Nijlpaarden

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Nijlpaarden
Fossiel voorkomen: Laat-Mioceen - recent
Nijlpaard (Hippopotamus amphibius)
Nijlpaard (Hippopotamus amphibius)
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Mammalia (Zoogdieren)
Orde: Artiodactyla (evenhoevigen)
Familie
Hippopotamidae
Gray, 1831
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Zoogdieren

Nijlpaarden (Hippopotamidae) zijn een familie van de evenhoevigen en walvissen.

Beschrijving[bewerken]

Tegenwoordig zijn er nog slechts twee levende soorten, maar drie andere soorten hebben tot in het Holoceen op Madagaskar geleefd. Er zijn vrij veel fossielen gevonden, maar niet erg oud en de meeste behoren tot het geslacht Hippopotamus of Hexaprotodon. Er hebben vroeger ook nijlpaarden in Europa geleefd. Hippopotamus antiquus en Hippopotamus incognitus zijn beide bekend uit ongeveer heel Europa. Op sommige eilanden in de Middellandse Zee leefden in het Pleistoceen ook nijlpaarden. Hoewel nijlpaarden altijd tot de evenhoevigen (Artiodactyla) gerekend zijn, is onlangs uit DNA onderzoek gebleken dat de walvissen vrij direct aan ze verwant zijn. De beide nog levende soorten zijn het dwergnijlpaard (Hexaprotodon liberiensis), dat in bepaalde delen van West-Afrika voorkomt, en het nijlpaard (Hippopotamus amphibius), dat in het grootste deel van Afrika voorkomt. De oudste fossielen zijn gevonden in Kenia en Tunesië in het midden- en laat-Mioceen; deze behoren tot het geslacht Kenyapotamus. Moderne nijlpaarden zijn fossiel van het laat-Mioceen en het Plioceen bekend.

Soorten[bewerken]