Dassen

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Dassen
Europese das (Meles meles)
Europese das (Meles meles)
Taxonomische indeling
Rijk:Animalia (Dieren)
Stam:Chordata (Chordadieren)
Klasse:Mammalia (Zoogdieren)
Orde:Carnivora (Roofdieren)
Familie:Mustelidae (Marterachtigen)
Informele groep
Dassen
Afbeeldingen op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Zoogdieren

De dassen vormen een informele groep van marterachtige roofdieren. Tot deze groep behoren zo'n 10 soorten in 6 geslachten, die meestal in vier onderfamilies worden ingedeeld: de Taxidiinae (met één soort, de zilverdas uit Noord-Amerika), de Melinae (de 8 soorten Euraziatische dassen, waaronder de Europese das), de Helictidinae met de zonnedassen uit zuidoost Azië en de Mellivorinae (met één nog levende soort, de honingdas uit Afrika en Zuidwest-Azië).

Kenmerken[bewerken | brontekst bewerken]

Dassen zijn over het algemeen sterke, zwaargebouwde, omnivore dieren met korte poten. Aan de voorpoten zitten lange graafklauwen. De primitieve zonnedassen (Melogale) uit zuidelijk Azië zijn kleiner en slanker dan de andere soorten. Alle dassen hebben een opvallende gezichtstekening. De snuit is vaak langgerekt.

Leefwijze[bewerken | brontekst bewerken]

De meeste soorten leven solitair, met uitzondering van de Europese das, die in familiegroepen in een burcht leeft. De Europese das graaft ook de meest complexe gangenstelsels, andere dassensoorten graven een veel simpeler hol.

Classificatie[bewerken | brontekst bewerken]

De verwantschap van de dassen, zowel onderling als met andere marterachtigen, is onzeker. De meeste wetenschappers zijn het er over eens dat de Noord-Amerikaanse zilverdas nauwer verwant is aan de Mustelinae, de onderfamilie waartoe onder andere de wezels en marters behoren, dan aan de overige dassen.

De veelvraat (Gulo gulo), een grote marterachtige uit het noorden van Europa, Azië en Noord-Amerika, wordt soms gerekend tot de Mustelinae, soms tot de Melinae. De honingdas uit Afrika, Arabië en India lijkt het nauwst verwant te zijn aan de Melinae. Meestal wordt hij in een eigen onderfamilie ingedeeld, omdat hij meer een carnivoor is dan de Euraziatische dassen.