Will Geer

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Will Geer
Afbeelding gewenst
Algemene informatie
Land Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
Portaal  Portaalicoon   Film

Will Geer (Frankfort (Indiana), 9 maart 1902 - Los Angeles (Californië), 22 april 1978) was een Amerikaans acteur die onder meer Grootvader Walton speelde in de televisieserie The Waltons. Zijn echte naam was William Aughe Ghere.

Biografie[bewerken]

Geer was voorbestemd om plantkundige te worden en studeerde aan de Universiteit van Chicago. Hij begon zijn acteurscarrière in tentshows en op boten en verleende zijn medewerking aan links-georiënteerde documentaires, zoals Sheldon Dicks Men and Dust over silicose bij mijnwerkers.

Op Broadway debuteerde hij in 1928 William Shakespeares Much Ado About Nothing, en had vervolgens rollen in een aantal producties waaronder Steinbecks Of Mice and Men en Marc Blitzsteins The Cradle Will Rock. Hij bleef tot na de Tweede Wereldoorlog als acteur actief in Broadwaystukken.

Tussen 1948 en 1951 had hij rollen in films, waaronder Winchester '73, Broken Arrow en Bright Victory, maar werd in de vroege jaren '50 op de zwarte lijst gezet toen hij weigerde te getuigen voor het House Committee on Un-American Activities. Geer was sinds de jaren dertig links-geörientieerd politiek activist en vond daarin aansluiting bij protestzangers als Burl Ives en Woody Guthrie. Hij was betrokken bij de stakingen in 1934 aan de westkust van de Verenigde Staten.

In de periode dat hij niet als acteur kon werken, besteedde Geer tijd aan de bouw van het Will Geer Theatricum Botanicum in Topanga (Californië). Hij combineerde hier zijn voorliefdes voor plantkunde en acteren en verzorgde uitvoeringen van stukken van Shakespeare, waarbij hij zorgde dat elke plant die genoemd werd in een stuk in het botanicum voorkwam.

In de jaren zestig was hij actief op Broadway. Hij werd in 1964 genomineerd voor een Tony Award voor zijn rol in 110 in the Shade.

Geer was vaak te vinden in zijn vakantiewoning in het historische Nichols Farms Historic District. Hij woonde daar vaak de 4-juli feesten bij, soms met een hoge hoed of strohoed en altijd in zijn denim tuinbroek met een loshangende band.

Geer trouwde met actrice Herta Ware en kreeg drie kinderen met haar, waaronder actrice Ellen Geer. Na hun scheiding bleven zij bevriend. Geer overleed aan een longziekte. Na zijn crematie werd de as begraven in het Theatricum Botanicum.