Uraniummijn

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
De Rangeruraniummijn in Australië.
Uraniumerts
10 landen zijn verantwoordelijk voor 94% van de wereldwijde uraniumproductie.

Een uraniummijn is een mijn waaruit uranium(erts) wordt gedolven. Meestal betreft het uraniniet (pekblende), dat van nature het meest op aarde voorkomt en bestaat voornamelijk uit uraniumdioxide (UO2).

Om het gewenste 235U te winnen moeten grote hoeveelheden erts gedolven worden, want in 1000 kg erts zit slechts 1 kg van dit uraniumisotoop. Bij de mijn blijven in veel gevallen grote hoeveelheden radioactief afval en verzuurde modder achter. De delving van uranium(erts) is zeer volume-intensief en het mijnen vindt derhalve veelal middels dagbouw plaats.

Het merendeel van de uraniumproductie vindt plaats in Canada (25% van de wereldwijde uraniumproductie). Daarnaast zijn ook Australië, Kazachstan, Namibië, Niger, Rusland, de Verenigde Staten en Zuid-Afrika belangrijke uraniumproducerende landen. In 2003 bedroeg de wereldwijde productie van uranium 41.429 ton.

Uranium wordt voornamelijk gebruikt als splijtstof voor kerncentrales.