Masaharu Homma

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Homma Masaharu
Homma Masaharu in 1943
Bijnaam "Beest van Bataan"
Geboren 27 november 1887
Sado
Overleden 3 april 1946
Los Baños, Filipijnen
Rustplaats Yasukuni-schrijn, Chiyoda, Tokio, Japan[1]
Land/zijde Merchant flag of Japan (1870).svg Japans Keizerrijk
Onderdeel War flag of the Imperial Japanese Army.svg Japanse Keizerlijke Leger
Dienstjaren 1907 - 1943
Rang 帝國陸軍の階級―襟章―中将.svg
Luitenant-generaal
(中将 Chūjō)
Eenheid East Lancashire Regiment
British Expeditionary Force
Bevel Militair attaché in Londen (1930-1932)
Persattaché van het Ministerie van Oorlog (1932-1933)
IJA 1e Infanterie Regiment (1933–1935)
IJA 32e Infanterie Brigade (1935-1936)
IJA 27e Divisie (1938–1940)
Formosa-leger
Veertiende Legergroep
Taiwan Army District (1940-1941)
Slagen/oorlogen Tweede Chinees-Japanse Oorlog

Slag om Nanking


Eerste Wereldoorlog


Tweede Wereldoorlog

Onderscheidingen Zie decoraties
Portaal  Portaalicoon   Tweede Wereldoorlog

Masaharu Homma (本間雅晴, Honma Masaharu; Sado, Japan, 27 november 1887 - Los Baños, Filipijnen, 3 april 1946), was de Japanse luitenant-generaal (陸軍中将, Rikugun Chūjō) die aan het hoofd stond van de Veertiende Legergroep van het Japanse Keizerlijke Leger. Hij werd belast met de verovering van de Filipijnen tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Homma had lange tijd in het Verenigd Koninkrijk doorgebracht als militair attaché. Hij stond bekend als prowesters en werd hierom ook bekritiseerd. In 1937 had Homma als rechterhand van prins Chichibu Duitsland bezocht en Hitler ontmoet. Daarna werd hij op Taiwan gestationeerd, alvorens hij het bevel kreeg over het 14e Japanse Leger dat belast werd met de verovering van de Filipijnen. Homma respecteerde de Filipijnse cultuur en eiste van zijn manschappen dat zij de bevolking met respect behandelden, Het gebrek aan vooruitgang bij de verovering van de Filipijnen alsmede het feit dat de Amerikanen zich op Bataan en Corregidor in een verdedigende stelling konden terugtrekken werd hem echter door zijn superieuren bijzonder kwalijk genomen, en hij stond onder enorme druk om Corregidor te veroveren.

Hij was in 1942 verantwoordelijk voor de Dodenmars van Bataan die ongeveer 72.000 tot 75.000 Amerikaanse en Filipijnse soldaten moesten lopen. De soldaten werden gedwongen tot deze tocht nadat ongeveer 75.000 geallieerde manschappen onder leiding van generaal-majoor Edward P. King zich op 9 april 1942 overgaven op de Filipijnen. De meeste soldaten stierven onderweg door mishandeling en ziektes als dysenterie, malaria en darmontsteking, alsmede door gebrek aan water en voedsel. Wie niet meer verder kon werd ter plekke neergeschoten. Door het opzetten van deze tocht kreeg Homma de bijnaam Beest van Bataan.

Het Japanse opperbevel was ontevreden omdat hij niet agressief genoeg zou hebben geopereerd en teveel zou hebben getreuzeld. In 1943 werd hij met pensioen gestuurd en leefde tot zijn arrestatie in afzondering in Japan.

In september 1945 werd Homma door de Amerikaanse bezettingsautoriteiten gearresteerd en aan de Filipijnen uitgeleverd, waar hij terecht moest staan op 48 verschillende aanklachten, allen samenhangend met de misstanden rondom de verovering van Bataan en Corregidor. Zelf zou hij later aanvoeren ten processe dat hij volledig in beslag werd genomen door de verovering van Corregidor en niets van de wreedheden wist, ook al hadden de gevangenen op slechts 150 m afstand zijn hoofdkwartier voorbij hadden gelopen. Ook hadden de Japanners niet gerekend op zoveel krijgsgevangenen. Homma's proces werd bekritiseerd, zo zou geen enkele van zijn zes advocaten enige ervaring met strafrecht hebben, en stond de uitkomst van tevoren al vast. Ook een verzoek van Homma's vrouw aan MacArthur om het doodvonnis te herzien mocht niet baten.

Na de oorlog werd Homma op zijn beurt door de Amerikanen gevangengenomen, veroordeeld en op 3 april 1946 gefusilleerd. MacArthur werd ervan beschuldigd dat het proces en de executie een wraakneming was voor de grootste militaire nederlaag uit zijn loopbaan en de Amerikaanse geschiedenis, maar MacArthur verdedigde zich dat er geen enkel excuus was voor massamoord, al helemaal niet onder militaire autoriteit of voorwendselen.

Generaal Masahara Homma, Japanse commandant tijdens de Dodenmars van Bataan, in de gevangenis, alvorens te worden berecht door het internationaal militair tribunaal voor het verre oosten.

Militaire loopbaan[bewerken | brontekst bewerken]

Decoraties[bewerken | brontekst bewerken]

Externe link[bewerken | brontekst bewerken]