Medusa (mythologie)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Medusa
Μέδουσα, Medousa, Gorgo
Medusa
Oorsprong Griekse mythologie
Gedaante Gorgonen
Dierlijke verschijning Slangenharen
Associatie Reis van Perseus
Literaire bronnen Metamorfosen
Verwantschap
Ouders Phorcys en Ceto
Siblings Gorgonen, Hesperiden, Graeae, Thoosa, Scylla, Ladon
Partner Poseidon
Nakomelingen Pegasus, Chrysaor
Marmeren buste van Medusa, Harriet Hosmer (ca. 1854)
Marmeren buste van Medusa, Harriet Hosmer (ca. 1854)
Portaal  Portaalicoon   Religie
Kop van Medusa door Caravaggio, 1592-1600. Uffizi, Florence.
Perseus met het hoofd van Medusa, bronzen beeld door Benvenuto Cellini (1545–1554) in de Loggia dei Lanzi te Florence.

Medousa (Oudgrieks: Μέδουσα) of Medusa (gelatiniseerd) is een monsterlijke chtonische figuur uit de Griekse mythologie. Medusa is de dochter van Phorcys en Ceto en is de bekendste van de drie Gorgonen.

Medusa had ooit een bijzondere schoonheid. Ze woonde echter, tot haar verdriet, in een land waar nooit de zon scheen. Medusa smeekte Athena haar te laten vertrekken naar zonnige streken. Athena stond dit niet toe omdat ze schrik had dat de mensen niet haar maar Medusa om haar schoonheid zouden prijzen.

In een andere versie van de mythe zou Medusa de toorn van Athena hebben gewekt doordat Poseidon haar in Athena's tempel had verkracht.[1] De woedende Athena nam wraak door Medusa's prachtige haar in een hoop kronkelende slangen te veranderen. Verder zou eenieder die Medusa in het gelaat keek, ter plaatse verstenen. Sindsdien zou het haar taak zijn zo veel mogelijk mensen te verstenen. Haar zussen (die haar hadden geholpen de tempel te betreden) werden op dezelfde manier vervloekt. Maar Medusa was toch de gevaarlijkste.

Uiteindelijk wordt ze gedood en onthoofd door de held Perseus, die hierbij onder meer door Athena geholpen werd. Uit haar bloed werden (als gevolg van een eerdere liefde met Poseidon) het gevleugelde paard Pegasus en de reus Chrysaor geboren. Uiteindelijk werd haar hoofd door Perseus aan Athena geschonken, die het op haar schild plaatste om vijanden mee te kunnen verstenen.

Medusa in de moderne cultuur[bewerken | brontekst bewerken]

Trivia[bewerken | brontekst bewerken]

  • Medusa wordt als symbool gebruikt in de heraldiek, zoals op het wapen van de Tsjechische plaats Dohalice.
  • In veel talen worden kwallen, vanwege hun giftigheid en uiterlijke overeenkomst met Medusa's hoofd vol kronkelende slangen, aangeduid als medusa (Frans méduse, Russisch medusa, Italiaans medusa).
  • De Medusakop of gorgonenkop (gorgoneion) is een bekend element in de kunst van de klassieke oudheid.
  • De Medusakop is ook afgebeeld op de vlag van Sicilië.

Afbeeldingen[bewerken | brontekst bewerken]

Zie de categorie Medusa van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.