Didelphis

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Didelphis
Fossiel voorkomen: Pleistoceen tot recent
Virginiaanse opossum (Didelphis virginiana)
Virginiaanse opossum (Didelphis virginiana)
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Mammalia (Zoogdieren)
Onderklasse: Theria
Infraklasse: Metatheria (Buideldieren)
Orde: Didelphimorphia (Opossums)
Familie: Didelphidae (Opossums)
Geslacht
Didelphis
Linnaeus, 1758
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Zoogdieren

Didelphis is een geslacht van buideldieren uit de familie der opossums of buidelratten (Didelphidae). Fossielen zijn bekend vanaf het Pleistoceen. Tegenwoordig zijn er diverse soorten van dit geslacht bekend, waaronder de Virginiaanse opossum (Didelphis virginiana), het enige in Noord-Amerika voorkomende buideldier.

Beschrijving[bewerken]

De buidelratten van het geslacht Didelphis zijn de grootste buideldieren van Amerika. Zij worden zo groot als een kat, 2 kg zwaar en ongeveer 30 tot 50 cm lang met een vrijwel even lange staart. De kaken zijn bezet met maximaal 50 tanden. De handen en voeten zijn goed aangepast aan het grijpen. Iedere voet heeft normaal gesproken 5 tenen, waarbij de grote teen opponeerbaar is. De buidelratten uit dit geslacht hebben een goed ontwikkelde buidel.

Verspreiding[bewerken]

Het geslacht Didelphis heeft het grootste verspreidingsgebied van alle opossumgeslachten. Het is te vinden van Zuid-Canada tot Argentinië, alsmede de Kleine Antillen.

Verspreidingsgebied van de Didelphis-soorten

De gekleurde gebieden bevatten de volgende soorten:

  • Didelphis albiventris blauw
  • Didelphis aurita cyaan
  • Didelphis imperfectis rood
  • Didelphis marsupialis oranje
  • Didelphis pernigra groen
  • Didelphis virginiana lichtgroen

Leefwijze[bewerken]

De soorten uit dit geslacht zijn generalisten, die in een grote verscheidenheid aan leefgebieden voorkomen, van graslanden tot bossen. Zij leven voornamelijk op de grond, maar kunnen goed klimmen. Het zijn omnivoren, die alles eten wat ze te pakken kunnen krijgen: vruchten, aas, insecten en kleine gewervelden, maar ook afval.

Fossiele vondsten[bewerken]

Fossielen zijn gevonden in Zuid- en Noord-Amerika. De oudste stammen uit het Pleistoceen.

Soorten[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  • Cyril Walker & David Ward (1993) - Fossielen: Sesam Natuur Handboeken, Bosch & Keuning, Baarn. ISBN 90-246-4924-2
  • Didelphis in de Paleobiology Database