De Havilland DH.106 Comet

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Een Comet 1 in 1952 op weg van Londen naar Johannesburg, tussenlanding op de luchthaven van Entebbe, Oeganda.

De De Havilland DH.106 Comet of de Comet was het eerste operationele passagiersvliegtuig uit de geschiedenis dat werd aangedreven door straalmotoren. Het was een viermotorig toestel, twee motoren in de 'wortel' van elke vleugel.

Geschiedenis[bewerken]

Het vliegtuig werd ontwikkeld en gebouwd door het Britse bedrijf De Havilland. Het bedrijf maakte gebruik van de nieuwe straalmotorentechnologie die tijdens de Tweede Wereldoorlog ontwikkeld was. Het bedrijf speelde met het innovatieve idee een straalvliegtuig te ontwerpen voor het vervoer van personen, destijds een grote stap in de burgerluchtvaart. Nog nooit was een commercieel vliegtuig gemaakt dat zo hoog en snel kon vliegen.

Bij het ontwerp van de DH Comet werd ook gebruikgemaakt van radar en radiotechnologie om de veiligheid te garanderen.

De luchtvaartmaatschappij BOAC was de eerste die het vliegtuig kocht en in gebruik nam. Dit was het begin van een nieuw tijdperk: het straaltijdperk. Het succes van De Havilland was echter van korte duur, en nam een tragische wending.

Crashes[bewerken]

Comet 1, met vierkante ramen
De Comet 4. Let op de ronde ramen

Op 10 januari 1954 scheurde BOAC-vlucht 781 tijdens de vlucht open. Enkele maanden later (8 april 1954) viel een door South African Airways gecharterde Comet (South African Airways-vlucht 201) uit elkaar. Daarop werden alle Comets verplicht aan de grond gehouden. Na maanden van onderzoek werd de oorzaak vastgesteld: ernstige problemen inzake metaalmoeheid. De Comet 1 had vierkante ramen, waardoor er gemakkelijk barsten ontstonden in de hoeken. Deze barsten werden steeds groter, en door het drukverschil (in het vliegtuig veel meer druk dan erbuiten) brak het vliegtuig helemaal open.

Hierop paste De Havilland het ontwerp van haar vliegtuig aan. Het resultaat: de Comet 4 uit 1958. Dit vliegtuig was groter, sneller, had ronde ramen en was daardoor veiliger. Niettemin was De Havilland als wereldwijde speler op de markt voor passagiersvliegtuigen verleden tijd.

Varianten[bewerken]

Er zijn in totaal 4 varianten van de Comet verschenen:

  • De Comet 1 met de update Comet 1A
  • De Comet 2
  • De Comet 3
  • De Comet 4 met de latere subtypes Comet 4B en Comet 4C, het grootste type.

Historische vluchten met de Comet[bewerken]

  • 's Werelds eerste straal-lijnvlucht was met een Comet 1 van Londen naar Johannesburg in 1952.
  • De eerste trans-Atlantische straalvlucht, Londen - New York, werd op 4 oktober 1958 uitgevoerd door BOAC met een Comet 4. Daarmee versloeg BOAC de Amerikaanse maatschappij Pan Am, die de Boeing 707 vloog, met drie weken.