Athenaeum Boekhandel

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Athenaeum Boekhandel

Athenaeum Boekhandel, opgericht in 1966, heeft haar hoofdvestiging op het Amsterdamse Spui, en daarnaast een winkel in Haarlem, op de Roetersstraat, en het Nieuwscentrum, ook aan het Spui. Het is de grootste onafhankelijke boekhandel van Nederland.

Geschiedenis[bewerken]

Athenaeum Boekhandel is voortgekomen uit Polak & Van Gennep Uitgeversmaatschappij B.V., door Johan Polak en Rob van Gennep opgericht in 1962. De boekhandelsactiviteit (in de vorm van een door Johan Polak gestichte eenmanszaak) ontstond min of meer spontaan doordat Johan Polak zich het lot aantrok van een paar bijna ter ziele zijnde boekhandels, in de Banstraat en de van Woustraat, en in Maastricht. Deze vestigingen zijn aan het einde van de jaren zestig en het begin van de jaren zeventig ook alle drie weer overgedaan respectievelijk verdwenen.

De winkel aan het Spui was wél een nieuwe boekhandel; volgens de overlevering ontdekte Rob van Gennep dat de daar gevestigde schilderijenhandel ermee wilde ophouden en het pand te koop was. De boekhandel werd ingericht door interieurarchitecten Wiek Röling en Patrice Girod. De opening vond plaats in september 1966. De boekhandel bestreek toen nog niet een derde van het huidige oppervlak. Voor en kort na de opening van het Nieuwscentrum (in oktober 1969) kwamen er stukjes verkoopruimte bij, in 1978 de nieuwe ruimte voor de afdeling sociale wetenschappen en in 1992 de nieuwe talenafdeling en de goederenontvangst.

De Haarlemse vestiging dateert uit 1988, en sinds 1998 ten slotte waren er in eerste instantie hogeschoolboekhandels in het Kohnstammhuis aan de Wibautstraat, (waar de Educatieve Faculteit Amsterdam en de mode-academie, maar ook de studierichting Pedagogie van de Universiteit zijn gevestigd) en aan de Europaboulevard (waar de sociaal-agogische opleidingen van de Hogeschool van Amsterdam voorlopig waren gevestigd). Vanaf het studiejaar 2003/2004 zijn de sociaal-agogische opleidingen van de Europaboulevard verhuisd naar de Wibautstraat en is de winkel aldaar vergroot. Sinds 2016 is de campuswinkel daar gesloten en heeft Athenaeum alleen nog een hogeschoolwinkel aan de Dr. Meurerlaan. In 2015 werd de winkel bij de Roeterseilandcampus op de hoek Roetersstraat / Sarphatistraat geopend, met een groot studieboekenaanbod, maar ook een buurtuitstraling: er staan ook tijdschriften, literatuur en jeugdboeken.

De eerste jaren waren ronduit woelig, geheel naar analogie met wat zich in de stad voordeed. De rol die de boekhandel in de maatschappelijke discussie speelde, simpelweg door haar brede en ongecensureerde aanbod, zorgde voor het imago van 'linkse boekhandel'; een ideologische basis daarvoor was er niet. Bedrijfsmatig gesproken veranderde er het een en ander met de komst van Guus Schut als manager in 1973, wat de aanzet was tot de verzelfstandiging van de boekhandel in 1976. Van een eenmanszaak werd het een besloten vennootschap. Het eigen gezicht van het bedrijf in de zin van het assortiment ontstond doordat een vaste kern er jarenlang aan werkte (bijna de helft van de medewerkers is meer dan 10 jaar in dienst).

Een virtuele vestiging ontstond in 2009, toen de website www.athenaeum.nl werd uitgebreid met dagelijkse recensies, boekennieuws, filmpjes, interviews en voorpublicaties.

Publicaties[bewerken]

  • Joris van Casteren: Is u bekend met het alfabet? Verhalen uit een boekhandel. Amsterdam, Bas Lubberhuizen, 2016. ISBN 9789059374638

Externe link[bewerken]