Pieter-Jan De Smet (missionaris)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Pieter-Jan De Smet S.J.
Standbeeld van Pieter-Jan De Smet S.J. in Dendermonde

Pierre-Jean De Smet (Dendermonde, België, 30 januari 1801Saint Louis (Missouri), 23 mei 1873) was een jezuïet-missionaris, ontdekkingsreiziger en pionier, die bij de indianen van Noord-Amerika bekend was als Grote Zwartrok.

Hij verliet zijn geboortestad zonder afscheid te nemen van zijn familie, werd in Amerika tot priester gewijd en pendelde geregeld tussen Amerika en Europa om hulp. Tijdens zijn tochten legde hij 290.000 km af. Hij beschreef voor het eerst het Lake De Smet in de staat Wyoming.

Hij trad op in naam van de Amerikaanse regering bij hun onderhandelingen met de indianen, onder andere de vredeconferentie met de Sioux en hun hoofd Sitting Bull te Fort Rice in 1868 en hij overtuigde Sitting Bull om het verdrag van Fort Laramie te aanvaarden.

Hij overleed in St. Louis, waar hij aanvankelijk begraven lag op een kerkhof samen met andere jezuïeten bij het Sint Stanislas Seminarie bij Florissant. In 2003 werd zijn stoffelijk overschot herbegraven op Calvary Cemetery in St. Louis.

Zijn standbeeld staat voor de O.L.V.-kerk van Dendermonde. In 2005 was hij ook één van de kansmakers op de titel De Grootste Belg, maar haalde de uiteindelijke nominatielijst niet en strandde op nr. 168 van diegenen die net buiten de nominatielijst vielen.

Bibliografie[bewerken]

  • R. Houthave, Pieter-Jan De Smet S.J. De grote zwartrok: missionaris en vredestichter. Een biografie, Moorslede (België), 2001.

Externe link[bewerken]