van de British Archaeological Society vond in 1861 bewijs dat het huidige Kushināgara de plaats was waar de Boeddha overleed en het Parinibbāna behaalde.

Sinds begin 20ste eeuw is Kushināgara een veelbezochte pelgrimsplaats en de regeringen van de landen China, Sri Lanka, Thailand en Japan hebben hier tempels laten bouwen in de eigen lokale stijl. Eind oktober 2021 werd een luchthaven aangelegd met als bedoeling van Kusināra een "hub" voor boeddhistische pelgrimage te maken. De plaats Gaya, nabij Bodhgaya waar Boeddha Ontwaakte, heeft eveneens zo'n landingsstrip. Beide plaatsen, Gaya en Kusināra zijn niet ver van elkaar verwijderd.

Zie ook[bewerken | brontekst bewerken]

Externe links[bewerken | brontekst bewerken]

  • Het Maitreya Project had laat 20ste eeuw het voornemen een 152 meter grote bronzen beeld van Maitreya Boeddha vlak bij Kushināgara te bouwen. Dit initiatief heeft zich sindsdien verplaatst naar de Terai-regio van Nepal en is daar gerealiseerd. In de basis van dit bouwwerk is een hal gebouwd voor samenkomsten en riten.
Zie de categorie Kushinagar van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.