Rein Welschen

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Rein Welschen
Plaats uw zelfgemaakte foto hier
Algemene informatie
Volledige naam Reinier Wilhelmus Welschen
Geboren 29 augustus 1941
Overleden 17 september 2013
Portaal  Portaalicoon   Politiek
Nederland

Reinier Wilhelmus (Rein) Welschen (Breda, 29 augustus 1941 – aldaar, 17 september 2013)[1] was een Nederlands politicus en bestuurder. Hij was bioloog en promoveerde in de geneeskunde. Welschen was van 1978 tot 2004 werkzaam in het openbaar bestuur, onder meer van 1992 tot 2003 als burgemeester van Eindhoven; hij was lid van de PvdA. Nadat eind 2005 een hersentumor was geconstateerd, overleed de oud-burgemeester op 17 september 2013.[2][3]

Afkomst, opleiding, eerste werkkring[bewerken]

Reinier Wilhelmus Welschen was een telg uit een katholiek Rotterdams geslacht van kleinere en middelgrote ondernemers, waartoe onder meer behoorden Reinier Welschen (1877-1941), kerkelijk hoogleraar in de Thomistische wijsbegeerte aan de Gemeentelijke Universiteit te Amsterdam en bijzonder hoogleraar aan de Rijksuniversiteit Leiden, alsmede de Rotterdamse architect Frans Welschen (1884-1961), die naam maakte bij de totstandkoming van nieuwbouwwijken in vroeg-naoorlogse stadsuitbreidingen.
Rein Welschen doorliep het gymnasium aan het Onze Lieve Vrouwelyceum te Breda (1959), studeerde biologie aan de Universiteit Utrecht (1965) en promoveerde in de geneeskunde aan de Erasmus Universiteit Rotterdam (1972), waar hij in 1966 wetenschappelijk (hoofd-)medewerker was geworden bij de medische faculteit, afdeling fysiologie en anatomie. Van 1964 tot 1974 was hij parttime tevens werkzaam in het hoger en middelbaar onderwijs in de vakken biologie, scheikunde, anatomie, embryologie en fysiologie.

Bestuurlijke loopbaan[bewerken]

Welschen begon daarna een politieke en bestuurlijke loopbaan in zijn geboortestad Breda. Hij was van 1971 tot 1974 afdelingsvoorzitter en gewestbestuurder van de PvdA en van 1974-1978 gemeenteraadslid. In 1978 ruilde hij zijn wetenschappelijke betrekking en onderwijswerkzaamheden in voor het bestuurlijk ambt van wethouder. Hij werd belast met relatief zware taakportefeuilles, eerst (tot 1982) die van welzijn, van personeel en organisatie, alsmede bedrijven, en daarna (van 1982 tot 1987) die van ruimtelijke ordening, verkeer, volkshuisvesting, stadsvernieuwing, grondbedrijf en openbare werken.

In 1987 werd Welschen gedeputeerde in Noord-Brabant met als portefeuille milieu, natuur en landschap, alsmede kwalitatief en kwantitatief waterbeheer. Ook hier toonde hij zich een zeer kundig en krachtig, maar tegelijk 'groene' bestuurder, met een opvallend vermogen om ook aanvankelijke tegenstanders te overtuigen van de noodzaak van een duurzamer agrarisch beleid, waarbij soms ingrijpende bestuurlijke maatregelen nodig waren.

Burgemeester van Eindhoven[bewerken]

Rein Welschen was vanaf 1992 elf jaar burgemeester in Eindhoven.[4] Hij was in die functie de opvolger van zijn partijgenoot Jos van Kemenade, die het burgemeestersambt toen vier jaar had vervuld. Welschen trad aan in een periode dat het economisch tij sterk tegenzat, met onder meer grote problemen bij Philips en het faillissement van autofabrikant DAF[5]. Er vielen in deze jaren 36.000 ontslagen in Eindhoven. Welschen droeg krachtig bij aan het economisch herstel. Hij hield zich actief bezig met 'Operatie Centurion', de grootschalige bezuiniging en transitie van het Philips-concern. De Philips-directie verhuisde naar Amsterdam, maar in ruil daarvoor kreeg Eindhoven dank zij de bemoeienis van Welschen de High Tech Campus, een opvolger van het befaamde NatLab in Strijp. Deze Campus zou binnen enkele jaren op technisch terrein een wereldfaam gaan genieten.[6]
Tijdens het burgemeesterschap van Welschen vond ook een calamiteit van geheel andere orde plaats, de Herculesramp. Deze voltrok zich op 15 juli 1996 op Vliegbasis Eindhoven. De ramp met de Belgische C-130 Hercules kostte 34 inzittenden het leven.

Halverwege jaren negentig nam Welschen samen met Henk de Wilt (TU/e) en Theo Hurks (Kamer van Koophandel) en 20 andere gemeenten in de regio Zuidoost-Brabant het initiatief voor een fonds voor economische structuurversterking - het Stimulusprogramma -, dat voorspoedig uitpakte. Deze samenwerking, bekend als de triple helix, legde de basis voor het succesvolle 'innovatie-ecosysteem' Brainport.[7]

Welschen vervulde in deze periode tevens vele nevenfuncties en andere bestuurlijke taken, ook op landelijk niveau. Zo was hij van 1993-1995 lid van het landelijk bestuur van de PvdA en in 1994 voorzitter van de Commissie Modernisering Ouderenzorg (‘Commissie-Welschen’). Andere voorzitterschappen waren onder meer dat van de Interdepartementale Commissie Openbaar Bestuur [ICOB] (1992-2003), van de Interregio Brabant - Limburg - Belgisch Limburg (1997-2002), van het Platform Duurzame Ontwikkeling (1992-1997) en van de commissie Grote Steden Beleid [G21] (1994-2002).

In december 1998 was de mogelijkheid reëel dat Welschen burgemeester zou worden van Rotterdam. Een kleine meerderheid van de Rotterdamse gemeenteraad droeg hem voor als nieuwe burgemeester. De vertrouwenscommissie was echter ernstig verdeeld.[8] De toenmalige Utrechtse VVD-burgemeester, Ivo Opstelten, stond tweede. De beslissing over de politieke kleur van de nieuwe Rotterdamse burgemeester moest in de regeringscoalitie genomen worden. Rotterdam was sinds 1952 een PvdA-bolwerk, maar de VVD claimde de stad, omdat de liberalen vonden dat ze in de grote steden ondervertegenwoordigd waren met burgemeestersposten. De beslissing van het kabinet viel vervolgens uit in het voordeel van Opstelten.[9]

Welschen trad in augustus 2003 terug als eerste burger van Eindhoven omdat hij zich niet kon verenigen met het herindelingsbeleid van Den Haag. Minister Johan Remkes had kort daarvoor laten weten dat de grootschalige herindelingsplannen rond Eindhoven geen doorgang zouden vinden, terwijl er wel herindeling plaatsvond bij de drie andere grote steden in Brabant (Tilburg, Breda en 's-Hertogenbosch).[10] Diverse collega-burgemeesters spraken hun steun uit voor Welschens ongebruikelijke stap.[11]

Metropoolregio Eindhoven

Welschen was de promotor geweest van een groot Eindhoven, maar zijn streven werd door een veranderd regeringsbeleid doorkruist. In 2006 is voor deze bestuurlijke problematiek de vorm gekozen van een regionaal bestuursorgaan in het zuidoosten van Noord-Brabant, het Samenwerkingsverband Regio Eindhoven, afgekort SRE, waarmee deze regio rond Eindhoven en Helmond (zie kaart) als enige in Noord-Brabant de status van een plusregio kreeg. Dit samenwerkingsverband werd in 2015 opgevolgd door een meer flexibele netwerksamenwerking in de Metropoolregio Eindhoven, waarbij de focus gericht wordt op de thema’s waarbij regionale samenwerking echt nodig is. Doel daarvan is met name deze zogeheten Brainport verder te ontwikkelen tot een economische wereldspeler.

Als burgemeester van Eindhoven werd Rein Welschen voor één periode opgevolgd door Alexander Sakkers (VVD) (2003-2007). Welschen fungeerde in 2004 nog als tijdelijk burgemeester in de nieuwe fusiegemeente Westland, waarin vijf gemeenten moesten worden samengesmeed tot een geheel van meer dan 100.000 inwoners. Hij werd hier opgevolgd door Sjaak van der Tak (CDA).

Kort na zijn afscheid als burgemeester van Eindhoven is er een scoutinggroep naar hem genoemd: Scouting Burgemeester Welschen - Meerhoven. Van deze Scoutinggroep is hij sinds de oprichting erelid geweest.

Wegens zijn grote verdiensten in vele facetten van het openbaar bestuur in Brabant ontving Welschen bij zijn afscheid in 2003 het ereburgerschap van de provincie. Hij bleef werkzaam in tal van nevenfuncties en voegde daar nog verschillende nieuwe aan toe.

Vernoeming[bewerken]

Op 10 maart 2017 werd bekendgemaakt dat er in Eindhoven een laan vernoemd gaat worden naar oud-burgemeester Welschen. De toegangsweg tot de nieuwe Brainport Industries Campus (BIC) is vervolgens op 17 september 2018 - precies vijf jaar na zijn overlijden - officieel als Rein Welschenlaan geopend.[12][13] Het tijdstip van de vernoeming, 3½ jaar na Welschens overlijden, is bijzonder. De regels schrijven voor dat iemand tien jaar overleden moet zijn voordat er een straat naar hem of haar vernoemd mag worden. Vanwege de grote betekenis van Welschen voor de stad Eindhoven maakt het college van B & W een uitzondering op die regels. De oud-burgemeester was in de jaren '90 de initiator van het latere - en nu zo succesvolle - Brainport, het samenwerkingsverband tussen de 21 gemeenten in Zuidoost-Brabant, het bedrijfsleven en het onderwijs.[14][15]

Literatuur[bewerken]

  • ‘Rein Welschen’, in: Martijn Jas, Breda bevalt. Herinneringen van 28 bekende Nederlanders aan hun geboortestad, Amsterdam 2001, 8-12.
  • Jos Tielen (red.), Rein en de mensen. Herinneringen bij een afscheid. Eindhoven: [Gemeenteraad Eindhoven] 2003.
Voorganger:
J.A. (Jos) van Kemenade
Burgemeester van Eindhoven
1992-2003
Opvolger:
A.B. (Alexander) Sakkers