Crawler-transporter

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Crawler-transporter no. 2 "Franz"

De crawler-transporter is een rupsvoertuig, ontwikkeld door de NASA, voor het verplaatsen van te lanceren ruimtevaartuigen van het Vehicle Assembly Building (VAB) naar een van de lanceerplatforms van het Kennedy Space Center nabij Cape Canaveral.

Er zijn twee crawler-transporters in gebruik, met de bijnamen "Hans" en "Franz".

Een crawler-transporter weegt 2700 ton en is voorzien van acht rupsbanden; twee op iedere hoek van het plateau. Iedere rupsband bestaat uit 57 schakels van elk 900 kg. Het voertuig is 40 meter lang en 35 meter breed. De hoogte van de grond tot het plateau is verstelbaar van 6,1 tot 7,9 meter en iedere hoek kan afzonderlijk in hoogte worden versteld. Het gevaarte wordt dieselelektrisch verplaatst door 16 elektromotoren, waarvoor het vermogen geleverd wordt door 6 dieselmotoren van 2750 pk.

Aan beide zijden van het voertuig bevindt zich een cabine van waaruit het kan worden bestuurd. De crawler-transporter pendelt over de 6,6 km lange "Crawlerway" met een maximumsnelheid van 1 mph (1,6 km/h) met lading en 2 mph (3,2 km/h) zonder lading.

Het vehikel vervoerde de raketten Saturnus V en Saturnus IB, de spaceshuttles en de Ares I-X-testraket. Na afloop van het spaceshuttleprogramma in 2011 zijn de crawler-transporters grondig gerestaureerd. CT-2 is geüpgrade tot een nog steviger “Super Crawler” die in de toekomst voor het zeer zware Space Launche System van NASA in gebruik genomen zal worden. Ook stelt NASA de crawler-transporter CT-1 en twee van de drie bestaande mobiele lanceerplatforms beschikbaar voor bedrijven die commerciële raketten in een van de beschikbare highbays van het VAB assembleren en vanaf lanceerplatform 39B willen lanceren. Dit maakt deel uit van NASA's programma om van het Kennedy Space Center een "multi launch site" te maken. NASA heeft hiervoor nog geen definitieve contracten afgesloten. Orbital ATK heeft echter een EELV-klasse raket de Next Generation Launcher in ontwikkeling dat in afwachting van definitieve goedkeuring door het Amerikaanse ministerie van defensie is. Wanneer deze in 2018 goedgekeurd zou worden, dan zal deze gebruik maken van high bay HB-2, mobiel lanceerplatform MLP-3 en Lanceercomplex 39B

Lanceerplatform 39A is sinds de verbouwing door SpaceX niet meer in staat om de crawler-transporters te ontvangen. Er staat tegenwoordig namelijk een integratie hangar voor Falcon-raketten op de toegangsweg.

Andere crawler-transporters[bewerken]

Voor het kleinere lanceerplatform-39C dat in 2015 werd opgeleverd heeft NASA een kleinere crawler-transporter waarmee lichte raketten op kleinere mobiele lanceerplatforms van het VAB naar LC-39B kan worden vervoerd.

Ook de Atlas V wordt op een crawler-transporter verplaats van de verticale integratie faciliteit naar de lanceerplaats van Space Launch Complex-41 op het Cape Canaveral Air Force Station

Galerij[bewerken]

De "Crawlerway" naar lanceercomplex 39
De "Crawlerway" naar lanceercomplex 39