Koninklijke Sterrenwacht van België

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
logo Koninklijke Sterrenwacht

De Koninklijke Sterrenwacht van België werd opgericht in 1826, nog voor het ontstaan van het onafhankelijke België, wanneer Willem I, de koning der Nederlanden, een Koninklijk Besluit ondertekent ter oprichting van een sterrenwacht in Brussel. Initiatiefnemer is de astronoom Adolphe Quételet, die in 1830 tot directeur van de instelling wordt benoemd door de voorlopige regering. Het duurde nog tot 1834 vooraleer het gebouw voltooid werd, en de toestellen in gebruik gesteld konden worden.

Enkele decennia later barst de Koninklijke Sterrenwacht van Brussel uit haar gebouw en er dringt zich een verhuis op, naar Ukkel, toen nog een dorp op het platteland ver verwijderd van de lichthinder van de grootstad. Hoewel de werkzaamheden al in 1883 van start zijn gegaan, kan de verhuizing pas in 1890 plaatsvinden. Ook de naam wordt uitgebreid: voortaan is de Sterrenwacht niet enkel ‘van Brussel’, maar ‘van België’ en mag daarenboven ook de titel 'Koninklijk' in zijn naam zetten.

In het begin omvatte de Sterrenwacht ook een meteorologische dienst, later werd beslist die af te splitsen onder de naam Koninklijk Meteorologisch Instituut van België, beter bekend als "het KMI".

Tussen 1941 en 1956 worden er vanuit Ukkel vier (inmiddels beroemde) kometen ontdekt, met behulp van de dubbele astrograaf: Toit-Neujmin-Delporte, Arend (1951), Arend-Rigaux (1951) en de zeer spectaculaire en beroemde Arend-Roland.

Momenteel wordt er wetenschappelijk onderzoek verricht in de volgende domeinen: tijdsbepaling (rotatie van de aarde; GPS), Venusexpress, Marsexpress, seismologie, gravimetrie, astrofysica, dubbelsterren, studie van onze zon (zonnevlekken, voorspelling ruimteweer), baanberekening van de objecten in ons zonnestelsel (planeten, kometen, asteroïden)

Men vindt er ook het geografisch nulpunt van België zoals gedefinieerd door het Nationaal Geografisch Instituut.

Externe links[bewerken]