Rail Baltica

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen

Rail Baltica is een railinfraproject om de Baltische staten en Finland met een geheel nieuwe normaalsporige elektrische hogesnelheids-spoorlijn via Polen met het Europees spoorwegnet te verbinden. Dit project behoort tot de Noordzee-Oostzeecorridor van de Trans-Europese transportnetwerken. In 2020 werd geschat dat de spoorweg in 2026 gereed zal zijn.[1]

Geschiedenis[bewerken | brontekst bewerken]

De spoorlijnen in de Baltische staten zijn aangelegd met Russisch breedspoor, ten tijde van het Russisch keizerrijk en later de Sovjet-Unie. De oriëntatie van de spoorlijnen is bovendien hoofdzakelijk in oost-westrichting van de Oostzee van en naar Rusland. De spoorverbindingen tussen de Baltische staten onderling zijn onderontwikkeld.

Na de toetreding van de Baltische staten tot de Europese Unie in 2004 ontstond de strategische noodzaak om deze nieuwe lidstaten aan te sluiten op het Europees spoornetwerk dat is aangelegd met normaalspoor.

Het traject in Polen, van Warschau via Białystok, Sokółka en de grensovergang bij Trakiszki naar Šeštokai tot Kaunas in Litouwen, is reeds in 2014-2016 opgewaardeerd, waarbij het bestaande breedsporige deel in Litouwen werd voorzien van gemengd spoor. Op 16 oktober 2015 was het traject tot Kaunas gereed.

Traject[bewerken | brontekst bewerken]

Rail Baltica

Het nieuwe spoortraject met normaalspoor is ongeveer 700 km lang, en loopt vanuit Polen via Kaunas in Litouwen naar Tallinn in Estland. De route is in 2011 vastgelegd en loopt langs Riga, de hoofdstad van Letland.

Er zijn plannen voor een aansluitende spoortunnel naar Finland onder de Finse Golf op de langere termijn. Een dergelijke tunnel zou 's werelds langste onderzeese spoortunnel worden (50 km onder water), en is begroot op ten minste 9-13 miljard euro. Tot die tijd zal een veerverbinding aansluiten op het spoor. Als deze tunnel ooit zal worden aangelegd, zal de trein in Finland waarschijnlijk stoppen in het centrum van Helsinki, op het Pasila-station, en op de luchthaven van Vantaa, volgens Finlands grootste dagblad Helsingin Sanomat. Aangezien Finland een afwijkende spoorbreedte heeft (oud Russisch breedspoor, 1524 mm), zal het spoor niet verder Finland in gaan.

De Litouwse hoofdstad Vilnius, die niet langs de route ligt, zal door de aanleg van gemengd spoor (normaal en breedspoor) op de nieuwe spoorlijn aangesloten worden.[2]

Technische gegevens[bewerken | brontekst bewerken]

De nieuwe elektrische (25 kV, 50 Hz) normaalspoorverbinding zal voor passagiersvervoer een maximumsnelheid hebben van 240 km/u en voor goederenvervoer 120 km/u. Het gehele traject wordt beveiligd met ERTMS en wordt aangelegd zonder overwegen.

Het project wordt geleid door RB Rail AS, een joint venture-maatschappij van de drie Baltische staten. De kosten voor het project worden geschat op € 3,68 miljard die voor 85% gefinancierd wordt door de Connecting Europe Facility (CEF) van de Europese Unie.

Bestaande spoorverbindingen Baltische staten[bewerken | brontekst bewerken]

De treinreizigersverbindingen tussen de Baltische staten en Polen onderling zijn slecht. De meeste reizigers nemen dan ook de bus of het vliegtuig. De situatie anno 2022:

  • Tussen Polen en Letland is rijden alleen een paar treinen in het weekend tussen Białystok en Kaunas.[3]
  • Vilnius (Litouwen) - Riga (Letland) is bereikbaar met de trein via een overstap in Daugavpils.
  • Er is een treinverbinding tussen Letland en Estland met overstap bij het grensstation van Valga.

De Russische enclave Kaliningrad heeft alleen een oost-westtreinverbinding met Rusland via Vilnius (Litouwen) en Wit-Rusland.

Externe link[bewerken | brontekst bewerken]