Thomas Hill Green

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Thomas Hill Green
Thomashillgreen.jpg
Algemene informatie
Geboren 7 april 1836
Overleden 26 maart 1882
Nationaliteit Vlag van Verenigd Koninkrijk Verenigd Koninkrijk
Beroep filosoof
Overige informatie
Politiek radicalisme, liberalisme
Zie ook Brits idealisme
Portaal  Portaalicoon   Filosofie

Thomas Hill Green (geboren op 7 april 1836, overleden op 26 maart 1882) was een Engelse filosoof en radicaal-liberaal. Met zijn Oxford lezingen bracht hij het Britse liberalisme in een progressief-liberale richting. Hij was tevens een vertegenwoordiger van het Brits idealisme, en was dus sterk beïnvloedt door het werk van G. W. F. Hegel.

In het liberalisme is er veel nadruk op individualisme, zo ook in de werken van Green. Maar Green benadrukt tevens dat het individu onderdeel uitmaakt van een gemeenschap en dat het individu bepaalde verplichtingen heeft jegens de gemeenschap. Zijn ideeën moeten worden bezien vanuit de context van de industrialisatie in Engeland, waar grote sociaal-economische ongelijkheid leidde tot veel armoede en gebrekkige volksgezondheid. Green bepleitte gelijke kansen voor iedereen op zelfontplooiing.

Zijn pleidooi was niet alleen ethisch, maar ook praktisch noodzakelijk. De toenemende verschillen tussen rijk en arm veroorzaakten tenslotte grote spanningen in Engeland. Green speelde een belangrijke rol in het liberale discours, omdat hij naast de negatieve vrijheden ook de noodzaak voor positieve vrijheden introduceerde in het Britse liberalisme. De positieve vrijheden, ook uiteengezet door filosoof Isaiah Berlin, zijn de sociale rechten van mensen op zelfverwezenlijking.

Green zijn progressief-liberale opvattingen kregen in Engeland veel navolging en verschoven de nadruk binnen het liberalisme van een strikte laisser-faire, klassiek-liberale benadering naar een meer progressief-liberale benadering waarin de staat sociale rechten toekent aan burgers. Green deelde met Marxisten het ideaal van een samenleving zonder klassenstrijd, met het onderscheid dat Green gelooft dat deze te bereiken is middels een vrije markt. Het gedachtegoed van Green inspireerde veel Britse liberalen om de basis te leggen voor de verzorgingsstaat.