Donald William Wuerl

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Donald William Wuerl
Kardinaal Wuerl in 2015
Kardinaal Wuerl in 2015
Kardinaal van de Katholieke Kerk
Wapen kardinaal
Rang kardinaal-priester
Ambt aartsbisschop van Washington
Titelkerk San Pietro in Vincoli
Creatie
Gecreëerd door paus Benedictus XVI
Consistorie 20 november 2010
Kerkelijke carrière
Eerdere functies 1985-1988: hulpbisschop van Seattle
1988-2006: bisschop van Pittsburgh
2006-heden: aartsbisschop van Washington
Portaal  Portaalicoon   Christendom
Cardinal HE Donald Wuerl welcomes His Holiness the 14th Dalai Lama.jpg

Donald William Wuerl (Pittsburgh, 12 november 1940) is een Amerikaans geestelijke en aartsbisschop van Washington.

Wuerl werd op 17 december 1966 priester gewijd. Aanvankelijk werkte hij als kapelaan, pastoor en rector van het grootseminarie van Pittsburgh.

Eind 1985 werd Wuerl benoemd tot hulpbisschop van Seattle. Daartoe werd hij op 6 januari 1986 tot bisschop gewijd door paus Johannes Paulus II. In 1988 werd Wuerl bisschop van Pittsburg en in 2006 aartsbisschop van Washington.

Wuerl werd op 20 november 2010 door paus Benedictus XVI kardinaal gecreëerd.

In het in augustus 2018 verschenen omvangrijke onderzoeksrapport van een Grand Jury in Pennsylvanië inzake seksueel misbruik in zes diocesen in deze staat wordt beschreven dat kardinaal Wuerl als bisschop van Pittburgh in een aantal gevallen heeft meegewerkt aan de geruisloze overplaatsing van priesters die zich schuldig hebben gemaakt aan verkrachtingen van kinderen, naar andere parochies.[1][2] Met name in de zaken Paone, Zula en Zirwas[3] was, zo wordt onderbouwd, sprake van het moedwillig achterhouden door Wuerl van en het door hem afdwingen van geheimhouding over wetenschap van ernstig misbruik en het daardoor bewerkstelligen van de voortzetting van de ambtsuitoefening door de dader elders, ondanks ernstig risico van herhaling van misdrijven. In een verklaring die hij publiceerde op de dag van het verschijnen van het rapport van de Grand Jury, schreef kardinaal Wuerl: “Gedurende de meer dan dertig jaar dat ik bisschop ben, heb ik duidelijk aangegeven dat het seksueel misbruik van kinderen door sommige leden van de Katholieke Kerk een verschrikkelijke tragedie is en dat de Kerk nooit genoeg spijt en berouw kan betuigen voor het misbruik en voor de omissie om snel en volledig daarop te reageren”.[4] Het rapport verscheen kort nadat de voorganger van kardinaal Wuerl als aartsbisschop van Washington, kardinaal Theodore Edgar McCarrick, de kardinaalsfunctie moest neerleggen, omdat hij zelf meermaals van seksueel misbruik beschuldigd was.

Op 22 augustus 2018 deelde het bisdom Pittsburg mee dat de naam van kardinaal Wuerl, mede op zijn eigen verzoek, werd verwijderd uit de naam van de naar hem vernoemde middelbare school, de Cardinal Wuerl North Catholic High School.[5] In een paar dagen tijd tekenden meer dan 60.000 mensen een petitie met het verzoek aan paus Franciscus om Wuerl uit zijn hoge kerkelijke functies te ontheffen.[6]

Op 25 augustus 2018 publiceerde de oud-nuntius van de Heilige Stoel in de Verenigde Staten, aartsbisschop Carlo Maria Viganò, een 11-pagina tellend memorandum, waarin hij stelt dat paus Franciscus van het misbruik gepleegd door voormalig kardinaal en voormalig aartsbisschop van Washington Theodore Edgar McCarrick al lang wist en te laat in actie is gekomen. Viganò stelt dat Franciscus kort nadat hij in maart 2013 als paus was aangetreden, sancties door zijn voorganger paus Benedictus aan McCarrick opgelegd, heeft verzacht. McCarrick zou daarna een belangrijke rol hebben gespeeld als adviseur bij de benoeming van nieuwe (aarts)bisschoppen in de Verenigde Staten. Viganò stelt dat belangrijke curiekardinalen al vóór 2000 wisten van het seksueel misbruik van jonge mensen door McCarrick. Niettemin hadden ze het ertoe geleid dat hij aartsbisschop van Washington werd. Ook de latere kardinaal Wuerl zou al heel lang van het misbruik door McCarrick hebben geweten en de zaak mede hebben stil gehouden. Volgens Viganò heeft hij Wuerl er diverse keren op aangesproken, waarbij hem gebleken was dat Wuerl geheel van de hoed en de rand rond McCarrick wist. Wuerl heeft met kracht ontkend dat hij op de hoogte was dat en waarom het Vaticaan restricties aan McCarrick had opgelegd. In zijn memorandum doet Viganò niet alleen op de betrokken prelaten, maar ook op Paus Franciscus een beroep om af te treden, dit laatste om een goed voorbeeld te stellen aan kardinalen en bisschoppen die misbruikschandalen in de doofpot hebben gehouden.[7][8][9]

In een brief aan de priesters van zijn bisdom van 30 augustus 2018 vraagt Wuerl om gebed voor hem, om vergeving voor zijn beoordelingsfouten en tekortkomingen en om acceptatie van zijn berouw voor lijden dat hij heeft veroorzaakt. Hij schrijft dat hij zichzelf de vraag stelt hoe hij de kerk het beste kan blijven dienen.[10]


  1. Rapport Grand Jury seksueel misbruik zes bisdommen Pennsylvanië, 2018.
  2. Activiteiten kardinaal Wuerl in Pittsburgh onderzocht, The Washington Post, 14 August 2018.
  3. Pagina's 214 tot en met 250 van het Rapport van de Grand Jury.
  4. Correcting What the PA Attorney General Would Not, Aartsdiocees Washington, 14 augustus 2018.
  5. Cardinal Wuerls name removed from Pittsburgh Diocesan High School, National Catholic Reporter, 22 augustus 2018.
  6. Online petition to remove Cardinal Wuerl has more than 60,000 signatures, FOX5, August 23, 2018.
  7. Vaticaan wist al langer van misbruik oud-kardinaal McCarrick, NRC.nl, 26 augustus 2018.
  8. Pope Francis covered up McCarrick abuse, former US nuncio testifies, Lifesite, 25 augustus 2018.
  9. Wuerl denies he was informed of Vatican restrictions on McCarrick, Catholic News Agency (CNA) August 25, 2018.
  10. (en) Cardinal Wuerl's Aug. 30 letter to priests - Catholic Standard. www.cathstan.org. Geraadpleegd op 2018-09-05.