Wim Verstraeten

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen

Wim Verstraeten (Sint-Niklaas, 26 augustus 1957) is een Belgische ballonvaarder uit Sint-Niklaas.

Verstraeten begon als ballonpiloot in 1982 met Yves d'Oultremont als instructeur van de Belgian Balloon Club. In 1987 nam hij ontslag als manager bij Canon om van zijn hobby zijn beroep te maken. Hij richtte een eigen ballonbedrijf op dat vaarten organiseert en ballonnen verkoopt.

Verstraeten raakte bekend door zijn pogingen om te trachten als eerste non-stop rond de wereld te varen met de Rozière ballons Breitling Orbiter 1 (1997) en Breitling Orbiter 2 (1998) samen met zijn co-piloot de Zwitser Bertrand Piccard.[1]. Hiervoor had hij al enkele andere ballonvaartrecords op zijn palmares. In 1985 was hij de eerste Belg die met een ballon Het Kanaal overstak. In 1990 was hij de eerste die met een ballon over de Kilimanjaro vloog en in 1992 slaagde hij erin om als enige de Atlantische Oceaan over te vliegen in een wedstrijd met vijf ballons. Met een specialevormballon vestigde hij verschillende hoogterecords.