Team Hoi (computerspelontwikkelaar)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen

Team Hoi was een Nederlands team van computerspelontwikkelaars dat actief was van de jaren 1980 tot de jaren 2000.

Proloog[bewerken]

In 1988 vormden de programmeurs Reinier van Vliet en Pieter Opdam een game development team met de graficus Metin Seven en componist Ramon Braumuller. De naam van het team was aanvankelijk Soft Eyes, en men startte met het ontwikkelen van games voor de Commodore Amiga.

Reinier had toen al enkele internationaal uitgegeven games ontwikkeld, met als debuut de Amiga-game Bouncer, die werd uitgegeven door Diamond Games / Robtek in 1987, waarmee Reinier de eerste Nederlandse Amiga game developer werd, en één van de eerste Nederlandse game developers.[1] [2]

Alle leden zaten indertijd nog op school, en Metin en Reinier reisden enkele malen in weekends naar Londen om op de Personal Computer World Show (PCW Show) en de European Computer Trade Show (ECTS) contact te leggen met potentiële uitgevers.

Ragnov[bewerken]

In 1988 verspreidde Team Hoi — toen nog Soft Eyes — een demo-versie van het eerste Commodore Amiga game-project genaamd Ragnov. Dit ging toen — jaren voor het publieke internet — door op bijeenkomsten diskettes te kopiëren, diskettes per post te versturen en via Bulletin Board Systemen.

De ontwikkeling van Ragnov werd gestaakt na de demo-versie. Team Hoi besloot dat het niet goed genoeg was voor de commerciële games-markt, en startte in 1989 met de ontwikkeling van de shoot 'em up game Venom Wing.

SIDmon en Digital Mugician[bewerken]

Team Hoi — nog Soft Eyes genaamd — ontwikkelde eind jaren 80 ook twee muziek-editors, aanvankelijk voor gebruik in eigen games: SIDmon — de titel refereert naar de legendarische SID audio chip van de Commodore 64 — en Digital Mugician. SIDmon was de eerste muziek-editor voor de Amiga met gegenereerde synthetische sounds naast sound samples, en werd in 1989 uitgegeven door het Duitse Turtle Byte. Digital Mugician werd in 1990 uitgegeven door Thalamus Ltd, die ook Team Hoi's Venom Wing uitgaf. Thalamus liet voor de Digital Mugician doos en advertentie artwork vervaardigen door de bekende Fantasy-artiest Oliver Frey.

Venom Wing[bewerken]

Team Hoi — nog Soft Eyes genaamd — wist met hun Shoot 'em up game Venom Wing voor de Commodore Amiga de interesse te wekken van het gerenommeerde Britse softwarehuis Thalamus Ltd, die de game in 1990 wereldwijd uitgebracht op 3,5 inch diskettes. Het Britse magazine The Games Machine kende Venom Wing een score van 80% toe.

Borobodur[bewerken]

Niet lang na de publicatie van Venom Wing verliet programmeur Pieter Opdam Soft Eyes om in Groot-Brittannië bij de games-uitgever Team 17 aan de slag te gaan, waar hij meewerkte aan de eerste Worms game. Metin en Reinier werkten voor Pieters vertrek nog mee aan zijn game Borobodur, die in 1992 door Thalamus Ltd werd uitgebracht. Vervolgens veranderden de overgebleven Soft Eyes teamleden — Reinier van Vliet, Metin Seven en Ramon Braumuller — hun naam in Team Hoi rondom de ontwikkeling van het platformspel Hoi.

Hoi[bewerken]

In de zomer van 1992 werd Hoi wereldwijd op de markt gebracht voor de Commodore Amiga op twee 3,5-inch diskettes, waarbij de Europese distributie werd verzorgd door het Britse bedrijf The Software Business. Hoi werd positief ontvangen door diverse internationale computertijdschriften, waaronder het populaire Britse games-magazine The One, dat de game een score van 90% toekende.

Hollyware betaalde na een voorschot van US$ 200 geen royalties meer uit aan Team Hoi, ondanks herhaaldelijke beloften dat de eerstvolgende overmaking spoedig zou volgen, waardoor in totaal ruim tweeënhalf manjaren nagenoeg onbetaald bleven.[3]

Rond de tijd dat Hoi uitkwam werd Team Hoi geïnterviewd op nationale televisie bij de zender Veronica.[4]

Toen in 1993 inmiddels duidelijk was dat Hoi geen opbrengst meer zou genereren voor Team Hoi, besloten de ontwikkelaars om gratis een speciale editie van Hoi uit te geven — de Hoi AGA Remix — voor de indertijd net uitgekomen AGA Amiga's (Advanced Graphics Architecture).

Peanutbutter Power Game[bewerken]

Team Hoi's Peanutbutter Power Game was in 1992 het eerste Nederlandse computerspel dat speciaal voor reclame-doeleinden werd vervaardigd, met als uitgangspunt een televisie-commercial waarin het spel centraal stond, en waarbij een debuterende jonge Lieke van Lexmond het spel speelde.[5] De Commodore Amiga game werd in opdracht van het Amsterdamse agentschap Top Drawers gecreëerd voor het reclamebureau Ogilvy & Mather.

Doordat de Peanutbutter Power Game echt speelbaar was kon deze worden ingezet voor verdere promotie-activiteiten. De game werd door kinderen gespeeld in het populaire RTL-televisieprogramma Telekids — gepresenteerd door Irene Moors — waarbij de spelers hun lengte in opeengestapelde potten pindakaas konden winnen.

Hoi sAGA[bewerken]

Begin 1993 bracht Team Hoi een demo-trilogie getiteld Hoi sAGA uit voor de nieuwe generatie AGA (Advanced Graphics Architecture) Amiga's, waarvan de eerste twee delen — Planet Groove en Mindwarp — de eerste twee AGA demo's ter wereld waren. Commodore had indertijd nog geen documentatie van de AGA chipset gepubliceerd, maar Team Hoi ontwikkelaar Reinier van Vliet ontdekte zelf de nodige nieuwe chip-registers die hij hanteerde in de demo's.

Demo's vormden een geliefd medium om de capaciteiten van zowel computers als ontwikkelaars te demonstreren. De subcultuur is bekend onder de noemer Demoscene.

De Hoi sAGA demo's werden wereldwijd verspreid via Bulletin board systemen en onderling kopieerwerk. De demo's werden ook veelvuldig vertoond in computerzaken zoals Dixons en Funtronics (later overgegaan in Paradigit).

Cognition[bewerken]

Cognition was een kleinschalig puzzelspel dat door Team Hoi werd ontwikkeld tussen hun games Hoi en Clockwiser door. Cognition werd in 1993 uitgegeven door Divo, de Nederlandse uitgever van de toenmalige tijdschriften Amiga Magazine, STart, en later MacFan.

Clockwiser[bewerken]

Het puzzelspel Clockwiser was Team Hoi's eerstvolgende hoofdproject na Hoi. Aan de bevriende PC-programmeur Peter Schaap werd gevraagd om een MS-DOS en Windows conversie te verzorgen, hetgeen hij op zich nam.

Clockwiser werd in 1994 door de Britse uitgever Rasputin Software uitgegeven voor de Amiga, AGA Amiga, CD32 console, MS-DOS en Windows. De game werd net als Hoi warm ontvangen door de internationale games-pers, maar net als bij Hoi bleek ook de uitgever Rasputin geen royalties uit te keren, ondanks verschillende aanmaningen van Team Hoi.

Moon Child[bewerken]

In 1995 waren de Team Hoi ontwikkelaars Reinier van Vliet en Metin Seven inmiddels gedwongen om in loondienst te gaan bij het Gooise mediabedrijf Valkieser, door de herhaaldelijke financiële pech van niet uitbetaalde royalties voor hun voorgaande games. Ze startten bij Valkieser een semi-onafhankelijke game development afdeling genaamd The Games Department. Omdat Valkieser geen full-time baan kon aanbieden aan Team Hoi's componist Ramon Braumuller werd hij als freelancer ingehuurd.

Het platformspel Moon Child was Team Hoi's onofficiële vervolg op de game Hoi. Moon Child werd aanvankelijk ontwikkeld voor de AGA-generatie (Advanced Graphics Architecture) Amiga computers, maar in overleg met het Valkieser management werd Windows als platform gekozen omdat de Amiga indertijd na het faillissement van Commodore in 1994 niet commercieel levensvatbaar meer werd geacht.

In het voorjaar van 1997 werd Moon Child in Nederland op CD-ROM gepubliceerd door Valkieser, terwijl er werd gezocht naar internationale distributeurs. Moon Child kreeg in een recensie van de TV-Krant een waardering van 9 uit 10, en werd na inzending in september 1997 genomineerd voor een EMMA Award, die jaarlijks werden uitgereikt tijdens MIPTV's Milia festival te Cannes.

Terwijl de Publishing-afdeling van Valkieser nog bezig was om internationale distributeurs te vinden braken er moeilijke tijden aan voor de Valkieser Group. Het medialandschap was aan het veranderen, en Valkieser moest onder meer de financiële tegenslag verwerken van een investering in authoring-faciliteiten voor het geflopte Philips Cd-i. Hierdoor was Valkieser genoodzaakt tot een ingrijpende ontslagronde, waarbij nog niet gevestigde afdelingen zoals The Games Department en Valkieser Publishing moesten sneuvelen. Moon Child werd hierdoor nooit internationaal uitgebracht, maar bleek later in het circuit van gekopieerde games wel wereldwijd te zijn verspreid.

Valkieser bleef nog een aantal jaren voortbestaan, en ging later over in het facilitaire bedrijf United.

Brand Slakkenrace[bewerken]

Reinier en Metin verplaatsten zich van Valkieser naar het Weespse bedrijf Spin Multimedia, waar ze hun samenwerking voortzetten in de multimedia development afdeling genaamd Jaytown, onder meer werkend aan games voor commerciële promotiecampagnes. Onder de door Jaytown uitgegeven titels bevond zich een Windows CD-ROM game voor Brand bier: de Brand Slakkenrace, uitgegeven in 1998 als verlengde van een Brand bier commercial waarin een slak de hoofdrol speelde.

Yin Hung[bewerken]

In 1998 keerde Metin terug naar zijn freelancers-bestaan van voor Valkieser, maar bleef goede vrienden met Reinier en Ramon. In 2003 werkte hij nog eenmaal samen met Reinier, die inmiddels mobiele games ontwikkelde voor het Amsterdamse bedrijf Overloaded. Samen ontwikkelden ze voor Overloaded de mobiele game Yin Hung voor het Symbian besturingssysteem, dat onder meer werd gehanteerd door de Nokia N-Gage.

Titels[bewerken]

Games en applicaties ontwikkeld door Team Hoi:

Naam Jaar Uitgever
Ragnov (demo) 1988 Soft Eyes / Team Hoi
SIDmon 1989 Turtle Byte
Venom Wing 1990 Thalamus Ltd
Digital Mugician 1990 Thalamus Ltd
Borobodur 1992 Thalamus Ltd
Hoi 1992 Hollyware Entertainment
Peanutbutter Power Game 1992 Ogilvy & Mather
Hoi AGA Remix 1993 Team Hoi
Cognition 1993 Divo
Clockwiser 1994 Rasputin Software
Moon Child 1997 Valkieser
Brand Slakkenrace 1998 Jaytown
Yin Hung 2003 Overloaded

Demoscene demo's ontwikkeld door Team Hoi:

Naam Jaar Uitgever
Planet Groove 1993 Team Hoi
Mindwarp 1993 Team Hoi
Hoi sAGA III 1994 Team Hoi