Slag bij Baton Rouge

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Slag bij Baton Rouge
Onderdeel van de Amerikaanse Burgeroorlog
Een gravure van de slag bij Baton Rouge gepubliceerd in Harper's Weekly, 1862
Een gravure van de slag bij Baton Rouge gepubliceerd in Harper's Weekly, 1862
Datum 5 augustus 1862
Locatie Baton Rouge, Louisiana
Resultaat Zuidelijke overwinning
Strijdende partijen
US flag 34 stars.svg
Verenigde Staten
US Naval Jack 34 stars.svg
CSA FLAG 28.11.1861-1.5.1863.svg
Geconfedereerde Staten
Confederate Rebel Flag.svg
Commandanten
Thomas Williams
Thomas W. Cahill
John C. Breckinridge
Troepensterkte
2500 2600
Verliezen
371 gesneuveld 478 gesneuveld
Operaties tegen Baton Rouge

Baton Rouge · 1ste Donaldsonville

De Slag bij Baton Rouge vond plaats op 5 augustus 1862 tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog. Het was een gecombineerde slag tussen land- en marinetroepen. De Noordelijke nederlaag was een enorme tegenslag om de controle te krijgen over Louisiana.

Achtergrond[bewerken]

Op 25 april 1865, de dag voor de Slag om New Orleans, besliste de Zuidelijke regering om Baton Rouge te evacueren. De katoenplantages in de omgeving werden in brand gestoken, zodat ze niet in vijandelijke handen zouden vallen. Op 9 mei zette James S. Palmer, van de kanonneerboot Iroquois, voet aan wal in de haven. Zonder enige tegenstand nam hij de haven, de barakken en het arsenaal in. Twee weken later werd er door guerrilla’s een raid gepleegd op een roeiboot met een zeemachtofficier. Ter vergelding werd de stad beschoten door de Hartford, het vlaggenschip van David G. Farragut. Er vielen verschillende slachtoffers en diverse gebouwen werden beschadigd. Op 29 mei arriveerde brigadegeneraal Thomas Williams met zes infanterieregimenten, twee batterijen artillerie en eenheid cavalerie om Baton Rouge te bezetten.

Tijdens de zomer slaagden de Noordelijken er niet in om Vicksburg in te nemen na een bombardement. De stad stond onder bevel van de Zuidelijke generaal Earl Van Dorn. Verschillende van de Noordelijke schepen die bij het bombardement betrokken waren, werden uitgeschakeld door Zuidelijke ramschepen zoals de Arkansas, de North Carolina, de Davis en de New Orleans. Gestimuleerd door dit succes wilde Van Dorn Baton Rouge heroveren. Deze stad werd geacht de sleutel te zijn tot het bezit van Louisiana. Na de eventuele herovering van Baton Rouge kon New Orleans opnieuw bedreigd worden.

13.000 soldaten werden per trein van Vicksburg naar Camp Moore gebracht onder leiding van John C. Breckinridge op 27 juli 1862. Daar werd een kleinere infanteriedivisie, onder leiding van David Ruggles, toegevoegd. De Zuidelijke vloot voer ondertussen de Mississippi af om de Noordelijke vloot aan te vallen bij Baton Rouge. Generaal Williams kwam te weten dat de vijandelijke troepen vertrokken waren uit Camp Moore op 28 juli. Op 4 augustus werden de Noordelijke troepen 1,5 km buiten Baton Rouge opgesteld nadat de informanten Williams gewaarschuwd hadden over de opmars van de Zuidelijke eenheden. De Noordelijke soldaten waren echter onvoldoende getraind en slecht uitgerust. De meesten hadden maar een opleiding van twee weken gekregen voor ze naar Baton Rouge gestuurd werden. Ook de Noordelijke schepen waren in slechter staat dan de Zuidelijke. Ze hadden weinig voorraden omdat de meeste voorraden in New Orleans te vinden waren.

De slag[bewerken]

Tegen 4 augustus had Breckinridge de Comite River overgestoken, zo’n 15 km van Baton Rouge. ’s Nachts werd er verder gemarcheerd om de stad te naderen. De Zuidelijken verloren het element van de verrassing toen Noordelijke wachtposten de vijand ontdekten. Niettemin vielen de mannen van Breckinridge in de ochtend van 5 augustus aan.

De Noordelijke troepen bevonden zich voornamelijk in het centrum van de stad, terwijl de Zuidelijken in twee linies opgesteld stonden ten noorden van de stad. De Zuidelijken openden de aanval richting Florida Street en slaagden erin van de Noordelijken terug te dringen door de straten. Er werd zwaar gevochten in de buurt van Magnolia Cemetery. De Noordelijke bevelvoerende brigadegeneraal Thomas Williams sneuvelde. Hij werd vervangen door kolonel Thomas W. Cahill. De kolonel trok zich al vechtend terug tot een perimeter die beschermd werd door de Noordelijke oorlogsbodems. De kanonneerboten openden het vuur op de oprukkende Zuidelijke eenheden. Het Zuidelijke ramschip de Arkansas naderde het strijdtoneel, maar kon niet ingezet worden door motorpech. Het schip werd vernietigd door de kapitein om het niet in vijandelijke handen te laten vallen. Zonder ondersteuning van de Zuidelijke marine kon Breckinridge de vijandelijke stellingen niet aanvallen en trok zich daarop terug. De Noordelijke troepen werden een week later geëvacueerd. In de herfst zouden ze terug keren om de stad opnieuw in te nemen. De Zuidelijke bezetten Port Hudson die ze het komende jaar in handen zouden houden.

Bronnen[bewerken]