Somerville College

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Somerville College
Somerville College Darbishire quad 2.png
Latijnse naam Collegium de Somerville
Motto Donec Rursus Impleat Orbem
Locatie Oxford, Engeland
Opgericht 1879
Type vrij onderwijs
Rector Janet Royall, Baroness Royall of Blaisdon
Studenten 400 (undergraduate), 184 (graduate)
Lid van Universiteit van Oxford
Website
Wapen
Wapen
Roeibladmotief
Roeibladmotief
Portaal  Portaalicoon   Onderwijs

Somerville College is een van de 38 constituerende colleges van de Universiteit van Oxford in het Verenigd Koninkrijk. Het college heeft een uitmuntende reputatie en een buitengewoon hoge studententevredenheid binnen de colleges van Oxford.[1] Het was een van de eerste twee women's colleges van Oxford en het eerste dat vrouwen gekwalificeerde examens aanbood. Het college heeft een indrukwekkende lijst van alumni die onder andere veel hebben betekend voor de vrouwenemancipatie. Naast vele feministen, behoren hierbij onder andere Margaret Thatcher (de eerste vrouwelijke premier van het Verenigd Koninkrijk), Indira Gandhi (de eerste vrouwelijke premier van India), Dorothy Hodgkin (de eerste Britse die een Nobelprijs won), Cornelia Sorabji (de eerste vrouwelijke advocaat van India) en de schrijfsters Vera Brittain, A.S. Byatt, Iris Murdoch en Dorothy L. Sayers. Tegenwoordig is 50% van de studenten mannelijk.

Het college staat bekend om zijn vriendelijke, liberale atmosfeer, de verscheidenheid aan architectuur (het bezit vijf Grade II-gebouwen) en zijn grote bibliotheek. De schenkingen die Somerville ontving groeiden van 44,5 miljoen pond in 2006[2] naar 73,4 miljoen pond in 2017.[3]

Somerville College ligt in de populaire uitgaanswijk Jericho. Het bevindt zich in de zogenaamde Radcliffe Observatory Quarter en de Science Area van de universiteit, waardoor veel departementen en faculteiten zich rondom het college bevinden. Het is gelegen aan de zuidkant van Woodstock Road, met Little Clarendon Street naar het zuiden en Walton Street naar het westen, waar de Oxford University Press en de Blavatnik School of Government zijn gevestigd. Het college ligt naast het Green Templeton College, de Radcliffe Observatory, St Benet's Hall en de Oxford Oratory. Het ligt tevens dichtbij het administratieve centrum van de universiteit, Keble College, St Anne’s College en de St Giles' Church aan de St Giles'. De universiteitsparken bevinden zich iets ten oosten van het college.

Het zustercollege in Cambridge is Girton College, het eerste college in Groot-Brittannië voor vrouwelijke studentes.

Geschiedenis[bewerken]

In juni 1878, de Association for the Higher Education of Women werd opgericht, in de hoop een college voor vrouwen op te richten in Oxford. Bisschop Edward Talbot wilde een Anglicaanse institutie, en richtte in 1878 Lady Margaret Hall op. De progressieve liberaal Thomas Hill Green en Walter Pater wilden echter een college zonder religieuze denominatie en richtte in 1879 Somerville Hall op, waarmee Somerville het eerste niet-confessionele college van de universiteit was. Het college is vernoemd naar Mary Somerville, een Schotse wetenschapster die een aantal belangrijke boeken schreef en vertaalde. Somerville College en Lady Margaret Hall opende hun deuren voor studentes in 1879. De eerste 21 studentes (12 van Somerville, 9 van Lady Margaret Hall) woonden lezingen bij boven een bakkerij in Oxford.[4]

In april 1915, ten tijde van de Eerste Wereldoorlog, werd Somerville College in gebruik genomen door het War Office als ziekenhuis. Vera Brittain, destijds een studente aan Somerville, schreef over de ‘the excitement of the Somerville students of their changed circumstance.’ Aangezien het ziekenhuis steeds voller werd, werden er op een gegeven moment alleen officieren geholpen.[5] Onder andere Robert Graves en Siegfried Sassoon zijn in Somerville College geholpen. Zowel Graves als Sassoon schreven over hun tijd in Somerville Hospital. Graves schreef over zijn verblijf: I enjoyed my stay at Somerville. The sun shone, and the discipline was easy. De studenten werden overgeplaatst naar Oriel College. In 1919, toen de studenten nog steeds niet waren teruggeplaatst in Somerville College, brak er een rel uit onder de (mannelijke) studenten van Oriel, die de 'Oriel raid' wordt genoemd.

Mannelijke studenten werden voor het eerst toegelaten in 1994, waarvan alumna Margaret Thatcher geen voorstander was.[6]

Onder andere de egyptologe Käte Bosse-Griffiths, Kevin Warwick, Walter Pater, Judith Pollmann en Rose Sidgwick, oprichtster van Graduate Women International, hebben hier gedoceerd. Andere fellows zijn Alan Hollinghurst, Elizabeth Anscombe en Kiri Te Kanawa. De wiskundige Emmy Noether kreeg ook een fellowship aangeboden.

Faciliteiten[bewerken]

De bibliotheek, de Somerville College Library, bevat de boekencollectie van de filosoof en vrouwenrechtenactivist John Stuart Mill. Ook John Ruskin en William Morris schonken werken aan deze bibliotheek. Het is de grootste bibliotheek van alle colleges van de Universiteit van Oxford en scoort met 100% het hoogst van alle colleges bij de jaarlijkse tevredenheidsenquêtes.[7] Het college is ook in bezit van de Mary Somerville Collection, met brieven van Mary Somerville, Ada Lovelace en Charles Babbage, die bewaard wordt in de Bodleian Library.

Somerville College Chapel, de kapel van het college, komt uit 1935 en fungeert als repetitieruimte voor het wereldberoemde koor van het college (het koor van Somerville College), een van de beste koren van Oxford. De geschiedenis, architectuur en kunstwerken van de kapel geven waardevolle inzichten in de religieuze, intellectuele en culturele wortels van wat later een wereldwijde norm zou worden.[8]

Het college heeft tevens een sportschool en een bar (The Terrace), waar het collegedrankje "Stone-cold Jane Austen" wordt geserveerd (bestaande uit alcopop, Southern Comfort en Magners cider). Ook heeft het college zijn eigen 'Somerville wijn'.

Somerville College huist het Oxford India Centre en was de hoofdvestiging van de Global Ocean Commission.

Studentenleven[bewerken]

Somerville in de sneeuw, anno 2017

De maaltijden in de hall (eetzaal) zijn gekozen tot de beste van de universiteit.[9] Om de drie jaar organiseert Somerville College een groot bal met Jesus College. De kleuren van het college zijn rood en zwart, die veel terug te vinden zijn bij gelegenheden, zoals een jaarlijks diner waarbij al het eten rood en zwart gekleurd is, en bij sportclubs.

De vrouwenroeiclub van Somerville is de meest succesvolle vrouwenroeiploeg van de universiteit, met het meest aantal keren Women's Head of the River in zowel de Eights Week-races als de Torpids-races.

Somerville is een van de drie colleges van Oxford dat accommodatie in het college garandeert voor alle bachelorstudenten.[10]

Er mag, in tegenstelling tot de andere colleges, gelopen worden op het gras. In de tuinen van het college, circa 500 m2 in oppervlakte, staan een door Harold Macmillan geplante boom en de voor Somerville iconische kogeldistels. Er groeien onder andere salie, alanten, steenbreek, wonderbomen, Osteospermum, Pelargonium, lavendel, blauweregen, passiebloem, vlambloemen en anjers. Er is een speciaal Alpien bloembed en een blauw bloembed ter ere van blauwkouzen. Ook worden er jaarlijks 1200 rode en 'zwarte' tulpen geplant.[11][12]

India[bewerken]

Cornelia Sorabji, Engelands eerste Indiase studente

Somerville College speelt een grote rol in de relatie tussen Oxford en India. Alumna Cornelia Sorabji was in 1889 de eerste Indiase studente aan een Britse universiteit en in 1937 kwam Indira Gandhi geschiedenis studeren aan het college.[13] Ook Radhabai Subbarayan, het eerste vrouwelijke lid van de Rajya Sabha (het Indiase hogerhuis) studeerde aan Somerville College.[14]

In 2013 tekende het college een contract voor de bouw van het Indira Gandhi Centre for Sustainable Development, dat in 2017 een bedrag van £19 miljoen ontving. Op de honderdste verjaardag van Indira Gandhi, een alumna van het college, moest het centrum worden voltooid. De totale investeringskosten uit India zijn £3 miljoen en van het college en de universiteit £5,5 miljoen.[15] De taken van het centrum zijn onder andere onderzoek naar voedselveiligheid en milieubewustzijn. De naam is in 2017 veranderd naar het Oxford India Centre for Sustainable Development (OICSD) en het gebouw komt te staan in de Radcliffe Observatory Quarter, naast het college.[16] Thans zijn er jaarlijks vijf Indiase onderzoekers en leidinggevenden die beurzen ontvangen.[17][18]

In 2002 schonk Sonia Gandhi een portret van haar schoonmoeder Indira aan het college. Indira Gandhi zelf ontving in 1971 haar eredoctoraat van Oxford in het college.[16]

Principals[bewerken]

Agnes Catherine Maitland, principal van 1889 tot 1906

De huidige principal is barones Janet Royall, voormalig voorzitster van de House of Lords, leider van de Labour Party in de House of Lords en kanselier van het Hertogdom Lancaster.

Naam Periode
Madeleine Shaw-Lefèvre 18791889
Agnes Catherine Maitland 18891906
Emily Penrose 19061926
Margery Fry 19261930
Helen Darbishire 19301945
Janet Vaughan 19451967
Barbara Craig 19671980
Daphne Park, Baroness Park of Monmouth 19801989
Catherine Pestell 19891991
Catherine Hughes 19911996
Fiona Caldicott 19962010
Alice Prochaska 20102017
Janet Royall, Baroness Royall of Blaisdon 2017–nu

Bekende afgestudeerden[bewerken]

In populaire cultuur[bewerken]

  • In de film The Amazing Spider-Man 2 (2014), geregisseerd door Marc Webb, kreeg een van de hoofdpersonen, Gwen Stacy, een beurs om medicijnen te studeren aan Somerville.[19] Het wapen van het college werd getoond in een van de scènes.
  • De detectiveroman Gaudy Night (Onrust in Oxford) van Dorothy L. Sayers (zelf een van de eerste studenten van Somerville College) speelt zich grotendeels af in het fictieve Shrewsbury College, een verwijzing naar Somerville. De kwestie van vrouweneducatie staat centraal in het plot.
  • In de film Iris uit 2001, gebaseerd op het leven van alumna Iris Murdoch, ontmoet Murdoch haar man John Bayley tijdens een diner in Somerville College.
  • In de film The Iron Lady onthult de jonge Margaret Thatcher aan haar ouders dat zij is toegelaten aan het college.
  • Somerville staat centraal in de film Testament of Youth (2014) (al is hier Merton College gebruikt als filmlocatie aangezien er verbouwingen plaatsvonden in Somerville) en de BBC-serie Testament of Youth (1979), als alma mater van Vera Brittain.
  • Somerville College staat model voor St Bride's College in Michaelmas Term at St Brides van Philip Larkin.
  • In de Japanse mangaserie Master Keaton, is de hoofdpersoon getrouwd met een wiskundestudente van Somerville College.
  • De kat Mephistopheles in Endymion Spring van alumnus Matthew Skelton is gebaseerd op de voormalige collegekat Pogo.[20]

Galerij[bewerken]

Externe Links[bewerken]

Literatuur[bewerken]

  • Adams, Pauline: Somerville for Women: an Oxford College 1879–1993 (Oxford University Press, 1996) ISBN 0-19-920179-X.
  • Leonardi, Susan J.: Dangerous by degrees : women at Oxford and the Somerville College novelists, (Rutgers University Press, 1989)
  • Byrne, Muriel St. Clare: Somerville College 1879-1921 (Oxford University Press, 1922)
  • Breaking New Ground: A history of Somerville College through its buildings, (Somerville College, Oxford, 2013)