Neon Genesis Evangelion

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Neon Genesis Evangelion (Japans: 新世紀エヴァンゲリオン Shinseiki Evangerion, Shinseiki Evangelion) is een animeserie die begonnen is in 1995, geregisseerd en geschreven door Hideaki Anno en geproduceerd door Gainax. Het vindt plaats in 2015, 15 jaar na de ramp waarbij een meteoriet met grote snelheid op Antarctica stortte. De ijskappen smolten en de aarde kwam grotendeels onder water te staan. Een groot deel van de wereldbevolking sterft hier en er ontstaan klimaatveranderingen, dit is de Second Impact. Nu, 15 jaar later wordt Tokyo-3 aangevallen door vreemde monsters, de Angels. Gewone wapens lijken niet tegen deze wezens te werken. De organisatie NERV besluit de biomechanische mecha’s Evangelions in te zetten om de Angels te stoppen.

Overzicht[bewerken]

Neon Genesis Evangelion bestaat uit 26 televisieafleveringen die voor het eerst werden uitgezonden door TV Tokyo van 4 oktober 1995 tot 27 maart 1996, gevolgd door 2 films: Death and Rebirth, en End of Evangelion. End of Evangelion is een uitgewerkt einde voor de serie en concretiseert aflevering 25 en 26, omdat veel mensen niet tevreden waren over de abstracte manier waarop die geregisseerd waren. Ook heeft het budget meegespeeld bij het einde van de serie. Sommige mensen zien End of Evangelion als een alternatief einde, hierover zijn de meningen verdeeld.

Van Neon Genesis Evangelion zijn verscheidene manga-series verschenen. Yoshiyuki Sadamoto, de tekenaar die het merendeel van de personages uit de anime heeft ontworpen, heeft een manga geschreven die grotendeels de verhaallijn van de anime volgt. Het eerste deel van deze manga verscheen in 1995, en de serie is nog niet voltooid; het jongste deel, uit 2007, houdt op waar in de anime-serie End of Evangelion begint. Twee andere mangaseries gebaseerd op Evangelion zijn Neon Genesis Evangelion: Angelic Days door Fumino Hayashi en Shinji Ikari Raising Project door Takahashi Osamu. Sadamoto's manga wordt sinds 2008 in Nederland en België uitgegeven door Glénat, vertaald in het Nederlands.

Thematiek[bewerken]

Neon Genesis Evangelion begint ogenschijnlijk als vele andere anime-series uit het mecha-genre (grote robots bestuurd door jonge piloten in een strijd tegen het kwade), maar er ligt een zwaardere nadruk op de emotionele ontwikkeling van de personages, met name dat van Shinji Ikari. Vanaf het begin mag Evangelion ook gezien worden als een ontwikkelingsverhaal, waarin Shinji's herkenbare problemen uit het dagelijks leven van een tiener worden gereflecteerd in zijn strijd tegen de Angels. Halverwege de serie leed bedenker Hideaki Anno aan depressieve gevoelens, wat tot uiting kwam in een aflevering waarin Rei zich afvraagt wie of wat ze precies is. Dit zet zich voort in latere afleveringen, eerst als Shinji gevangen wordt genomen in het binnenste van de Angel Leliel, vervolgens als zijn twijfels over zijn taak en zichzelf terugkeren na het tragische ongeluk met Toji Suzuhara. Gedurende de hele serie vraagt Shinji zich af hoe anderen over hem denken en hoe ze hem zien. Om geaccepteerd te worden probeert hij een zo goed mogelijke Evangelion-piloot te zijn. Shinji zegt vaak tegen zichzelf dat hij 'niet weg mag rennen', zoals toen hij klein was. Deze woorden zijn bijna een mantra voor hem. Tegen het einde van de serie worstelt hij met de tegenstelling van acceptatie door vrienden en familie enerzijds, en onafhankelijkheid anderzijds.

Motieven in deze anime nemen de vorm aan van symboliek uit het Christendom en thema's uit de psychologie. De Christelijke symboliek is voornamelijk aankleding, maar volgt wel een logica. Voor het Japanse publiek voegt deze symboliek ook iets mystieks toe. Psychologische verwijzingen komen zowel in titels van afleveringen voor als in relevante ontwikkelingen van de personages zelf, die het verhaal sturen. Hideaki Anno heeft gezegd dat hij aanvankelijk geen grote interesse had in de psychologie, maar zich erin verdiepte nadat een vriend hem tijdens zijn depressie een boek aanried, waarin hij zekere kenmerken van beschreven complexen in zichzelf kon herkennen.

Een opvallend thema in Evangelion is de relatie tussen mensen en hun ouders. Vrijwel ieder personage ontbeert een moeder. De EVA-piloten zijn de hunne op jonge leeftijd verloren; moederloosheid is zelfs een vereiste voor EVA-piloten, om sinistere redenen. Ook Doctor Akagi's moeder is dood. de personages hebben meestal een moeilijke relatie met hun vader. Shinji is van zijn vader vervreemd geraakt en heeft weinig emotionele steun aan hem; Misato heeft haar vader altijd veracht onder invloed van haar moeder, voor wie zij partij koos- de reden dat de relatie tussen haar en Kaji misloopt is dan ook omdat hij haar te veel doet denken aan haar vader. Rei is ouderloos, maar roept bij Shinji meerdere malen de gedachte aan een moeder op. De rollen van Misato en Kaji als surrogaatouders voor Shinji zijn ook aan dit thema verbonden.

Personages[bewerken]

Leeswaarschuwing: Onderstaande tekst bevat details over de inhoud en/of de afloop van het verhaal.

Shinji Ikari[bewerken]

Shinji Ikari (碇 シンジ, Ikari Shinji) is het hoofdpersonage van de serie. Op jonge leeftijd is hij door zijn vader Gendo verlaten, kort na de mysterieuze verdwijning van zijn moeder. Ruim tien jaar later neemt Gendo weer contact met hem op, maar met het verzoek aan Shinji om de Evangelion Unit 01 te besturen en de wapenen op te nemen tegen de aanvallende Angels. Shinji heeft vanaf het begin zijn bedenkingen over zijn taak, maar vervult deze desalniettemin. Hij vindt een zekere mate van emotionele steun in zijn voogd Misato Katsuragi (en later Ryoji Kaji), en in zijn vriendschappen met zijn medepiloten en klasgenoten. Shinji blijkt al snel een getalenteerde piloot voor de EVA te zijn, en zijn taak verandert aldus in een bron van zelfvoldoening en erkenning door zijn collega's en meerderen, waarmee hij zijn twijfels teniet probeert te doen.

Rei Ayanami[bewerken]

Rei Ayanami (綾波レイ Ayanami Rei) is de First Child en piloot van de EVA Unit 00. Ze is niet erg sociaal, behalve tegen Gendo Ikari maar ze begint ook steeds meer voor Shinji te voelen. Rei is opgebouwd uit het genetisch materiaal van Shinji's moeder en haar ziel komt van de tweede Angel (Engel) Lilith. Er zijn verschillende identieke lichamen van Rei waarin haar ziel overgezet kan worden als ze dood gaat. Telkens als ze dood gaat lijkt het erop dat ze een deel van haar geheugen kwijtraakt. Er worden maar 3 lichamen van Rei daadwerkelijk gebruikt en het eerste (Rei I) werd in 2005 gecreëerd, maar verborgen in het Artifical Evolution Laboratory tot 2010. Toen ze op 4-jarige leeftijd vermoord werd door Naoko Akagi leek Rei II niet te verschijnen tot 2014. Later offerde ze zichzelf op om de 16e Angel, Armisael, te vernietigen. Als Rei III Kaworu Nagisu ontmoet, komt ze achter de waarheid over haarzelf waardoor ze Gendo verraadt en later één met de bron van het leven wordt.
Ze is vernoemd naar de Japanse torpedobootjager Ayanami uit de Tweede Wereldoorlog.

Asuka Langley Sohryu[bewerken]

Asuka Langley Sohryu (惣流・アスカ・ラングレー, Sōryū Asuka Rangurē) is de 'Second Child', de derde EVA-piloot. Ze bestuurt de zeer geavanceerde Evangelion Unit 02. Asuka is geboren in Duitsland en heeft vóór haar 15de de universiteit afgerond. Ze is zeer zelfverzekerd, op het arrogante af, en haar karakter botst daardoor met dat van de andere piloten. Omdat Shinji over het algemeen nét iets beter presteert dan Asuka, ziet zij in hem een rivaal, en grijpt ze elke kans om hem belachelijk te maken of hem op fouten te wijzen. Achter deze façade verschuilen echter vriendelijker gevoelens voor Shinji, die soms toch doorkomen. Asuka raakt op school bevriend met Hikari Horaki.
Ze is vernoemd naar het Amerikaanse vliegdekschip USS Langley en het Japanse vliegdekschip Soryu uit de Tweede Wereldoorlog.

Gendo Ikari[bewerken]

Gendo Ikari (碇 ゲンドウ, Ikari Gendō) is de voorzitter van NERV, het instituut dat zich bezighoudt met de verdediging tegen de aanvallen van de Angels. Om zich volledig te wijden aan zijn werk heeft Gendo zijn zoon Shinji verlaten toen deze pas 5 jaar oud was. Gendo lijkt weinig te geven om de mensen om hem heen, inclusief Shinji. Alleen Rei Ayanami's welzijn lijkt hem aan te gaan.

Misato Katsuragi[bewerken]

Misato Katsuragi (葛城 ミサト, Katsuragi Misato) is het tactisch hoofd van NERV. Ze doet ook dienst als persoonlijke voogd van Shinji en Asuka; de twee piloten wonen bij haar in. Ze beschikt over een uitstekend militair inzicht, maar ze vergeet nooit het welzijn van de jonge piloten in rekenschap te nemen; ze ziet zichzelf als een soort moederfiguur voor hen. Ze was de enige overlevende van de verwoesting van het onderzoekscentrum op Antarctica tijdens Second Impact; ze werd gered door haar vader. Na een periode van catatonie herstelde ze, en kwam ten slotte bij NERV terecht. Misato probeert haar zorgen vaak te vergeten door bier te drinken. Ze herkent veel van haar eigen onzekerheden in Shinji. Ze is goed bevriend met Dr. Ritsuko Akagi en heeft een knipperlichtrelatie met Ryoji Kaji.
Ze is vernoemd naar het Japanse vliegdekschip Katsuragi uit de Tweede Wereldoorlog.

Ritsuko Akagi[bewerken]

Doctor Ritsuko Akagi (赤木 リツコ, Akagi Ritsuko) leidt het wetenschappelijk onderzoek van NERV. Haar moeder, Naoko Akagi heeft veel pionierswerk verricht op het gebied van de Evangelion-ontwerpen en de 'Magi', het computercomplex van NERV. Ritsuko is zeer pragmatisch, en geeft toe dat ze weinig logica ziet in romantische relaties. Ze verzorgt een kat en verzamelt spulletjes die te maken hebben met katten. Ze heeft ook een affaire met Gendo Ikari.
Ze is vernoemd naar het Japanse vliegdekschip Akagi uit de Tweede Wereldoorlog.

Kouzou Fuyutsuki[bewerken]

Kouzou Fuyutsuki (冬月 コウゾウ Fuyutsuki Kōzō) is de rechterhand van commandant Ikari. Ooit was hij professor in de biologie aan de universiteit. Hij is Gendo's oudste en enige vriend en kent hem al sinds het begin van Gendo's relatie met Shinji's moeder Yui.

Ryoji Kaji[bewerken]

Ryoji Kaji (加持 リョウジ, Kaji Ryōji) is een geheim agent in dienst van NERV. Hij is degene die Asuka Langley Sohryu escorteert vanuit Duitsland naar Japan. Zijn belangen in de zaken van NERV en SEELE komen niet geheel overeen met die van de leidingen van deze organisaties, waardoor hij dus een enigszins onafhankelijke factor op het toneel is. Hij kent Misato Katsuragi en Ritsuko Akagi al sinds hun studententijd. Hij onderhoudt een moestuin met watermeloenen. Shinji vindt in hem een vaderfiguur zoals Gendo er nooit een geweest is.

Toji Suzuhara[bewerken]

Toji Suzuhara (鈴原 トウジ, Suzuhara Tōji) is één van de scholieren in de klas met potentiële EVA-piloten. Toji stelt zich aanvankelijk vijandig op tegenover Shinji nadat hij erachter komt dat Shinji de piloot is van EVa Unit 01, omdat Toji's kleine zus gewond raakt in Shinji's eerste gevecht met een Angel. Hij legt het ten slotte bij met Shinji nadat deze hem en Kensuke redt tijdens een Angel-aanval. Uiteindelijk wordt ook Toji gekozen tot EVA-piloot ('Fourth Child'), en de nieuwe EVA Unit 03 wordt hem toegewezen. Deze wordt echter gekaapt door de dertiende Angel, Bardiel, en vervolgens tegen de andere Evangelion Units opgezet. Als Shinji tijdens het verhitte gevecht weigert de (hem onbekende) piloot van Unit 03 in gevaar te brengen, zet Gendo de Dummy Plug in om Unit 01 over te nemen, en raakt Toji zwaargewond. Hij verliest een arm en een been, maar overleeft het.

Kensuke Aida[bewerken]

Kensuke Aida (相田 ケンスケ Aida Kensuke) is een van de leerlingen op Shinji's school. Hij is de beste vriend van Toji Suzuhara. Kensuke is een nerd met een voorliefde voor gadgets die met het leger te maken hebben. Kensuke weet niet dat zijn klas volledig uit potentiële EVA-piloten bestaat, hijzelf incluis. Hij benijdt Shinji en de andere piloten zeer dat zij EVA's mogen besturen, en zou zelf ook graag EVA-piloot willen zijn.

Hikari Horaki[bewerken]

Hikari Horaki (洞木 ヒカリ Horaki Hikari) is de klassenvertegenwoordigster van de klas waar Shinji in zit. Zij neemt haar taak en verantwoordelijkheden serieus, en heeft er vooral een kluif aan om Toji Suzuhara op de vingers te tikken. In het geheim is zij verliefd op Toji. Ze wordt een goede vriendin van Asuka.