Atlas (raket)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

De eerste Atlasraketten waren Intercontinentale ballistische raketten (InterContinental Ballistic Missile, ICBM), in de jaren 1950 in opdracht van de Amerikaanse luchtmacht ontworpen door de geëmigreerde Vlaming Karel Bossart.

Hedendaags worden ze gebruikt voor het lanceren van militaire en commerciële satellieten en ze worden gebouwd door Lockheed Martin.

Mercury-Atlas

Atlas D[bewerken]

De Atlas D was de eerste operationele versie van de Atlas (A,B en C waren testversies), maar faalde als ICBM. Het duurde te lang om de raket te lanceren (15 minuten) omdat de raket pas vlak ervoor volgetankt kon worden. Het tanken zelf was ook erg gevaarlijk en leidde tot verschillende grote explosies tijdens tests.

Maar de Atlas D had een toekomst in de ruimtevaart. In de eerste helft van de jaren 1960 werd de Atlas door de NASA gebruikt voor het lanceren van de Mercurycapsules. De Atlasraket was op dat moment de enige raket die de capaciteit had om de Mercurycapsule in een baan om de aarde te brengen; dit in tegenstelling tot de Redstoneraket, welke voor de eerste twee Mercurylanceringen werd gebruikt. De Atlas D werd ook gebruikt in combinatie met een Agena of Centaur rakettrap.

Ontwerp[bewerken]

In het Atlas ontwerp werd het principe van de ballontank toegepast. De huid van de romp bestond uit dunwandig roestvast staal, wat onder enige overdruk (ca. 0,35 bar) gehouden werd om de gewenste vorm te behouden en om voldoende sterkte te geven aan overige constructie-elementen.

Atlas V

De commerciële Atlas[bewerken]

In 1988 kreeg General Dynamics de opdracht van de Amerikaanse luchtmacht om een nieuwe Atlasraket te bouwen om de laatste nieuwe militaire en commerciële satellieten te kunnen lanceren, want de Europese Ariane raketten vormden een steeds grotere concurrenten tegenover de Amerikaanse. Toen in 1990 de eerste Atlas I werd gelanceerd, geraakte bekend dat de Amerikaanse luchtmacht geld vrijmaakte voor een volgende Atlas raket, werden de plannen voor de Atlas I gestopt en begon men aan de ontwikkeling van de Atlas II. In het jaar 2000 kwam de Atlas III erbij en in 2002 de Atlas V, die vandaag de enige nog gebruikte Atlasraket is.

Bronnen, noten en/of referenties