The General

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
The General
De generaal
The General, front.jpg
Tagline Love, Locomotives, and Laughs.
Regie Clyde Bruckman
Buster Keaton
Producent Buster Keaton
Joseph M. Schenck
Scenario Clyde Bruckman
Buster Keaton
Charles Smith
Al Boasberg
Hoofdrollen Buster Keaton
Muziek Carl Davis
Joe Hisaishi
Robert A. Israel
Alloy Orchestra
Montage Buster Keaton
Sherman Kell
Cinematografie Bert Haines
Devereaux Jennings
Distributie United Artists
Première 5 februari 1927 (VS)
16 september 2004 (NL re-release)
Genre Komedie / Oorlog / Romantiek / Actie
Speelduur 75 minuten
Taal Stomme film

Intertitels: Engels
Land Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
(en) IMDb-profiel
MovieMeter-profiel
Portaal  Portaalicoon   Film

The General is een stomme film uit 1926 onder regie van Clyde Bruckman en Buster Keaton. De film was geen commercieel succes, maar heeft sindsdien een herwaardering ondergaan.

Verhaal[bewerken]

Leeswaarschuwing: Onderstaande tekst bevat details over de inhoud en/of de afloop van het verhaal.

Johnnie Gray was stoker op een trein van de Confederatie van de Verenigde Staten tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog. Ondertussen wachtte thuis zijn verloofde Annabelle Lee op zijn terugkomst. Wanneer hij zich inschrijft om het leger in te gaan, wordt hij geweigerd omdat hij nuttiger zou zijn bij de spoorwegen. Echter, dit wordt hem niet verteld.

Als hij teleurgesteld vertrekt, wordt hij gewenkt door de vader van Annabelle om zich aan te sluiten bij de rij. Hij negeert dit en loopt door. Haar vader neemt dit fout op en denkt dat hij probeert weg te lopen. Wanneer hij tegen zijn dochter vertelt dat Johnnie een lafaard is, zegt Annebelle tegen Johnnie dat hij maar beter in uniform kan komen.

Een jaar gaat voorbij. Wanneer Annebelle te horen krijgt dat haar vader ernstig gewond is, wil ze hem bezoeken. Wanneer ze met de trein gaat, is dit per toeval ook de trein waar Johnnie de stoker op is. De trein wordt gekaapt door spionnen die voor de Unie werken en ontvoeren haar. Het is nu aan Johnnie om Annabelle, de trein en het leger van Tennessee te redden.

De plot neemt een wending wanneer er een achtervolging komt tussen twee locomotieven.

Rolverdeling[bewerken]

Acteur Personage
Keaton, Buster Buster Keaton Johnnie Gray
Mack, Marion Marion Mack Annabelle Lee
Keaton, Joe Joe Keaton Generaal van de Unie
Farley, Jim Jim Farley Generaal Thatcher

Ontvangst[bewerken]

The General deed het na uitkomst slecht in de bioscoop en kreeg slechte kritieken. Variety meldde dat de film "far from funny" (ver van grappig) is en dat hij is geflopt. De New York Times schreef dat Keaton meer op een acrobaat dan op een clown lijkt in de film. Ook de Los Angeles Times was niet positief over de film. Keaton kon moeilijk omgaan met de kritiek aangezien hij dit als een van zijn beste films beschouwde.

Tegenwoordig wordt de film als een van de beste ter wereld gezien. De film staat in de top 250 beste films ooit van zowel de Nederlandse Moviemeter als de internationale IMDb. Verder bereikte de film de 18e plaats bij de American Film Institute's 100 Years, 100 Laughs.

Roger Ebert plaatste de film op #10 van de beste films ooit gemaakt.

Stunts[bewerken]

Keaton verrichtte veel gevaarlijk fysieke stunts op en rondom rijdende locomotieven. Op een punt bijvoorbeeld, springt Keaton van de ene locomotief op de andere locomotief. De gevaarlijkste stunt is wanneer Keaton op de trein zit op het punt waar de rijder wordt verbonden aan de locomotieven. Toen de trein begon te rijden en op het punt stond een tunnel binnen te rijden, was het niet onwaarschijnlijk dat Keaton de lucht in zou vliegen en misschien zelfs zou overlijden. Dit was niet het geval.

In de climax van de film breekt de brug wanneer een trein er tegen aan rijdt. Keaton huurde 500 figuranten in . Keaton vertelde de officier niet dat er een ernstige stunt zou gaan plaatsvinden. De shock die de acteur vertoont wanneer dit gebeurt is dan ook niet geacteerd.

Trivia[bewerken]

  • The General is een van de duurste films uit zijn tijd. De gebroken trein op het einde kon niet verplaatst worden, omdat de studio zich dit financieel niet kon veroorloven. De trein werd achtergelaten en werd voor 20 jaar lang een toeristische attractie.
  • Tijdens het filmen van de laatste scène, ontstond er een brand in de bossen rondom het water. Het filmen moest worden stopgezet om de brand te bestrijden.
  • Dit was de favoriete film van Buster Keaton.