Skraelingen

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Bewoning Groenland: Donkerrood zijn de "Noormannen" , alle anderen zijn Skrælingar

Skraelingen - Eskimo's en Indianen - werden in de oude Noorse sagen genoemd als de inwoners van het gebied die ze tijdens hun verblijf op Groenland (vanaf 985) en in Noord-Amerika (1000) aantroffen.

De Groenlandse kolonisten zochten land omdat het uiterste bewoonbare zuiden van Groenland overbevolkt geraakte. Leif Eriksson verkende vervolgens Helluland (Baffineiland), Markland (Labrador) en ten slotte Vinland op Newfoundland. Daar geland bouwden ze hun nederzetting. Maar op Newfoundland en ook elders in het grote, toen onbekende continent Amerika, woonden Indianenstammen. Door de Groenlandse Noormannen werden ze "Skraelingen" genoemd.

Zij waren in de Laatste IJstijd, 12.000 jaar geleden, over de dichtgevroren of drooggevallen Beringstraat door Alaska naar het continent van Noord-Amerika getrokken en verder tot Midden- en Zuid-Amerika. De "Skraelingen" zagen de behaarde grote blonde en "bleke" wezens als indringers, of in hun gedachtegang "boze geesten".

De Skraelingen of de Newfoundlandindianen zagen er niet zozeer uit als indianen die we kennen uit Westerns of Indianenfilms, maar ze waren volgens de sagen rood van huid (Roodhuiden) en droegen lang, zwart, loshangend haar met een vogelveer. Zij hadden geen baard, zodat de Vikingen eerst dachten dat het vrouwen waren. Ze liepen halfnaakt en in de winter hadden ze dierenvellen aan. Of de Noormannen het binnenland van Newfoundland hebben verkend, blijft zeer twijfelachtig. Ten slotte moesten ze hun kustnederzetting, vrouwen en kinderen, en hun drakkaren bewaken en beschermen tegen de Skraelingen.

Tussen 1300 en 1500 stierven de nazaten van de Noormannen in Groenland langzaam uit en werden door de oprukkende Inuit-Thulecultuur van Skraelingen (hier Eskimo's) vervangen. Sindsdien is het Groenlands een Eskimo-Aleoetische taal. Pas in de 18de eeuw (na 1721) zou Groenland weer door de Denen geherkoloniseerd worden.

Zie ook[bewerken]