Dirk Martens (drukker)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Standbeeld van Dirk Martens in het midden van de Grote Markt te Aalst
Sint-Martinuskerk (Aalst) - Grafmonument van Dirk Martens, † 28 mei 1534

Dirk MartensAalst, 1446 of 1447, † aldaar, 28 mei 1534) was een Vlaamse drukker en uitgever. Hij was de zoon van een poortersfamilie.

De jonge Dirk kreeg een basisopleiding bij de paters Wilhelmieten te Aalst en trok nadien naar Venetië. Daar verbleef hij bij Gerardus de Lisa, een humanist en landgenoot van Dirk. In 1473 keerde hij terug naar Aalst om er een drukatelier te starten. Er werden drie werken gepubliceerd, één ervan is het boek Over de twee geliefden van Enea Piccolomini, de latere paus Pius II. Het boek Speculum conversionis peccatorum of Een spiegel van de bekering van de zondaars. Het was tevens het eerste gedrukte boek in de regio (Vlaanderen) maar men drukte al boeken in Duitsland, Italië en China.

Tot 1486 verdwijnt elk spoor van Martens. Het enige spoor dat we dan nog vinden is een zekere Teodorico Aleman die aan boekenimport deed en die steeds met Martens geïdentificeerd werd. In 1486 opende hij een tweede atelier in Aalst dat zich specialiseerde in het drukken van brevieren, een genre dat hoge technische eisen stelt.

Van 1492 tot 1529 stichtte hij nieuwe ateliers in Antwerpen en Leuven. In 1529 stopte Martens met drukken. Vijf jaar later stierf hij in het convent der Aalsterse paters Wilhelmieten op 28 mei 1534. Zijn grafmonument -aanvankelijk geplaatst in de kerk der Wilhelmieten- staat thans opgericht in een straalkapel van de koorommegang der Sint-Martinuskerk te Aalst.

Dirk Martens had vier kinderen die allemaal tijdens zijn leven stierven. Zijn dochter Barbara was getrouwd met Servaes van Sassen uit Diest. Sassen nam het drukkersbedrijf van Martens over in 1529.

Dirk Martens was een humanist die na 25 jaar experimenteren de eerste Griekse tekst drukte die in de Lage Landen verscheen. Hij gaf vele belangrijke teksten uit, zoals een Latijns-Nederlands woordenboek en Columbus' eerste brief over de ontdekking van de nieuwe wereld. Hij gaf vele bekende werken uit van talloze humanisten, onder andere die van de jonge Erasmus en Thomas More (Utopia, 1516). Zij bleven dan ook voor de rest van hun leven vrienden.

Dirk Martens streefde ernaar goedkope edities voor de studenten van Leuven op de markt te brengen. Dat vertelde hij ook in het voorwoord tot zijn Griekse uitgave van Aristophanes' Plutus te Leuven. Dat maakte hem erg populair bij de Leuvense studenten. Hij vond het belangrijk dat zo veel mogelijk mensen boeken konden lezen, want tot dan toe waren boeken enkel voor de rijken.

Dirk Martens profiteerde eigenlijk van de bloei van de universiteit van Leuven. Hij maakte reclame bij hen voor zijn drukkerij. Zo zegt hij zelf in een soort reclameboodschap: "We doen ons uiterste best U kennis en beschaving bij te brengen, door er voor te zorgen dat uit deze werkplaats U boeken bereiken, die bovendien zo min mogelijk fouten bevatten..."

Tijdens de verovering van Aalst door de Geuzen, 50 jaar na Martens' dood, ging zijn hele archief in de vlammen op. In 2004 kon de Koninklijke Bibliotheek voor iets minder dan 100.000 euro op een veiling in Londen een van Martens' eerste drukken aankopen, de Praedicamenta van Aristoteles.

In Aalst is de campus van de Katholieke Hogeschool vernoemd naar Dirk Martens.

In 2005 eindigde hij op nr. 36 in de Vlaamse versie van De Grootste Belg.

Zie ook[bewerken]

Externe link[bewerken]